Клан Булат


Пятница, 21.09.2018, 14:26


Приветствую Вас Гость | RSS


Главная | Тропой уходящих - Форум | Регистрация | Вход
[ Новые сообщения · Участники · Правила форума · Поиск · RSS ]
  • Страница 1 из 1
  • 1
Модератор форума: Sha-a-Dir  
Форум » Досуг (или Немного ни о чем) » Художественные произведения идеального мира » Тропой уходящих
Тропой уходящих
ShaadirДата: Четверг, 02.04.2015, 14:00 | Сообщение # 1
Группа: Майор
Сообщений: 31
Статус: Offline
В дом я ввалилась почти без ног, упала на кровать, не разуваясь, и ойкнула – в недорогих гостиницах были ожидаемо дубовые матрасы, поэтому завтра на ребрах вполне может появиться милого вида гематома. Ступни гудели – высоченные каблуки строгих туфлей явно не предназначались для беготни по подземельям, коих сегодня было в избытке.
Конечно, быть единственной магичкой в клане – довольно приятно для самолюбия, а на деле… Всё же, будь я магом более высокого ранга – спрос бы на меня мало-мальский нашёлся. Но, видимо, такой у нас удел – периодически ворчать о бесполезности профессии. Возможно, это даже один из начальных пассивных навыков, без коих дальнейший путь мага просто невозможен.
- Капитан Хелли!!!
Я едва не скувыркнулась с деревянной кровати на пыльный пол.
- Да, Мастер?
- Как прошел поход в Сумеречный Храм? Что-нибудь сумели добыть?
- Угу. Лишний геморой. Ремонта теперь тысяч на 70.
- А я тебе сколько раз говорил, что надо ремонтироваться после каждого выполненного задания, а перед такими походами – надо вдвойне!..
Я закатила глаза. Браслет телепатии – штука хорошая. Но не в моменты, когда Мастеру жизненно важно поворчать.
- Джин, как будто я не знаю…
Тем более, мне сегодня и так досталось сильнее, чем обычно. Святой Бао оказался чуть слабее меня, поэтому Богу Барабанов я приглянулась, увы, куда больше, чем толстый золотой мужик. Далайя – одна из лучших наших жриц и моя наилюбимейшая подруга по совместительству – чуть было не приобрела излишнюю седину в красновато-рыжую копну волос. Пока она, ругаясь, меня пыталась вернуть к жизни – Лиса еле успела оттянуть Барабанного бога снова на Бао и я наконец-то сумела встать.
- Или ты снова показалась Барабашке вкуснее? – догадался Мастер.
- Не знаю. Может быть, наоборот, раз уж он решил от меня пораньше избавиться… Всё, Джин, я спать. Сегодня с меня хватит.
Браслет недолго помолчал, а потом выдал прощальных две руны – пожелание добрых снов - и погас.
Я лениво стянула с себя шорты и кофту, откинув их на стул в углу, накинула на себя покрывало и закрыла глаза, будучи уверенной, что сейчас же вырублюсь как минимум на два дня.
Если бы.
- Декс, ты здесь?
«Цель слишком далеко либо отсутствует вовсе, попробуйте обратиться позднее».
И так уже неделю. Если не больше. А вдруг он остался в одном из подземелий? Вдруг он ранен, а никто не может помочь? Вдруг переоценил свои силы – и не смог пройти испытание? Вдруг нажил себе врагов после ухода из клана «Forever», как обычно, под горячую руку – и теперь либо скрывается, либо – его уже нашли… Впрочем, мне свойственно последнее время наделять людей своими же качествами, потому что это меня так легко найти и пристукнуть. А воины – они не такие. Они сильные и живучие, что им будет. Тем более, благородных жрецов, по счастью, не мало. Глядишь – и спасут.
Только почему же он не отвечает?
- Родная, спишь? – я вздрогнула.
Я уже приноровилась иногда понимать кто пишет, даже не глядя на руны. Легонько покалывает – когда пишет Далайя. Холодит – когда Мастер Джин. Обжигает – если Декс. Будто бы мягко щекочет – считывая руны от Рена или Кипера. Легонько вибрирует – на Сатинку… Хотя возможно – это мне только кажется. Хотя ошибаться я уже давно перестала.
- Пытаюсь, - честно ответила я жрице. – Неужто ты еще на ногах после такого бурного вечера?
- Мне повезло, я не своим ходом. И тебе от Рена привет.
Я улыбнулась:
- И ему. Опять работает бесплатным извозчиком?
- Ну почему же бесплатным… - оставила подруга многозначительное многоточие и я поняла, что этой ночью Дале предстоит еще один насыщенный «поход».
Вот тоже ситуция та еще… Подружки-неудачницы, что уж греха таить. Я нашла себе чудесного воина – смелого, самоотверженного, но - по уши влюбленного в какую-то эфемерную лучницу, которую в глаза я видела лишь трижды, зато благодаря ей проверила на себе – насколько может срывать крышу у парня с разбитой вдребезги душой и какие последствия могут после этого наступить.
От воспоминаний шрам на ребрах где-то слева снова зажгло. Я автоматически дотронулась холодной ладонью и шумно выдохнула. Что уж греха таить – компанию воин с тех пор составлял мне лишь от скуки и тоски по клану, из которого был с позором изгнан после того случая.
Дальке же попался индивид еще интересней. Потрясающе сильный и добродушный оборотень, так трепетно ее любящий, но имеющий жену и ребенка, а при всей священности брака у оборотней – ситуация безвыходная, как ни крути. Увы, чувства в общине Оборотней были на самом последнем месте – и супруг определялся сразу же из числа наиболее достойных, стоило девушке преступить порог 3 ранга и приобрести белый знак отличия. Ушедших из семьи объявляли едва ли не «вне закона», а что происходило с ними после – известно, наверное, лишь властям и отдельным зооморфам. Сидов и людей эта информация как-то миновала…
- О, Джин на связи! – внезапно ойкнула подруга. – Секунду.
Я уже было зaдремала в тот момент, когда снова кольнуло запястье.
- Меня опять зовут… - расстроено проговорила она. – Нужна помощь лекаря…
Вздохнув, я на некоторое время замолчала. Мне никогда не услышать «Хелли, ты нужна». Всегда только за компанию.
- Пойдешь с нами?
Ну вот, о чем я и говорила.
- А что стряслось?
- Атака Бездушных на Клык, - коротко бросила подруга, видимо, уже спеша на место.
Бездушные. Чтоб им провалиться. Днем они напали на Лесопилку. Благо, там были многие Мастера высших рангов, что помогло отбиться. Обычно в той степи на обучении находятся новички, которым сильно уж достается. Зачастую даже слишком сильно.
- Вызов, - выдохнула я и затолкала гудящие ноги в кожаные сапоги. Всё не на каблуках…

- Хелл, будь осторожнее. Они появляются со всех сторон и внезапно, - зачем-то проинструктировал меня Рен. Словно я впервые на подобной бойне. Я фыркнула:
- Даль, какой заботливый у тебя тигр. Он всегда такой?
Далайя кротко улыбнулась, подмигнула тигру и уверенно направилась к воротам. Тот в три скачка догнал ее, на четвертом перегнал и притормозил. Мол, так надежнее.
Я плелась следом, думая, что же нас сейчас ожидает.
Первое, что бросилось мне в глаза – был огромный Лев. Он размахивал клинком, точно пытаясь взлететь и круша всех на своем пути. Кто-то не успевал сообразить и отбегал в стороны, кто-то падал, истекая кровью…
Я ойкнула и неожиданно быстро и легко выпустила огненного феникса, который отнес Льва на несколько метров. Монстр притормозил, тряхнул головой и – с удвоенной яростью бросился на меня, решив, что в данный момент я представляю для него наибольшую опасность.
- Ты предупреждай в следующий раз, что ли, - проворчал гадский Феникс и снова скрылся из виду.
Вот у прочих – колдовство так колдовство. Мне же досталась ворчливая птица и язвительный Водяной Дракон, который прежде чем появиться обрушит на мою голову пачку бранных реплик.
Столб воды, выросший из-под земли временно затруднил передвижение Льву, в то время, как я шепнула заклинание и на того со свистом рухнул пылающий метеорит.
Лев пошатнулся и осел на землю рядом с телом друидки, возле которого жалобно крутился медвежонок.
Да, я не жрец. И жизни возвращать не умею. Правда, иногда задумывалась, а что бы было, родись я не магом, а жрецом? Хватило ли бы у меня сил вот так спасать нуждающихся в помощи? Давать силу для новых заклинаний? Помогать защититься? Вряд ли. Крушить все направо и налево мне куда более по душе. Хотя и появляются такие вот мыслишки…
Правда иногда я таки делала что-то полезное.
- Даль! – шепнула я. – Можешь прилететь на секунду?
- Что такое?
- Помощь твоя нужна.
Спустя несколько мгновений друидка, корчась от боли, встала на ноги и рассыпалась в словах искренней благодарности Дальке. Та кивнула и резко сорвалась с места. Где-то слева кольнуло.
Рен!!!
Я ломанулась сквозь толпы сражающихся туда, где находился наш оборотень. Далька, успей, ну же…
За холмом творилось что-то невообразимое. Огромный лев, в несколько раз больше того, что сейчас бросился на меня, возвышался над такими маленькими по сравнению с ним бойцами и, судя по вспышкам, доставалось сразу всем, кто стоял поблизости. Ох уж эта магия Бездушных…
В грудную клетку больно ударило. Меня развернуло на 180 градусов и ударило о ближайшее дерево. Тряхнула головой, прогнав поднаступившую перед глазами темноту, и едва полегчало снова ринулась вперед, на пути откупорив банку с целебными травами.
Вновь услышав крики, я поняла, что идет новая волна и быстро отскочила за рядом стоящее дерево. Миновало. Есть несколько секунд, чтобы добежать на расстояние удара до следующей волны – а там будь что будет.
Я вскарабкалась на холм и, выдохнув, как перед прыжком в воду, сделала несколько пассов руками.
Огненный шторм покрыл огромное пространство, в котором утонули как Предводитель Львов, так и люди, сиды, тигры… Как же хорошо, что я в свое время научилась не задевать попавших в поле поражения невинных. Заклинание концентрировалось лишь на противнике и «своих» оно задеть никак не могло. А ведь «своими» здесь были все, с кем мы сражались против Бездушных бок о бок.
Впереди толпы, ближе всех в Предводителю, изо всех сил бился белый тигр. Было видно, что он измучен и казалось, что вот-вот силы оставят его и он… Нееет, наш Рен не такой.
Равно как и Далька.
Над тигром висел ровный столп света. Молитва!!.. В паре-тройке метров над Реном сверкнули золотистые крылья. Таки жрица успела. Сражаясь с воздушным потоком, снова выброшенным Предводителем, она неустанно читала свою Молитву, пытаясь вернуть тигру хоть часть сил.
Смотреть на это было хуже, чем участвовать.
- Рррразойдись! – не выдержала я и мысленно шепнула: «Готов?»
«Ты замучала уже, дай отдохнуть», - прозвучал у меня в голове голос Дракона.
Я попеременке кидала огненные пульсары, песок и град в Льва, чтобы не потерять время, и попутно ругаясь на Дракона.
«Вот что ты за создание такое? Феникса и то проще уговорить!.. Ты срочно нужен!..»
«Я свое сегодня уже отмахал, пора бы тебе самой наконец-то поработать», - язвительно отозвался гад.
«Дракош, я начинаю злиться…»
«Да слышали мы эти сказочки… И что ты мне сделаешь?»
«Ты знаешь, что я могу…» - внутри меня снова закипала ярость.
«Это уже шантаж!»
«А ну быстро сюда!!!»
Внезапно под ногами возникла водная гладь, меня подкинуло над землей, разворачивая в воздухе и внезапно, спиралью пройдясь вокруг тела, ввысь взвился огромный водяной дракон, который шепнув мне «вот зараза», поглотил Предводителя.
Где-то плюхнуло, бумкнуло, сверкнуло, зашипело и огромная туша Льва, пошатнувшись, начала валиться прямо на толпу, которая тут же с криками метнулась в разные стороны, сбивая друг друга с ног.
Последние из войска Бездушных еще сражались, не зная, что Предводитель свержен. Как раз в этот момент один из таких солдат появился в шаге от меня. Мне удалось заставить его на несколько секунд замереть, и я даже была готова ударить его огненным клеймом, как внезапно что-то с дикой болью разодрало плечо и заклинание сорвалось.
- Он мой!! – выкрикнул шальной лучник, выскочивший из-за кустов и всадил в тело Льва с десяток стрел. Монстр пал. – Куда ты лезешь, девчонка?
- Вот… гад, - выдавила я, медленно сползая на землю от нахлынувшей слабости.
- А это тебе – за гада, - в лунном свете блеснул арбалет и ехидная улыбка, а меня откинуло на метр, ударив раненым плечом о землю.
Еще какое-то время я видела, как лучник собирает оружие и доспехи с тела солдата Бездушных, растрясает его рюкзак на наличие там чего ценного, после чего все вокруг начало медленно темнеть и расплываться в полуночной мгле…

- Ты опять переоценила свои силы? – было первое что я услышала.
Над моим бездыханным телом стояли спокойный с виду Мастер Джин, всклокоченный Рен с несколько испуганным взглядом и Далька, которая смотрела на меня с легким негодованием.
Хотя – чего это «бездыханным»? Очень даже дыханным! Более того, еще и очень ноющим, а местами и болящим!
- Я недооценила подлость лукарскую, - прошипела я, пытаясь сесть.
Ну да, логично. Я лежала там же, где меня и упокоило. Никому даже на ум не пришло оттащить мою злосчастную тушку в какое-нибудь более спокойное место… Хотя о чем это я? Все бросили отбиваться от Бездушных и обеспокоились удобством моего, в то время, кстати, весьма равнодушного ко всему тела?.. Кажется, стукнулась я не только плечом, но и головой.
- Лукарскую? – недоуменно переспросил Джин. – Ты хочешь сказать…
- Не хочу. Я хочу домой и спать. А еще я хочу оторвать гаду…
- Хелл!
- Уши, Джин! Уши!.. О боги, о чем ты подумал?
- Ты гуманна, дочь моя, - язвительно сообщил мастер, усмехнувшись и подал мне руку, желая помочь встать.
Я фыркнула и со скрипом встала сама.
- Кстати, Капитан Хелли…
- А?
- Как дела с набором в клан?
Я аж поперхнулась воздухом. Я тут лежала ни живая, ни мертвая, я тут еле передвигаюсь и дышу через раз – а он спрашивает о наборе в клан?!
- Обещаю, что как только я найду этого пернатого – я сначала приведу его к нам в клан, дабы тебя порадовать, а потом..
- Оторвешь ему уши?
- Угу. И лук. А то они задолбали оружие не по назначению использовать.
- То есть, он был без клана? – расстроился Мастер.
Я что-то прорычала, собралась с духом и ответила:
- Я не заметила у него значка причастности к какому либо клану.
- Жаль. Я бы с удовольствием поискал его по знакомым Мастерам.
- Впечатлился? – недобро сверкнула глазами я.
- Еще как. Нашел бы его и…
- Поблагодарил?
- …оторвал столь желанную тобой часть тела. А потом бы подарил букет ушей единственной нашей магичке ради ее душевного спокойствия.
- Пап, у него их всего два… Букеты с четным количеством не дарят, а возносят...
- А ради тебя он бы ему еще одно перо вырвал, - хихикнула Далька до этого о чем-то беседующая с любимым тигром. – Как раз бы три получилось!..
Я не выдержала и расхохоталась, уткнувшись носом Мастеру в плечо… вернее, в холодный доспех, его прикрывающий. Вот умеют же мои соклановцы разрядить самую унылую обстановку…

- Ты не поверишь!! – утро началось как всегда с чего-то необъяснимого. То есть, с полудня и крика Дальки.
- Уговорила. Не поверю, - буркнула я. – Что стряслось?
- За исключением твоего рассудка – ничего. Рен подарил мне зайчонка! Живого! Прирученного!..
Я покосилась в угол, где мирно спала горка меха по имени Далайя. Это тоже был подарок. Кажется, на мой 4-ый ранг – от Рейни, нашей общей подруги и наставницы Дальки, и, собственно, от самой Дальки. Все таки, зверь был настолько мил, что жрица не стала возражать против такого рода тёзки.
Зайчонок дернул ухом, будто отмахиваясь от моего назойливого взгляда, и продолжил спать.
- Он попросил назвать его Реном!..
- Кто попросил?! – тряхнула головой я и, кажется совсем проснулась. – Заяц попросил?!
- Тьфу ты господи. Рен, конечно же! Подарил и попросил назвать в его честь! Чтобы когда его не будет рядом…
Эх. Даля старательно завуалировала фразу «когда он будет с женой». Всё таки даже мне она давалась с трудом – из женской солидарности, видимо.
- …зайчонок напоминал о нем и я всегда могла сказать, что Рен со мной рядом!.. О, надо познакомить его с твоей Далей!..
Тут я искренне ужаснулась:
- Родная, мы же потом клеток не напасемся… Они же все таки… кролики…
- Ну не кролики, а зайцы. Да и вообще – сэкономим на подарках соклановцам! А остатки в случае чего продадим!..
- Угу. Или зажарим.
- Хелл…
Далайя-заяц распахнула глазищи, жалобно что-то прострекотала и на всякий случай отползла подальше за кресло.
- Какие планы на день?
- Спать, - честно заявила я и в доказательство этому закрыла глаза, пытаясь вспомнить, что же мне снилось. Да и снилось ли что-нибудь.
- Не спаааать! – прозвенела подруга. – Пойдем, травку пособираем? Пантерки уже застоялись без дела.
Факт. А у меня совершенно закончились зелья и пилюльки. Хотя часть из книги рецептов аптекаря для меня осталась неизведанной. К счастью. Например, я от всей души надеялась никогда не узнать как действует настойка на тигрином пенисе. А уж как от этого названия дыбилась шерсть у Рена…
Помянув мечты о крепком и продолжительном сне, я таки согласилась. Сговорившись встретиться в трактирчике у Рози и заодно накормить меня завтраком, мы отправились собираться.

Жрица была рада нам до безумия. С тех пор когда она покинула наш клан, чтобы спасти свой, бывший, который начал без нее разваливаться, мы порой пересекались при выполнении различных заданий, но встречи были обычно недолгими, хотя связь мы все же старательно поддерживали.
Зато когда она открыла на юге Города Драконов свой собственный трактирчик, которым руководила в свободное от обязанностей жрицы время, встречаться мы стали куда чаще. Тем более, меню трактира изобиловало разной вкуснятиной, которая частенько заменяла нам с Далькой завтраки, обеды и ужины.
- Что новенького? – радостно поинтересовалась Рози, когда мы устроились за любимым столиком в самом отдаленном углу.
- У Дашки появился заяц, - сообщила я несомненно самую важную за последнее время весть.
Рози разулыбалась, но было видно – что-то тревожило и ее. Решив не продолжать тему зайцев, я уже было открыла рот, как Далайя меня опередила:
- Роз, что-то стряслось?
Жрица поморщила носик, точно не хотела о чем-то говорить, но – опасливо оглядевшись по сторонам, присела на скамейку рядом с Далькой, напротив меня и ненавязчиво прикрывшись от кого-то подносом прошептала:
- Ночью в трактире драка была. До утра еле успели убраться…
- О боги… Пьяная разборка?
- Если бы… Простите, имен называть не буду, но… Просто хочу, чтобы вы были осторожнее. И предупредили своих, кого можете.
Я недоумевающе почесала макушку.
- А при чем здесь мы?
- Не только вы. Весь «Forever»…
Кружка с травяным чаем вылетела на пол и гулко отскочила в сторону.
- Хелл, ты чего?
Мгновенно опомнившись, я кинулась поднимать посуду, которая по счастью была деревянной, а от того и не пострадала.
- Роз, прости, я случайно… Она выскользнула… Можно еще чаю, пожалуйста? Обещаю, что больше не буду бросать посуду и проливать что-либо на пол, - мило улыбнулась я.
Роз хихикнула, забрала у меня пустую тару и скрылась на кухне.
- Это Декс, - выпалила я, сделав страшные глаза, едва жрица исчезла из вида. – Точно тебе говорю, это он…
Даля посмотрела на меня, как на обезумевшую:
- С чего ты взяла?
- А ты можешь предположить еще кого-нибудь из тех, кто знает Рози и кого мог «обидеть» наш клан?
Далайя всплеснула руками:
- Ну так… этот… Скажи мне… - азарт поугас. – Боги, это и правда может быть Декс…
Я уронила голову на стол, больно стукнувшись о столешницу:
- Лучше бы он просто пропал…
Даля задумчиво «м-дамкнула» и примолкла.
- Я должна его найти, - простонала я откуда-то из-под стола.
- Кого найти? – Рози плюхнула кружку с чаем передо мной и воззрилась на нас с Далькой с неподдельным интересом.
- Амулет, - выпалила подруга даже без раздумий. – Хелл потеряла амулет, который ей дарил Рен. Может, Бездушные сорвали случайно…
- Угу. Или лучники залётные, - подыграла я, окончательно озадачившись.
Роз кивнула так, словно «так уж и быть, сделаю вид, что поверила» и, сославшись на работу, пожелала нам удачи, после чего скрылась в подсобных помещениях. Многозначительно переглянувшись с Далькой, мы бросили на стол монеты и вышли из трактира и мерно зашагали на запад.
Западная часть центрального города как всегда шумела, гудела и искрилась, через торговцев и окружавших их покупателей было практически невозможно пройти, поэтому большинство предпочитали перемещаться по воздуху – сократишь пребывание в этой стороне города как минимум на четверть дня. По народу ходила приговорка «Отпусти меня, Запад Города Драконов…» потому что случайно забыв призвать свой полет, рисковал быть зажатым между плодящимися со скоростью света торговыми палатками. Как назло, именно на Западе стояли и Ли Менбай, и Хоу Жен Си, и Ду Жо, к которым каждый добропорядочный гражданин прибегал ежедневно, принося пожертвования в счет армии Идеального мира и – мотаясь по всей вселенной, изредка не понимая куда и зачем летит… Единственное, ради чего стоило это выполнять – было, конечно же, приближение к заветным новым рангам, несомненный жизненный опыт – ну и порой репутация. Господин Менбай мог замолвить за тебя словечко перед распределителем воинских званий.
Мы покинули город через северные ворота уже верхом на пантерах, с трудом выведенных из стойбищ сквозь шальные толпы горожан. Рейд за травой и ресурсами – занятие занудное, но, увы, необходимое.
- Красная слива сейчас особо ценится, - изрекла Далька, пока мы мерным, прогулочным пантерьим шагом, перемещались в сторону Замерзших земель.
- И белена. Не знаю, как бы я жила, не умей готовить Защитный сироп духа-хранителя, - честно призналась я.
Далька понимающе кивнула и притормозила возле кустика змеиной травы:
- Мастер накануне очень грустил по этому поводу. Что ты так легко можешь пострадать, а то и…
- Зависнуть на грани? Отчалить в черно-белый мир? – усмехнулась я. Не видела ничего страшного в этих словосочетаниях. Впрочем, будь я жрецом – возможно бы и сменила свое восприятие, но увы – слишком часто нахожусь в состоянии не-смерти. Тут уж кто угодно научится относиться равнодушно, а кто-то даже приноровится шутить по этому поводу.
Даля вздохнула:
- А если я однажды не смогу тебя вернуть?
- Куда ты денешься, - фыркнула я.
- Меня пугает твое безразличие, - подернула плечиками подруга. – Ты словно специально сама ищешь… свой Чёрно-белый мир.
По спине пробежал мороз, но голос остался наигранно бодр:
- Ерунда, мне и в Идеальном мире хорошо. А вообще… Да ну ее, траву эту. Слышала, что со стороны Топи к Аркадии пробираются посыльные армий Бездушных. Лучше пойду, потружусь на благо мира во всем Мире…
- По контракту?
Я пожала плечами, после чего махнула подруге рукой и пустила пантеру вскачь до в сторону Лагеря водопада.
Телепортами я очень быстро оказалась в Городе Перьев. От столицы сидовских земель до Топи я всегда привычно добиралась по воздуху через Треногу Юй-Вана, постольку поскольку там на пригорках росла целая уйма той же пресловутой и такой желанной белены…
Но не успела я добраться даже до одного мало-мальского кустика – как разум взорвался от пронзительного крика. Кто-то даже не постеснялся определить адресата, пошло швырнув призыв о помощи в общее пространство – вдруг кто услышит.
Ну, я услышала. Терпеть не могу эти внезапные вторжения, но кто-то видимо вляпался в большую неприятность. Со вздохом, я снова прыгнула на меч и ринулась на голос.
Когда по коже скользнула болотная влажность, обзор заметно ухудшился из-за испарений, что клубились над землей, а воздух стал почти осязаемым я поняла, что таки добралась до Бездушной Топи. Осталось только найти причину беспардонного проникновения в мое личное сознание…
И я, к сожалению, ее очень быстро нашла.
Обеан.
Как и полагается бесстрашной магичке, я отважно соскочила с меча и укатилась в ближайшие кусты. На секунду мне даже показалось, что Обеан замер, глядя в мою сторону.
Огромный озлобленный монстр – близнец вполне мирного Бога Грома, обитающего в подземелье рядом с Треногой Юй-вана. Он был больше похож на высохшее ветвистое дерево… от которого, разве что, во все стороны разили молнии, и которое убивало с одного удара, стоило попасться ему на глаза.
Я осторожно проползла под кустарниками, стараясь быть незамеченной и у меня это даже, кажется, получалось… До тех пор, пока я не уткнулась рукой во что-то пушистое.
Короткий вскрик, следом рычание – после чего раздался чудовищный хруст ломающихся веток и я вылетела из своей засады точно иглоклювый прыгун.
В полумраке сверкнули клыки, злобный рубиновый взгляд – и Топор кровавого упыря, отливающий золотом.
- Ты кто?! – не нашла ничего более умного я, автоматически приняв боевую стойку.
- Смок, - внезапно быстро убрал топоры мой «сокустарник» и снова нырнул в заросли.
Я незамедлительно последовала его примеру, таки успев его разглядеть. Широкоплечий волк-оборотень в штанах Дракона все же выглядел добродушно, не смотря на первое мое впечатление о его грозности. На ремне блеснула эмблема клана «ElemenT». Клан как клан… Как и “Forever”. Как и многие другие гильдии.
- Хелли, - шепнула я, тихонько раздвигая ветки, чтобы видеть Обеана и таки, возможно, понять, кто взывал о помощи.
Воцарилась минутная пауза.
- Но меня все Дымом называют, - сообщил оборотень и тоже начал вглядываться в полумрак.
Наконец-то взгляд выцепил из темноты еле теплящееся сияние – на камнях, что рядом с чудовищем, в неестественной позе было распластано тело молоденькой жрицы.
- А ты тут что забыл?
- Говорили, тут бездухи ходят, - ответил Дым, - хотел побить. По контракту!
- Похвально, - кивнула я. – А я решила на добровольной основе… Так сказать, отдать долг родине. А то с контрактом – еще и родина мне задолжает…
Мы хихикнули и снова притихли. По телу побежал неприятный озноб – из-за повышенной влажности одежда быстро стала прилипать к телу, а от периодически налетающего прохладного ветерка – бросало в дрожь.
- Надо что-то делать… Прочих лекарей нет поблизости, - вздохнула я, снова поймав взглядом тело жрицы.
- Я могу отвлечь Обеана! – отважно вызвался Дым.
- Угу, а я ее воскрешу? – неподобающе обстановке развеселилась я.
Помнится, в свое время мы с Далькой смеялись над нашим тигрой Кипером, мол, неужели это так сложно – научиться всех лечить и воскрешать? Тигр спокойно отшучивался в ответ, что у него не хватает духа, чтобы таки уговорить наставника оборотней обучить его подобным умениям.
Потом мы решили начать подтрунивать над Мастером Джином. «Открытый массаж сердца топорами под два Чи» и «Искуственное дыхание Сутра в Сутру» было еще самым мирным из всех предложенных вариантов. Клановый папа смеялся с нами за компанию, хотя и пытался порой ворчать на расшалившихся офицеров.
А в итоге сейчас мне, даже как магу, очень не хватало этой способности…
А ведь если ничего не сделать – черно-белый мир может затянуть сидку. И с этим уже никакие силы не справятся…
Хотя…
- Даля, - шепнула я.
Запястье кольнуло:
- Ась?
- Не Ась, а Хель. Ты все еще в снегах?
- Забежала к аукционисту в городе Истоков. А что ты хотела?
- Помощь нужна очень…
Подруга пообещала, что сейчас же прилетит, а я обернулась на Дыма.
- А ты сможешь его отвлечь?
- Смогу. Я ж с хиерограммой!.. – многообещающе сообщил волк.
- Боязно...
- Если что – твоя подруга же воскресит?
Я вздохнула. Воскресить-то воскресит… Но жрицу нужно было срочно вытаскивать. А с Дымом все могло и обойтись.
- Тут, - шепнула почти над ухом Далька. – О, а чего вы в кустах засели?
- Любуемся местной флорой и фауной, - профырчала я, и вкратце обрисовала план по спасению жрицы. Совершенно нам не знакомой, но…
Даля набрала побольше воздуха в легкие:
- Ну вы даете…
- Все продумано, - заверила подругу я, хотя и ни черта продумано не было.
Тигр бежит, Далька читает молитву о жизни, я смотрю со стороны и – просто читаю молитву всем богам идеального мира, ибо больше никакого толку от меня тут нет. Впрочем, толк и так не появится – зато по крайней мере будет видимость активного желания участвовать.
- Готовы?
Дым кивнул, я скрестила пальцы.
Далька шепнула молитву о спокойствии трижды – и Дым, уже в облике белого тигра, ринулся навстречу чудовищу…
Обеан встрепенулся, увидев мчащуюся мимо белую молнию, и, взревев, бросился следом. Далька быстро подлетела к жрице и я увидела знакомое свечение с таким уже привычным гулом разносящееся по настороженной тишине Топи…
Но… мне кажется, или Обеан замер для удара?..
Недолго думая, я вскочила на летающий меч. Ветки хлестнули по лицу, а я занесла руку с горящим между пальцев огненным клеймом…
Удар пришелся Обеану в район поясницы, чудовище замерло на доли секунды, а затем непонимающе оглянулось и увидело меня…
- Хелл… - ошарашенно прошептала Далька, помогавшая ослабшей жрице подняться и отползти в сторону, и даже приостановилась сама.
- Хелл!!! – тут же прорычал Дым и кажется, кинулся на монстра.
Я зажмурилась – и на всей возможной скорости взмыла вверх. И тут мир перевернулся. Все закрутилось в бешеном ритме, словно небо и земля менялись местами, стирая все существующие грани… А дальше только темнота.

- Она у вас всегда такая?
- Увы – да. Не знаю, что с ней делать уже… Думаю, может, подойти к наставнику магов да и спросить, не внушают ли они неокрепшим умам, что их Магические высочества – существа в высшей степени живучие и способны вынести на себе любые удары судьбы…
Далее оба захихикали.
Я, решив не добавлять похоронного пафоса по излюбленной привычке, распахнула глаза и выпалила:
- Веселятся… Вы бы еще пляски ритуальные устроили!
- О, очухалась! Ты чего к Обеану полезла? – легонько постучал мне по макушке мягкой лапой оборотень.
- Он мне денег должен, решила вытрясти… - я поморщилась и таки села.
- А вытрясла, похоже, остатки разума… - вздохнула Далька.
- Пустяки, дело житейское…
- Самое забавное, - сообщил Дым, - тебя Обеан даже не задел. Он по мечу летающему попал – а тебя отбросило…
Я расхохоталась. Кажется, я била рекорды по получению травм в дурацких ситуациях…
Наконец-то, чуть успокоившись, я прикусила губу и таки соизволила встать и оглядеться.
Вокруг не было ни души, ни бездуши…
- Раз уж очухалась – подпали костерчик, Дыма уже веток натаскал… - хихикнула Даля.
Что-то прорычав, я кинула клеймо огня в кучу хвороста и только сейчас, ощутив тепло, поняла, насколько продрогла.
- Предлагаю тут пока заночевать, а как светать начнет – лететь в город, - предложила подруга. – Пока что лучше не рисковать по темноте переться…
Дым кивнул и свернулся большим клубком недалеко от костра, мы с Далькой беспардонно использовали тигра за подушку, но он как-то даже не сопротивлялся…
- Дыма, а Дыма… - внезапно пробурчала я, когда все кажется уже з а дремали.
- М?
- Ты сильно держишься за свой клан?
- Да нет… три дня назад только вступил, пока еще не прижился...
- А пойдем к нам, в «Forever»?..
Спустя доли секунды значок «ElemenT» растаял в воздухе. Легкий пасс в воздухе – и на его месте появился другой – белый кролик на черном фоне.
- Добро пожаловать, - прошептала я. – И добрых снов…
 
ShaadirДата: Четверг, 02.04.2015, 14:03 | Сообщение # 2
Группа: Майор
Сообщений: 31
Статус: Offline
Утро началось малоприятно.


В принципе, спалось хорошо – теплый тигр под боком не давал мерзнуть. Но когда вместо «доброго утра» тебе напоминают о плохом вечере…
- Тут до Порта мечты недалеко, - сообщила Даля, на ощупь пытаясь привести в порядок взлохмаченную прическу. – Только есть одно маленькое «но»…
Я насторожилась.
- Дым, тебе придется Хелл подвезти…
- А что, Хелли сама уже не долетит?
- Если только с пинка, - скорбно изрекла подруга. – Тебя-то мы нашли в болотах, а меч твой так и сгинул с глаз долой…
Мой меч?.. Мой летучий меч? «Жертвенный жнец» - помню, как гордилась им, когда мне его подарил Рен. Смеялась, что зеленое свечение отлично сочетается со свечением боевого меча. Как радовалась, что стала быстрее летать… а теперь?
Пропал. И я, в принципе, знала, что бесполезно кидаться его искать, но… но как же я буду без него?
Молча я взгомоздилась на спину Дымке и его скат поднял нас над деревьями и повез в сторону Порта Мечты.
- Хелл, ну не грусти. Это же просто меч!..
- Дым, это был МОЙ меч. Я знала каждую его странность – что он не спустится до самой земли, если чуть-чуть не надавить вперед, что на повороте с него может скинуть, если вовремя не наклониться в нужную сторону, что… Тем более, это был подарок от хорошего друга в не самые лучшие для клана времена…
Дым вздохнул. Кажется, он уже пожалел о сказанном.
- Ладно, тигр, не бери в голову… Просто это то же самое, что сиду вырвать крылья. Я больше не могу летать, вот и всё.
- Посмотри по сторонам? – внезапно попросил Дым.
Я машинально огляделась:
- Ну?
- Что видишь?
- Деревья вижу. Деревню снов вижу. Летучих мышей-вампиров тоже вижу… А что?
- У тебя есть мы со скатом. А это значит, что летать ты точно не разучишься.
Я улыбнулась и почесала Дыме за ухом. Это не совсем то, к чему я привыкла, но – тоже неплохо.

Со скорбью на лице и невыносимой тоской в глазах, я изучала пейзаж за окном Далькиной комнаты. Сотни магов и войнов на разноцветных, разноразмерных и разноскоростных мечах сновали туда-сюда над прохожими.
Я нащупала кошелек. В нем неприятно звенели последние монеты – на предпоследние была приобретена яшма по просьбе Ду Жо. Поход к банкиру также ничего хорошего не принес, кроме «девушка, прежде чем снимать что-то со счета – на него нужно что-то ложить…» А я искренне надеялась, что хотя бы пара сотен тысяч юаней там завалялась на черный день.
Хотя на новый летающий меч мне и того бы не хватило. Даже на треть меча. Даже на кончик рукояточки.
Думала – вот накоплю денег, продам Жнеца, добавлю круглую сумму – и куплю себе вожделенный Метеор. А теперь… А теперь еще и копить стоимость Жнеца. Или хотя бы пойти в район Лесопилки да поклянчить самый простенький меч у парня, который выдал мне мой первый полет при достижении 3 ранга.
Далька суетливо носилась вокруг кругами, Рен сидел в углу изображая Памятник Зооморфам – мирно обернув лапы полосатым хвостом и изредка лишь подергивая кончиком.
Подруга собиралась с любимым оборотнем на романтический пикник куда-то в район Луны, если мне не изменял слух. Они вообще выбирали странные места для романтичного времяпровождения… Хотя – об этом судить явно не мне, человеку, который зачастую просиживал ночи напролет в хорошей компании на вершине горы, с которой открывался прекрасный вид на Бездушную Топь.
Всю романтическую суету разрушил стук в дверь.
Даля пожала плечами и кинулась открывать, да так и замерла с распростертой дверью…
- Мама? Папа?
В комнату с подобающей жрецам грациозностью вошли двое крылоухих.
- А мы решили посмотреть, как ты тут устроилась, героиня ты наша!.. – жрица-старшая обняла опешившую дочь.
Я хмуро фыркнула – кажется, романтика Луны и пикника останется для Дальки с Реном неизведанной пока сия пернатая родня не упорхает в родные степи.
- Далайя… - внезапно замерла жрица. – У тебя же аллергия на шерсть!
Даля начала сливаться по цвету с отливающими красным волосами.
- Мама, нет у меня никакой аллергии. И вообще – ты это к чему?
- Кошка в доме…
Рен закатил глаза и окончательно стал напоминать деталь интерьера. Уж кому-кому, а ему с Далиными родителями знакомиться не очень хотелось в силу некоторых объективных причин.
- Мама, это не кошка, это оборотень! Он разрывает противников в клочья, без него в Сумеречный храм дорога закрыта, а ты на него «кошка»!..
Жрица с любопытством осмотрела Рена еще раз. «Гроза всех монстров» лениво отмахнулась хвостиком от пролетевшей мимо мухи и снова приняла статичную позу.
Интерес жрицы заметно поугас. К тигру.
- О, а это кто?
На этот раз под досканальный осмотр попала я.
- Подруга моя. Хелл.
- Хм. Бледненькая какая-то…
Даля недобро сверкнула глазками:
- А она у нас магичка, все с нечистью да с нечистью… Ее уже в Топи за свою принимают!
- Далайя…
Я спешно вскочила со стула, невнятно буркнула, что была очень рада познакомиться и – по привычке выскочила в открытое окно. На уровне второго этажа обычно под ногами появлялся меч и я совершенно спокойно приземлялась. В этот раз приземлилась я чуть быстрее, чем раньше и – значительно больнее.
Последнее, что я услышала из окна было что-то вроде «ты только ей в следующий раз хотя бы намекни, что нормальные люди в дверь выходят»…
Вот именно. Нормальные.
А я теперь так, обогатитель бюджета Идеального мира за счет телепортов.

- Слышь, ты… - раздалось у меня за спиной и я невольно замерла.
Вот так всегда – захочешь уединиться, удобно устроишься на крыше небольшого бамбукового домика, обязательно какое-нибудь обстоятельство подгадит и без того подгаженное настроение.
В принципе, ожидаемо – по окрестностям Долины Орхидей ходят толпы малолетних хамов. Они только-только преступили порог 3 ранга, не смотря на свой юный возраст, а уже почему-то мнят себя хозяевами своих и чужих судеб.
- Мальчик, иди себе мимо… - я медленно развернулась, покрепче сжимая в руке меч.
Но мальчик был не один. Пять беспардонных взглядов ощупали меня с ног до головы и стало мерзко. И что у нас тут? Два воина, лучник, маг и жрец…
А лучника этого я помню. Он-то как раз был уже далеко не третьего ранга, судя по переливающемуся ярким зеленым цветом арбалету. И ярко-красной эмблеме с именем «Рид».
- О, смельчак, мы кажется уже встречались! – внезапно как-то слишком радостно изрекла я. Те, что были помельче заметно вздрогнули. – Сапожки убитого бездушного далеко унес?
- Не твое дело. Живо снимай все ценное.
Откуда во мне внезапно появился нездоровый сарказм – не знаю, но внутренний голос, который просил меня помолчать, так и остался эхом на задворках разума:
- О нет, только не панталоны, это самое ценное, что есть в моей жизни… Они достались мне от мамы, маме от бабушки, а бабушке…
- От прабабушки? – не выдержал жрец, за что тут же получил оплеуху от лучника.
- От прадедушки, - выпалила я, - но это к делу не относится. Заберите мои последние 2 тысячи юаней, но только не…
От болезненного удара рукоятью топора под коленку даже перехватило дыхание. Тем не менее, я мужественно устояла на ногах и на крыше, что не могло не радовать – падать тоже будет больно.
- Придурошная какая-то… Отдала бы пантеру и летела бы по своим делам. Чего вытрепываешься-то?
- Где ты видишь у меня пантеру? – прошипела я, глядя исподлобья. – Может, мне карманы вывернуть, вдруг где-нибудь там завалялась?
- Магичка, что с нее взять. Допинайте ее и идем поразумнее кого поищем, - дал отмашку лучник, а его верная, хоть и малоопытная компания тут же взвела оружие…
Я ничего не успела сообразить, потому как над моей головой вихрем просвистела крылатая тень и «молодежь» кинулась в рассыпную.
- Опять ты! – внезапно взревел мой неудавшийся грабитель и развернулся, возводя арбалет.
- Давно не виделись, Рид! – весело проговорила тень, зависнув на фоне солнца, и я, прищурившись, наконец-то разглядела светловолосого парнишку на легендарных крыльях Е Ань, которые в наше время мало кто мог себе позволить. – Ну что тебе девчонка сделала? Портки подпалила? Или в фонтанчике своем искупала? Так я бы только за – тебе давно освежиться пора было…
Под бело-красным значком клана у второго лучника была такая же красная, как и у его оппонента, эмблема c именем, на которой значилось «bratyxa4». Я уже совсем заинтересованно изучила обе фигуры, особо озадачившись своим случайным спасителем. Вот уж чего-чего, а что лучники за меня заступаться вдруг начнут – я уж никак не ожидала.
- Сам свалишь или помочь? – вежливо поинтересовался «спаситель» глядя на Рида.
Тот некоторое время сверлил Братуху взглядом, после чего психанул, пнув лежащий поблизости камень и, расправив соколиные крылья, улетел в сторону Поселка у озера.
- Если что – называй меня Димка, - внезапно сообщил «спаситель» и сняв меня с крыши, осторожно спустил на землю.
- А… - я озадаченно указала рукой на значок с именем. Димка – по меньшей мере странное для наших мест имя, хотя – у всех свои странности.
Что-то тренькнуло, Димка зашипел, прикусив губу от боли, и в молниеносном развороте, выпустил стрелу наугад, даже не целясь.
Я только увидела, как крылья сокола мелькнули над водной гладью и ушли на дно вслед за Ридом…
- Вот ублюдок… Со спины...
- А разве так не все лучники делают?
- Многие, - пожал плечами Димка. - Но точно не все... Чёрт.
По его руке, от плеча вниз, извиваясь, побежали кровавые змеящиеся ручейки. Я обругала себя за заторможенность и быстро прошептала заклинание Утренней росы.
- Так лучше? – совершенно несчастным взглядом уставилась на него я.
Димка улыбнулся и осторожно коснулся плеча:
- Значительно. Спасибо.
- Это тебе спасибо… Спас какую-то непонятную магичку, да еще и пострадал…
- Да это разве пострадал!.. – отмахнулся Димка. – Ну и тем более не «какую-то», а… А Фореверу привет от bratyxa4!
И раньше чем я успела что-либо сообразить – Е Ань мелькнул на солнце, унося своего владельца куда-то к горизонту.
Ладно. Таки прав был Джин, однажды сказав, что бывают не только плохие лучники. Редкие исключения все же случаются.

- Хелька…
Запястье обожгло так, что я сначала даже не поняла, что случилось. Протерла глаза, осмотрелась по сторонам – и невольно отшатнулась к стене.
Силуэт, подсвечиваемый снизу небольшими, но хлесткими язычками пламени, висел за окном, почти сливаясь с чернотой ночи. Я автоматически потянулась к мечу и…
- Хелька, это я…
Оружие с грохотом рухнуло на пол.
- Декс?!
- Это грань, Хель…
- Декс, где ты был?!
- Я не «был». Я всё еще там…
- Грань. О чем ты? – разговор получался сбивчивый, непонятный. Полушепот стирал половину звуков, о которых приходилось только догадываться. Декс часто разговаривал загадками, и никогда не повторял сказанное дважды…
- Не ищи.
- Ты можешь объяснить?
- Могу. Но незачем. Просто не ищи.
Фигура начала медленно растворяться в воздухе, тихое свечение пылающего летучего меча растаяло вслед за ней.
- Стой!!!
Дверь моей комнаты впечаталась в стену с такой силой, что с потолка посыпалась какая-то труха. И я распахнула глаза, резко проснувшись и - села в кровати, будучи совершенно не в силах понять, в чем дело. Декса не было. Да и был ли вообще?
А на пороге комнаты стояла взъерошенная Далька:
- Паника!
- Опять золотые монеты подскочили в цене? – автоматически спросила я, привыкнув, что последнее время только это ввергает в панику всех подряд.
- Хуже! Сумеречный Храм снова захвачен монстрами, Джин велел собирать группу добровольцев, ты идешь? – выпалила подруга и перевела дыхание.
Я была слишком опешившая после этого «недо-сна» чтобы сопротивляться, поэтому уже вскоре стояла возле телепортера, лениво пытаясь сторговаться с ним на ма-аленькую скидочку, как постоянному клиенту. Так и не получив согласия, я из вредности вытащила из кармана руну перемещения и с мыслью «Парящий город» разломила ее напополам и бросила о землю.

В холле Храма как всегда было пустынно. Тихонько гудели печи для производства оружия, доспехов и украшений, немо внимали пропускающие столбы… Только первого не было – на его месте красовалось голубое свечение портала.
Автоматически я шагнула внутрь и - выпала прямо на Рена.
Тигр усмехнулся, мол, магопад сегодня вроде не предсказывали, я мстительно дзинькнула по нему Обморожением.
- Все в сборе?
Я огляделась. Так, Джин, Далька, Рен, Дым и я… Вроде все. Впятером. И неизвестно, что там впереди, за огромными деревянными воротами.
- Открываю.
В нишу, еле слышно стукнув, упал полиматериал, и ворота растворились в воздухе. Мы с Далькой невольно вскрикнули – нам любезно раскинули объятия три огромных каменных глыбы...
Наверное, нас бы просто растоптали в суматохе, но – Рен кинулся вперед и рявкнул, оборачиваясь вокруг себя. Энергетический выброс заставил монстров замереть, а затем с удвоенной яростью броситься на тигра. Тот чуть присел на полусогнутых лапках, окончательно притягивая на себя противников, после чего выкрикнул:
- Бейте!
Джин в пружинящем полупрыжке ударил по полу топорами – жуткий лязг сотряс стены, а из-под земли вьющимися кольцами вырвались три пылающих дракона, закружившись в бешеной пляске вокруг чудовищ. Быстро сориентировавшись, я сделала несколько пассов руками и – загремело так, точно рушился весь Храм. Даля называла это заклятие Армагеддоном. Когда я попыталась изобразить из себя жуткого знатока и авторитетно заявила, что Армагеддоном прозвали удар оборотня – подруга надменно сморщила носик и высказала: «Не знаю, у кого, что и как там называется – но это похоже на настоящий Армагеддон». С тех пор я старалась не особо сверкать познаниями, ибо у подруги все равно было свое собственное ассоциативное мнение с которым и не поспоришь…
- Только здесь идем тихо, - шепнул Рен. – Внизу лучники притаились – если услышат шаги – будет плохо…
Я осторожно высунулась из арки и взглянула в углубление. Там настороженно вышагивали полуразложившиеся скелеты в ржавых доспехах, точно так и ждали, что кто-нибудь неосторожный скатится к ним по небольшой горке сбоку…
Истребляя поочередно и толпами охраняющих коридор боссов мы вышли к светящимся зеленым окружностям в полу…
- Ловушки, - выдохнул Рен.
Дым насторожился. Сегодня он был в двуногой форме с огромными топорами наперевес. Рен же перемещался на четырех, говоря, что так он более «толстошкурый».
- Я тут еще ни разу не был… - тихо проговорил он, когда Джин с Реном отбежали от нас подальше.
- Пробегаешь, когда взрываются мины. Ну или просто держись нас, - шепнула я и – перескочив перед первую каменную гору, оказалась на другой стороне от свечения.
Помню, мне было страшно когда я попала сюда едва-едва шагнув во 2 ранг. Сразу же после первого испытания подземельем Рейни и Кипер привели меня сюда, будучи уверенными, что опасности никакой нет.
Увы, тогда был один из первых дней, когда Храм оказался захваченным. Либо его местоположение так притягивало всякую нечисть, либо в нем самом было что-то такое влекущее… Но нападкам он подвергался слишком часто. И мы точно группа чистильщиков – как на работу – ходили туда сражаться с разнообразными монстрами… Было что вспомнить – и со смехом, и с ужасом, было даже такое, что лучше вообще не вспоминать. Хотя бы то, сколько раз я видела его в черно-белом цвете…
Цинь оказался еще больше своих предшественников, Рен отчаянно рвал его когтями, но чудовищу было будто бы без разницы. Насколько хватало сил Далька то и дело шептала молитву, мы с Джином старались одновременно призывать драконов… Мой как обычно возмущался, ворчал, пытался даже ругаться – из-за этого мы частенько не попадали в унисон, а от того удары, казалось, получались слабее.
Цинь пал, рассыпав под собой часть своих богатств. Я устало припала к стене:
- Есть что ценное?
- Только Камни Бессмертных. Если обыскать тушу – может, еще что-нибудь найдется – но я к нему больше притрагиваться не хочу, - дернулся Рен, и я его прекрасно понимала.
Если мое дело просто бить – то Рен был вынужден терпеть не прекращаемую боль. Удар за ударом. Даля старалась, как могла, чтобы тигр получил как можно меньше травм, но – она тоже была не всемогуща.
- Слышали? Кажется, какая-то дверь открылась… - вдруг притих Дым.
- Возможно… - прошептала я, помня, что Сумеречный храм и без монстров был кладезью различных тайн, ловушек и хитростей.
Пробежав через взрывающиеся ловушки обратно, я поднялась на балкон, где Рен уже сцепился с двумя пылающими скелетами…
Смертоносный град прозвенел колокольчиками и впился в того, который бил тигра магией на расстоянии.
Скелет замер. Я тоже. Мы смерили друг друга взглядами – и я еле как успела накинуть огненную броню.
- Хелл! – простонала Даля, когда я вскрикнула, получив жутко болезненный удар в солнечное сплетение.
Тут же столб Просвящения окутал меня с ног до головы и боль постепенно ушла – скелета перехватил Дым, уложив с нескольких ударов.
- В своем репертуаре, - вздохнула подруга. И замолчала.
- Дым, вытяни лучников, пожалуйста, - попросил Рен, когда мы уже полностью зачистили комнатку с колоннами. В коридоре далее туда-обратно скользили все те же, уже привычные, скелеты. Двое бежали рядом, настороженно осматриваясь – третий вышагивал отдельно от них.
Дыму довольно было тихонько показаться ему на глаза – лишь бы он не успел созвать остальных на помощь.
- Дым, на четыре лапы, - шепнул Рен, когда волчара был готов с боевым кличем кинуться в коридор.
Дым прижал уши, фыркнув что-то по поводу полной неопытности, встал на четыре лапы и…
Дым прижал уши, фыркнув что-то по поводу полной неопытности, встал на четыре лапы и…
С двух сторон в него полетели стрелы, с третьей – огненные шары. От испуга я первая ударила самого дальнего лучника, а Далька вскрикнула и прочла молитву…
Это было нашей дружной ошибкой.
С криком:
- Нет! – Рен вылетел из-за колонны и отчаянно ринулся на противников.
Даля получила сразу две стрелы – одну в плечо, другу в район бедра. Пошатнулась, но все-таки успела наложить на себя лучик просвящения.
На моих глазах лапки Дыма начали подгибаться, Рен чудом сумел стянуть на себя чудовищ, а Даля, более менее придя в себя – подлечить молодого тигра. В помещение на ускорении влетел приотставший от нашей дружной толпы Мастер Джин, ужаснулся увиденному, и подскочив на месте, завертелся в огненном вихре, извергаемом его оружием.
Я уже было выдохнула, что все обошлось, как жгучая боль впилась чуть ниже левого плеча…
Распахнув глаза, я только взглянула на скелета, что притаился за колонной. То ли у меня начался бред, то ли – и правда, но он прошептал: «Умри…» И натянул тетиву.
Судорожный выдох.
Черно-белый мир.

Голоса в полумраке. Просят, манят, зовут.
Слышишь?
- Я ведь просил не искать…
Обернулась, точно замедленно…
- Декс? Как ты… Почему… Но…
- Бессмысленные попытки, Хель. Тебе нужно идти. Это чужой для тебя мир.
- Только не говори, что ты…
- Ничего не скажу. Ты однажды почувствуешь сама… Тебя зовут, слышишь?
Я тряхнула головой, в которой, казалось, сплошная пустота – и лишь редкие вопросы: «Зачем? Почему? Как?»
- Но ведь…
- Иди. Здесь опасно надолго оставаться.
Я обернулась – из темного коридора медленно выбирались черные щупальца, они ползли по стенам, полу, потолку, плавно обвивали колонны, стоящие вокруг… Легонько касались кожи, точно присматриваясь, оценивая…
- Декс!!…
- Иди, я кому сказал!!
Воин выхватил пылающий зеленым меч – столп света прорезал тьму впереди нас. Чернота, точно пристыженный зверек, медленно поползла обратно.
- Долго ее не сдержать, уходи же!!
- Но ты – живой? – набралась смелости задать столь пугающий вопрос я.
Воин опустил голову, искоса взглянул на меня со своей привычной ехидной усмешкой. Ехидной – и теплой одновременно:
- Ты всегда была жуткой врединой… Пожалуйста, уходи. Всему свое время… Ты им нужна.
Я сглотнула подступивший к горлу комок:
- А тебе совсем не нужна, да?…
Воин резко отвел взгляд, словно собираясь сказать что-то очень важное…
И тут – точно за шиворот из воды – меня выдернул крик Рена, я распахнула глаза и начала жадно хватать воздух.
Далька же, недолго думая, наградила меня сначала Просвещением по макушке, а следом – размашистой такой пощечиной, которая, кажется, оказалась неожиданностью для нее самой:
- Ты чего там застряла?!
- Знакомого… встретила… - охрипшим полушепотом проговорила я и, обнявшись с колонной, поднялась таки на ноги.
- Надеюсь, знакомый был не с рогами и вилами? – Мастер Джин всегда был самой олицетворенной скептичностью. Переживал он, обычно, молча, зато язвить порой у него выходило прекрасно – даже в самой напряженной ситуации.
- Лучше бы с рогами и вилами, а не лохматый и с мечом… - проворчала я, подбирая оружие с земли. – Остальные все в порядке?
Все были в порядке. Только Дым выглядел совершенно несчастно и пристыженно.
- Дыма?
- Тебя из-за меня убили… - виновато пробубнил тигра. – Если бы не я, то…
- Брось, Дым. Я бы все равно где-нибудь тут убилась – хоть ты бы этому способствовал, хоть Рен, хоть Джин… Далька вон подтвердит.
Подруга ощутимо побледнела. Не любила она все таки мои учащенные умирания.
Из-за поворота, среди ловушек, мы выбирались почти по-партизански. Нарастающий грохот давал нам понять, что впереди нас ожидает еще кто-то грозный.
Звук бил по ушам, словно кто-то играл на огромном бара…
Барабане?!
- У него везде барабаны, - прошептал Дым, словно открывая великую тайну, когда мы свесились из-за угла, дабы оглядеть предстоящего нам монстра. – Вообще везде…
Чудовищное создание увешанное оными инструментами и с самым крупным из них под мышкой периодически начинало настукивать какой-то зловещий ритм. Мне даже на какое-то время показалось, что это своеобразный ритуал изгнания чужаков из Храма, потому что наигрывал он его совершенно немузыкально, а у меня был очень тонкий слух.
- Ну что, вперед? – уже собрался было кинуться Рен, но Даля его перехватила:
- Ты что, не слышишь? Тебя зовут…
Рен прислушался, принюхался…
- Смотрящий глаз смерти… Он снова возродился… - скорбно сообщил тигр.
На мгновение воцарилась тишина.
- Беги, Рен. Мы справимся, - Даля чмокнула тигра в нос и накинула на него несколько благословений.
Тот окинул нас тревожным взглядом и – растворился в свечении портала, шепнув на последок:
- Я в вас верю… Вернусь, если все пройдет гладко.
- Удачи, - сжала кулачки Далька и вздохнула.
- Как будем бить без Рена? – озадачился Джин.
Глядя на Мастера озадачились и мы. Дым… Дым чудный тигр, но совершенно неопытный. Достаточно один раз что-то сделать не так, как стоило бы – или не так, как на его месте сделал бы Рен – и мы все хором отправимся за грань.
- Сейчас к нам присоединятся, - внезапно просиял Мастер и мы воззрились на него с любопытством. – Несколько мгновений…
И правда – вскоре по пустынному коридору зазвучали шаги – мягкие, точно кошачьи – и быстрые, скользящие.
Вскоре за зеленоватым свечением полей с бомбами вырисовались два силуэта – белый тигр, с горящими глазами и…
- Димка? – опешив, пробормотала я.
- Хелл, - улыбнулся лучник.
Тигром был Кипер, наш Майор и просто хороший товарищ. Раз он здесь – то бояться нам точно нечего, уж за кем – а за ним и Реном мы всегда были точно за каменной стеной.
- Как ты здесь? Откуда вы… - я переводила взгляд с Мастера на лучника, с лучника на Мастера…
- Старые знакомые, - улыбнулся Джин, пожал руку Димке.
Хитрая рубиновая молния скользнула из-под лохматой пепельной челки:
- Ну что, вперед?
Первое время все шло как надо. Даля читала молитву над Кипером, тигр рвал монстра, монстр отбивался дубиной, которую мнил барабанной палочкой – но которая по всем законам логики должна была убить тигра если не с одного, то с двух ударов наверняка.
- Только нужно быть осторожнее… - оказывается, Мастер умел читать нотации не покладая топоров.
Кип с Дымом как по команде навострили уши, чуть было не отвлекшись от монстра.
- Майоры, вас это особенно касается.
Теперь озадачилась еще и Даля:
- Почему это нас – особенно?
- Дело в том, что у лучников есть небольшая отличительная черта…
Бог Барабанов внезапно вскинулся, махнув дубиной наотмашь. Дым отлетел в колонну кувырком, Кип, словно по льду, прокатился на всех четырех лапах в стену, Джин оказался чуть более уворотливым и догадливым, поэтому раньше, чем ему прилетело от Барабанного бога – он сам отскочил в сторону, точно на пружинках. Волосы мастера, некогда скрепленные в хвост, распались по плечам, придавая Джину довольно суровый вид. Интересно, если наш клановый папка будет слишком лихо махать топорами – из Храма он выйдет со стандартной мужской стрижкой?
Мои коварные мысли разлетелись кто куда, когда я заметила, что Барабан с грохотом несется на меня, выкрикивая что-то вроде «Ты хочешь забрать мой барабан?!?»… По крайней мере, это единственное, что я расслышала – большая часть слов потонула в гуле его шагов, блуждающем между стенами Храма.
С криком: «Мама!!» я зажмурилась и – на Барабана выпорхнул огненный феникс, который так же быстро как появился, огляделся по сторонам, увидел чудовище, брякнул: «Совсем девица сдурела, к этому я и не притронусь!» и исчез.
Вдруг что-то сбило меня с ног так, что я не хуже Кипа откатилась к стене, тряхнула головой, пытаясь встать на ноги, и с ужасом увидела, как чудовище заносит дубину над лучником… Замах, удар…
Димка ловко сорвался с места и проехал у чудовища между ног, оставив того недоуменно озираться по сторонам в поиске своей мишени. В этот момент из-за колонны с ревом вылетел Кипер, вцепившись монстру в спину когтями, пытаясь снова отвлечь его на себя.
Братуха, в свою очередь, летал по залу так, что неповоротливый Барабанный бог просто не успевал поворачиваться за ним. Несмотря на жажду жизни и желание избежать тесного знакомства с дубиной – Димка притормаживал, осыпал противника градом стрел и снова ускользал прямо у него из-под носа.
- Это, собственно, то, о чем я хотел вас предупредить, но не успел… - трагично изрек Джин. – Кип, сними с него уже этого декоративного зверя, он ему в отличие от Обезьяны той не очень идет…
- Ты про тот случай? Лучник и его дрессированная обезьянка? – рассмеялся Димка, в очередной раз уворачиваясь от удара. По прежнему на бегу, он еще и умудрился рассказать историю о том, как однажды битва происходила за вторым столбом Сумеречного храма, где одним из самых сильных противников им встретилась огромная обезьяна, прозванная Мощью Лордов… Увидев в Димке наносчика куда большего вреда, чем все прочие здесь – огромная обезьяна сорвалась на лучника и гоняла его по Храму, пока тигры, отчаявшиеся отвлечь монстра на себя, и прочие наблюдатели не возопили в голос: «Телепорт!» Весь этот чудный забег Джин поименовал «Лучник и его дрессированная обезьянка» и теперь, кажется, припоминал всякий раз при наступлении похожей ситуации.
Кип изрядно вымотался, на подмогу ему ринулся Дым, и они оба молча и старательно рвали чудовище на части, но увы – удары лучника были для монстра больнее и куда более раздражающими, нежели когти тигров…
И в тот самый момент, когда Барабанный бог наконец-то отцепился от Димки, лучник на секунду замер, после чего выкрикнул:
- Бесконечная аура!
Даля поняла его еще на середине фразы и сделав пас руками, грациозно обернулась вокруг себя, оставляя за кончиками пальцев серебристый полукруглый след, который вскоре распался на шар, заключивший ее внутри себя.
За секунду до этого меня так отшвырнуло в стену, что еще некоторое время перед глазами стояла мерцающая темнота.
- Мало теперь всем не покажется, - вздохнул Джин.
Дым недоумевающе огляделся – валяющаяся в полубеспамятстве магичка его наверняка озадачила. Точно уловив непонимание тигра, Димка пояснил:
- Полуживой Бог извергает кучу энергии, которая почти материальна – и от того – очень болезненна. При чем, для всех окружающих – четко на расстояние удара… Такую энергию невозможно отправить в одну цель.
- Он так цепляется за жизнь, - поддакнул Кип, не отвлекаясь от чудовища.
К тому времени я более-менее очухалась и присоединилась к битве с новыми силами. Привкус зелий был уже отвратителен, но магическая энергия нуждалась в постоянной подпитке.
Вокруг нас спиралью вилось голубоватое сияние, гул Бесконечной ауры – в простонародье Сферы - уже казался привычным. Боль заметно утихала, хотя удары все продолжались и продолжались…
И именно когда у меня уже совсем не осталось сил – Бог с грохотом пал. К моим ногам откатился небольшой кусок барабана, отсвечивающий зеленым. Решив, что пригодится – положила в рюкзак и наконец-то перевела дыхание.
Даля опустила руку и вышла из сферы, пошатываясь. Димка с подобающей хорошему лучнику ловкостью таки успел ее подловить и жрица собиралась с энергией и силами уже опираясь на него.
- Мы это сделали! – Дым радостно начал нарезать круги по залу, словно пытаясь поймать собственный хвост.
Впрочем, на крайний случай сойдет и хвост Кипера.
Майор флегматично смерил молодого тигра взглядом, на что Дым дернул ухом, мол, а я что – я ничего, и принялся изучать рисунки на стенах.
- Надо браться за твое обучение, - изрек Кип и устало поплелся по коридору, изредка притормаживая, чтобы пропустить взрывы бомб-ловушек.
- Обучение? – вкрадчиво поинтересовался Дым.
- Обучение, - повторил Кипер. – Первое, что нужно сделать, чтобы монстры наносили тебе менее болезненные повреждения – сменить оружие.
Дым перевоплотился в двуногую ипостась и пожал плечами, оглядев свои топоры:
- Но Упыри же…
- У Упырей есть очень плохое свойство, - Кип остановился в ожидании взрыва, Дым быстренько поравнялся с ним и далее шагал лапа в лапу. – Для того чтобы удары выходили сильнее – топоры отнимают у тебя часть жизненных сил. А это очень трудно для жреца, который тебя лечит, и ты быстрее отправляешься за грань…
Мы с Джином, Далькой и Димкой шагали поодаль. Мастер и лучник по-дружески трепались, вспоминая былые времена, когда лучник… был в Forever?..
- Так вот почему ты мне тогда помог! – догадалась я, перебив Мастера на полуслове.
- Не только, - улыбнулся лучник и вновь повернулся к Мастеру:
- Джин, кто еще остался в гильдии?
- Много кто. Рейни, Алерти, Хенесс, Вармастер, Саманта… Бастиан забегал недавно, Эммануэль… Правда, они снова разбежались по ведущим гильдиям, но хоть в гости зашли.
- Надо же, - улыбнулся Димка.
Потом замер на какое-то время, Мастер остановился рядом с ним, точно пропуская нас с Далькой. Мы, будучи девушками совершенно не любопытными, решили пойти подслушивать о чем говорят тигры, потому что всё равно мало что понимали в разговоре «старых приятелей». Нет, ну как, старых… Давних, скорее. Лучнику было около 20-25, Мастер Джин хоть и старше – но все равно в самом только еще расцвете сил…
Разговор тигров нас тоже вогнал в небольшую тоску:
- Когда на тебя нападает толпа монстров – тебе главное суметь использовать «черепаху» и навлечь на себя всех окруживших тебя, чтобы увидев столб свечения Молитвы жреца – они не кинулись на читающего… Потому что если умер оборотень – виноват жрец, но если умер жрец – виноват оборотень…
- А если умер лучник – так ему, криворукому, и надо? – договорил известную поговорку Димка и рассмеялся.
Мы с Далькой обернулась на лучника и – удивленно открыли рты.
Теперь под ярко-красным значком «bratyxa4» стоял не красно-белый его бывшей – хоть и ведущей – гильдии, а уже наш, родной – с белым зайчиком на черном фоне.
- Добро пожаловать… - ошалело пробормотали мы с подругой, хотя в глазах читалось одновременно и радость, и недоумение.
Димка был жутко мил и рушил все мои представления о лучниках, как об олицетворении зла и агрессии. В то же время – красный знак…
Это было отличительной чертой «отправляющих за грань». Чем ярче знак – тем больше на руках крови. Стоит ли уже говорить о том, что Уставом нашего клана была запрещена такая деятельность и каралась как штрафом – так и полным, безвозвратным исключением из клана.
Точно уловив немой вопрос с наших глазах, Джин поспешил пояснить:
- Ему в свое время слишком подпортили жизнь, он имеет право мстить.
- Но не думаю, что в стенах родного «Forever» мне придется этим слишком часто развлекаться. В конце концов, рано или поздно отмоюсь…
Мы с подругой переглянулись и разулыбались – все таки не стоило отрицать, что с лучниками в гильдии были большие проблемы. И я догадывалась, что скорее всего это было связано с тем, что большая их часть попадала именно под мой стереотип. А такие у нас надолго не задерживались…

В Парящий город мы вышли изрядно помятые и ощипанные, но с горсткой ценных трофеев, которые можно было неплохо продать через тот же аукцион…
- Спасибо за прогулку, - учтиво кивнул Мастер, второпях скрутив волосы в интригующую каральку на затылке. Увидев наши насмешливые взгляды, он лишь фыркнул и изрек:
- Думаете, так просто с неубранными волосами среди монстров лавировать?
Мы якобы понимающе закивали. Джин вскочил на Комету, махнул нам рукой и поднялся ввысь.
Кип по излюбленной привычке растворился почти молча – по крайней мере, я не слышала, чтобы он прощался. Дым пребывал в обалдении близком к Эйфории – Броня, Душа, Змея… Странные голубые кубы, периодически исчезающие и открывающие под собой порталы в страшные комнаты верной смерти, шары-убийцы, катающиеся по коридорам, неизведанные монстры Да Винчи, от которых пришлось прятаться за вышеупомянутыми кубами… Все это явно привело тигра в полный восторг. Ну и тем более, не каждый мог похвастать тем, что попал в ученики к самому Майору Киперу.
- До скорого, - подмигнул нам Димка, расправил Е Ань и в считанные мгновения остался лишь точкой на горизонте, которая и то вскоре исчезла совсем.
- Далайя!
Мы с Дымом автоматически пригнулись – так строго прозвучал голос.
- Даля, где тебя носит? Мы с папой заждались уже – словно вот каждый день тебя проведать приезжаем. Хоть один вечер-то можно дома с родителями побыть?
- Мама, - скорчила забавную мордашку Даля. – Пойду общаться с любимыми родителями, авось скоро передумают задерживаться надолго…
- Удачи, - не сдержавшись расхохоталась я. Даля страдальчески закатила глазки:
- Да, мам… я иду уже.
Мы с Дымом провожали их взглядами, и какое-то время слышали еще отзвуки фраз:
- А я тебе говорю – бледненькая! Хоть бы травками какими ее попоила…

Ночь была тревожной.
С вечера, благодаря в кои-то веки наступившей в Городе Драконов гробовой тишине, гулко бился о карнизы дождь. Бился так, что начинало казаться, словно это чугунные шаги бездушных раздаются на мирных городских улицах, проходят мимо моего дома, приближаются к моей двери…
Я отвернулась к стенке. Уснуть бы уже…
- Еще не спишь?
Я вздрогнула и случайно сбила браслет с тумбочки. Чертово приспособление ехидно подмигнуло мне красноватым огоньком и укатилось под кровать. Пока ползала, пытаясь его достать, припомнила почти все ругательства, на которые была способна, чем спугнула и без того настороженно изучающую меня из темноты мышь. Похоже, зверюга обладала ранимой натурой и восприняла изреченное на свой счет.
Еще полчаса бегать по комнате и ловить мышь, чтобы извиниться, я посчитала не самым умным поступком, поэтому достав браслет проворчала:
- Да, Мастер?
- У нас ЧП. Одному из офицеров срочно нужно прибыть на место происшествия.
- Ну так пусть прибудет, я спать хочу, - прохныкала я.
- Капитан!
Отмазаться не удалось. Джин, к несчастью, не страдал ни одной из форм склероза, поэтому своих офицеров мог перечислить без запинки, внезапно проснувшись ночью после самого крепкого сна. Возможно, для лучшего запоминания он именно так и делал, но пусть лучше это останется его маленькой тайной.
- Куда лететь? – скорбно изрекла я, совершенно нехотя натягивая шотландские сапоги и делая пометку на будущее: как-нибудь посреди ночи как можно громче пожелать папке добрых снов.
 
ShaadirДата: Четверг, 02.04.2015, 14:07 | Сообщение # 3
Группа: Майор
Сообщений: 31
Статус: Offline
Район Порта мечты был довольно живописным местом. С очень красивыми закатами и восходами, ярким солнцем, полным отсутствием дождей и кучей довольно увлекательных монстров, снующих по окрестностям.
До указанных координат я добиралась на пантере, ругаясь на собственную не бережливость. Была бы чуть экономнее – купила бы уже летающий меч и не жаловалась, что дороги неудобные, что буераков кучи, что выпрыгиваешь из-за холма – а тебя там змей-душеед с распростертыми объятиями встречает…
А вот на нужном месте меня уже поджидали.
- Ооо, а я то думал, ты не придешь. Что Мастер Джин почувствует подвох и никого не побеспокоит…
Из-за кустов вышел оборотень-панда с красным значком. У меня, казалось, даже зрачки расширились – я в душе не знала, кто это, но сдается мне, ЧП тут только намечается…
- Что тут стряслось?
Так, оборотень без клана. Это точно странно. Обычно такие к офицерам кланов не взывают, а разбираются своими силами.
В темноте зеленым сверкнули свеженаточенные топоры.
- Помнится, когда-то я был в вашей гильдии. Веселые были времена…
- Я так понимаю, происшествия никого не было? – нервно усмехнулась я, тихонько накидывая на себя заклятие Земляной брони. Вряд ли поможет, но…
- Догадливая. Меня выставили из вашего чертового клана! И за что? За какую-то мелочь. Ну грохнул я жреца пятого ранга, ну что теперь трагедию из этого делать? Сама знаешь, какие нынче ресурсы третьего сорта дорогие…
- Вам была нужна помощь офицера – или плакательной жилетки? – ехидно осведомилась я, тихонько пятясь назад по мере приближения оборотня ко мне.
- А ты не язви, девочка. Знаешь, сколько я проскитался между кланами? А все из-за того чертова жреца…
- Только ли?.. – зная Устав своей гильдии, я окончательно перестала что либо понимать. По крайней мере, за одно убийство следуют санкции только внутри клана и выгнать сразу его были не должны. Значит…
- О, ну не изображай из себя святую невинность. Можно подумать, сама никого не отправляла за грань.
- Не поверишь, не отправляла.
- Значит, ты еще не знаешь, какое это удовольствие – когда вокруг тебя, точно лепестки ромашки, осыпаются тела, тела, тела…
- Ооо, батенька, да вы больны, - изрекла диагноз я и в очередной раз очень пожалела, что по воздуху уйти не получится, а моя злосчастная пантера отошла поискать себе ранний завтрак. Или поздний ужин.
- Но ваша гильдия ведь еще и ославила меня на весь мир… Знатные кланы, в которые я так мечтал попасть, закрывали передо мной двери. Говорили, что им не нужен «отправляющий за грань».
- А надо было слушаться умных тетей и дядей, - фыркнула я.
- Молчи! Знай, что вам теперь не будет никакой жизни. Пока вы все не останетесь за гранью навсегда!.. – оборотень расхохотался.
- А не глупо ли? – вдруг остановилась я.
- Глупо было портить мне жизнь, девчонка… Впрочем, что-то я разговорился.
С глухим рычанием оборотень взмахнул топорами, я вскрикнула и шепнула заклятие телепорта. Топоры вошли в землю, я оказалась в нескольких метрах у оборотня за спиной.
- Ах ты поиграться решила?
Следующий взмах на первый взгляд прошелся мимо… По крайней мере, боль я почувствовала позже, когда отбежала на несколько шагов и попыталась нащупать браслет.
Оставив глубокую кровоточащую царапину, лезвие топора сбило браслет с запястья. Я зашипела от боли и досады, что теперь еще и на помощь не позвать…
- А ну стой!!
- Ага, счас!!
Трагичная процедура моего убивания омрачалась лишь тем, что оборотень имея большую физическую силу, но – не имея магической - мог бить только на близком расстоянии. Нет, конечно, он мог еще метнуть топор и у него было бы целых две попытки из серии «попаду – не попаду», но где гарантия, что чокнутая магичка не успеет поднять топор раньше, и тем самым оставит противника вообще безоружным?
Я довольно весело пронеслась уже мимо пятого змея-душееда, который почему-то решил, что только что он увидел свой убегающий ужин, поэтому гонка превратилась в совсем странное действо – бегущая по холмам магичка, а за ней оборотень и пять монстров. При чем, соревнование делилось сразу на два. Первое – между мной и догоняющими и второе – только между догоняющими: кто первый догонит. Стать мне ужином или просто средством отомщения обиженного жизнью оборотня решалось уже не на шутку.
К процессии присоединилась парочка духов наскальника, что еще более приукрасило ситуацию. Эти хрупкие с виду сволочи довольно мерзко кидали яд. Пить противоядия на ходу было извращением, но так я рисковала оказаться за гранью намного раньше, чем хотелось бы…
В момент, когда в кусты отлетел последний флакончик, я поняла, что гонка проиграна. Дыхания не хватает, яд затрудняет его того больше, коленки подгибаются, в глазах мрачнеет…
Конец.
Громкий рык и шепот молитвы будто бы сначала послышались. Тут же сознание стало проясняться, и я ошалело огляделась по сторонам…
С крыши соломенного домишки ловко спрыгнул темноволосый жрец, швырнув заклятие Оперенных лезвий в толпу монстров, среди которой в жуткой схватке сцепились два белоснежных тигра…
- Хелл, ты как?
Так. Что-то знакомое…
Ну конечно же, значок Форевера! Альбион!!
- Альб! Я впервые тебя рада видеть!! – воскликнула я и осеклась. – Ну, в смысле, не впервые рада, а…
Жрец рассмеялся:
- Понял я! Что этому блохастому от тебя нужно было?
- Познакомиться хотел, - фыркнула я. – Это так принято теперь: прежде чем пригласить девушку на свидание надо пробежать за ней через половину карты, размахивая топорами…
Альб вполне откровенно захохотал, после чего крикнул:
- Лин, ты его сильно не грызи, а то что потом с рваной шкурой делать? Даже у камина не положить…
Лин! Надо же… Я знала, что он числится у нас в клане, но как-то никогда не пересекалась… Хм. Странный повод, чтобы познакомиться.
- Что ж ты раньше не сказал, - притворно ужаснулся оборотень, когда противник с красным значком, вымотавшись, припал на передние лапы и с ненавистью посмотрел на нас.
- Подпортил? – огорченно изрек Альб.
- Аха, теперь даже у двери стыдно будет кинуть…
- Сволочи, - прохрипел мой несостоявшийся убивец. – Я вас всех перекрою, слышите?..
- Себя сначала заштопай, кройщик, - усмехнулся Альб и ловким движением закинул меня на спину Лина, а сам взлетел на крыльях мрака, изобразив противнику какой-то неприличный знак на пальцах.
Лин тут же призвал Хищную тень и мы дружно воспарили вверх.
- Я думала, вы его убьете…
- Нет, что ты, мы гуманны, - проговорил Лин. – Ему теперь ни один жрец не поможет. Так ты расскажешь, что стряслось?
Пообещав выложить все за чашкой успокаивающего травяного чая, я наконец-то смогла перевести дыхание, и мы всей троицей неспешно отправились в трактирчик Рози, где этот чай готовился лучше всего во всем Идеальном мире…

- Значит, кого-то наш клан сильно огорчил, - задумчиво постучала ноготками по столу Даля, когда мы дружной толпой расселись за столиком в самом углу трактирчика Рози.
Хозяйка заведения поставила перед жрицей бокал с яркой оранжево-красной жидкостью и, заметив мой недоумевающий взгляд, подруга пояснила:
- Сок из свежевыжатых алых фруктов… Говорили, что помогает усиливать магию, на деле, кроме того, что вкусно – ничего нового.
Я хихикнула, отхлебнула чай и помахала рукой вошедшему в трактир Мастеру Джину. Тот кивнул, что, мол, заметил, и направился в нашу сторону. Еще через небольшой промежуток времени в помещение вторгся Димка, как обычно, на полной скорости и с горящими глазами.
- От стражи убегал? – хихикнула я.
- Ага, - кивнул лучник, подтащив стул и всунув его между нами с Далькой. – О чем грустим?
- У вас чуть на одного капитана меньше не стало, - хмуро сообщила я.
И мы дружно наперебой с Альбом и Лином рассказали всем собравшимся, какая радость свалилась на наши головы, и каким чудом удалось этой радости избежать. Джин покачал головой, Даля чуть не выронила кружку, Димка ударил по столу кулаком. Рен что-то прорычал, я скептически фыркнула.
- Лин с Альбом по идее его надолго обезвредили, но…
- Хелл, - шепнула Рози, - помнишь, я говорила, чтобы вы были настороже?
Я кивнула, напрягая память.
- Кажется, в их числе был и тот, про кого вы говорите… Только он не один.
Я заметно помрачнела – это, разумеется, усложняло дело.
- Офицерам – быть начеку, - вынес вердикт Джин, оглядев нас.
Мы кивнули, а Далька ойкнула и вылетела из-за стола точно ошпаренная, моментально исчезнув за дверью. Рен недоуменно дернул ухом и кинулся следом за жрицей.
Наша дружная компания заметно притихла: что это было?
Несколько минут прошли в озадаченной тишине, после чего входная дверь с треском распахнулась, едва не слетев с петель и обычно спокойный Рен рявкнул:
- Разговор окончен! – и рухнул на свой стул, скрестив лапы на груди и внимательно уставившись в пол.
Следом шла совершенно мрачная Даля. Поссорились, вот точно – поссорились.
- Что случилось? – шепнула я подруге, воспользовавшись тем, что Димка отлучился к барной стойке, где что-то рассказывал официантке, оживленно жестикулируя.
- Я забыла, что родителей нужно провожать…
- А с Реном?
Даля засопела:
- А Рен просто родителям не понравился. И черт возьми, у них такие аргументы, с которыми вроде и не поспоришь, но меня-то они устраивают!.. А Рен взбеленился, что я даже ничего против не сказала. А что я скажу? Да, он женат, да, он оборотень, да, он Капитан… Но у меня же нет к этому совершенно никаких претензий!..
- Ну вы даете…
- Да ну его, - насупилась Далька. – Вот возьму и напьюсь сегодня с горя, будет знать!
- А это идея, - вздохнула я, нервно переплетая пальцы.

Какое счастье, что Мастер Джин удалился раньше, чем ЭТО началось. Третья кружка эля пошла еще быстрее, чем первые две, чем повлекла за собой четвертую – для неокрепших и незлоупотреблявших ранее дамских огранизмов доза оказалась… нет, не смертельной. Но убийственной.
Рози скрылась за барной стойкой, на всякий случай прихватив с собой поднос – очевидно, если не для обороны, то для самозащиты точно. Пролетевшее над головой жрицы Клеймо огня, сопровождаемое голосом Дали: «Ха, я ж говорила, не попадешь!!!» ввергло владелицу трактира в ужас, близкий к панике. Сделав в уме заметочку «Дальке и Хельке больше не наливать» она тут же ретировалась в подсобку и не вылазила оттуда почти до ночи.
Прочие члены Гильдии, сославшись на разного рода дела, начали удаляться еще до начала сей вакханалии – то ли заподозрив неладное, то ли и правда им нужно было сбежать…
Неизвестно во что бы переросли пляски на столах, но тут что-то с удивительной легкостью подняло нас в воздух и поставило на пол. Мы с Далькой еле сфокусировали взгляды на Димке…
- Девушки, пора идти спать.
- Ну Димка, ну еще полчасика… - хором промямлили мы, и, расхохотавшись в голос, схватились друг за друга, чтобы не рухнуть. Пол трактирчика Рози был слишком неровным, как я раньше этого не замечала?
- Оооо, - протянул лучник, кинул на стойку несколько монет, после чего подхватил нас под руки и вывел на свежий воздух.
Перед глазами все тут же поплыло, я тряхнула головой, посмотрела на Димку, потом на Дальку и…
- Ах это дурная ирония жизни,
Ну почему не родился я пристом?
Присты полезнее, присты нужнее,
К ним все относятся как-то нежнее…
Димка ошашело хлопнул глазками, Даля расхохоталась. Эту песенку я придумала еще когда только-только стала на путь мага и едва взяла 3 ранг. Помнится, неопытную Дальку наши старшие сотоварищи взяли с собой в какое-то совершенно ужасное место, а я осталась отбиваться от каких-то мелких монстриков недалеко от Деревни Орхидей…
- Присты летают по белому свету,
Хоть бы с них деньги, что ль, брали за это?
Присты всех лечат, присты всех ресят,
Присты на просьбу летят в поднебесье…
Присты любому готовы помочь,
Обору, магу – хоть утро, хоть ночь…
Трупы валяются, скрыта земля
Только взыванья: «Ну ресни меняяяя…»
Далька настолько тогда впечатлилась моим вытьем, что благополучно переложила строчки на музыку. Правда, мы уже сто лет не вспоминали об этом песенном извращении…
Тут же подключилась и сама Даля, а потому горланили мы уже Димке сразу в оба уха. Лучник, кажется, пребывал в состоянии близком к чьему-то убийству, но пока что стойко молчал и честно пытался тащить нас в сторону дома.
- Маг же тихонечко мимо пройдет,
Там чуть подскажет, тут чуть добьет…
Встретит вдруг монстра – и вот мага нет…
Но если бы только смог прист прилететь
Встал бы на ножки и дальше пошел,
Пока себе новых люлей не нашел…
Присты везде, всем, всегда ведь нужны,
Присты крылаты, присты важны…
Сидит себе маг – и глотает слезу.
«Мясо – так мясо…» И трупом в росу…
Вокруг сколопендры снуют и снуют…
Ах, где же все присты? Найдут? Не найдут?
Не смотря на то, что Димка пытался показаться нам сейчас таким строгим, судя по всему его все таки начинал разбирать дикий смех.
- Увы, любым магам ведь форы даст танк,
Такой же силищи попробуй, достань!
А обор пушистый, а обор хороший…
А если вам в данж – то еще и надежный…
Заброшенный маг разворчался совсем,
Подкрался вдруг Гена: «Сейчас тебя съем!»
Сверкнуло заклятье, и маг наш упал.
А был бы он обором – сдачи бы дал.
А был бы он пристом – хильнуться б успел…
Иль Гена пером подавиться сумел.
Смеются над нами, мол, на фиг нужны?
Лечить не умеете, бить не должны,
Стрелять – то не ваше, мечом – не махать…
Зачем вас создали-то, млин, вашу мать?!
А маги так злобно посмотрят в ответ:
«А тут кроме нас и людей толком нет!…»
Ну… воины не в счет и убили бы рифму.
А мы совмещаем реальность и мифы***
Это был контрольный выстрел. Димка резко замер, смерил нас взглядом и - согнулся от хохота:
- Что это было?!
- Ода пристам, - сообщила я.
- Или «Песенка обиженного мага», - поправила Далька.
- Убили, - честно признался Димка, утерев выступившие слезы. – Боги, когда же я вас дотащу-то уже…
- А мы можем еще спеть!
- Чтобы дорога короче казалась!
- Не надо!… - взвыл Димка. – Мне еще от первого выступления отойти надо…
Не помню, как – но до дома мы дошли. Дошли ли до кровати? Но это уже совершенно другая история…

- Недоброе утро, - прозвучало у меня над ухом и отозвалось жуткой головной болью… во всем теле.
Я зажмурилась, всем своим видом желая показать, что я еще не просыпалась, не проснулась и просыпаться не собираюсь. Что же вчера было-то?..
Ах да. Песни были. Пляски на столах были. Мы кидались заклинаниями на дальность… Стрела Дальки летит дальше, зато мое клеймо – ровнее. Хотя возможно, все это было иллюзиями вчерашнего вечера.
А что потом?
- Хелл?
Да. Точно. Потом пришел Димка и сняв нас со стола – унес по домам.
По домам ли?
Я резко села в кровати, о чем тут же очень громко и ругательно пожалела. Рядом что-то заворочалось и вполне внятно произнесло: «Да, мам, еще чуть-чуть и встаю…» Я наконец-то приоткрыла глаз и увидела мирно сопящую Далю. А над нами, точно Пурпурный дракон, навис Димка с двумя кружками чего-то малоаппетитного…
- Пей, - он всунул мне кружку в лапы. Вторую поставил под нос Дальке, от чего жрица сморщила носик, чихнула и села в кровати, тут же схватившись за голову…
Пока я брезгливо изучала содержимое кружки, силясь понять, что это: попытка избавить нас от мучений посмертно или желание отомстить за вчерашнее поведение, Далька сделала глоток и скорчила жуткую мордаху:
- Дим, что это?
- Настойка. После нее должно стать легче.
- Засчет того, что на фоне привкуса этой дряни – сегодняшнее наше самочувствие кажется на редкость прекрасным? – пробубнила я.
- Ты меньше ворчи, а больше пей, - после чего лучник исчез где-то в коридоре.
Мы с Далей страдальчески переглянулись:
- Ну кто первый?
- Уступаю…
- Только после вас…
- Я уже сделала первый глоток – твоя очередь мучаться…
- А кто вчера подкинул идею насчет «напиться»?
- А кто меня от этой дурацкой идеи не отговорил?
Перепираться таким «прекрасным» утром было себе дороже, поэтому я, заткнув нос и зажмурившись – влила в себя сразу два глотка этой сомнительной бурды и в принципе, пожалела, что проснулась вообще.
Далька, забывшись, рассмеялась, за что получила новый приступ головной боли, заметно помрачнела вновь и, скорбно вздохнув, тоже сделала пару глотков.
На удивление, мы остались в живых. И даже почувствовали заметное улучшение состояния. И отчасти даже перестали ненавидеть весь мир.
- Джин собирает офицеров срочно, - крикнул из-за стенки Димка.
Мы с Далей простонали и дружно откинулись обратно в подушки. Выбора не было – нужно было идти: Мастеру не стоило знать истинную причину, почему мы не пришли на общее собрание. Да и врядли бы он посчитал бурно проведенный вечер аргументированным оправданием.

По итогам было принято довольно интересное решение: нас разбивают по группам для патрулирования территорий, подземелий и всего-всего прочего.
- Это что, попытка ловить на живца? – фыркнула я, выходя из зала Совета. – Если нас раскидать по карте – то нашим «обиженным и оскорбленным» противникам будет проще нас же искать. Куда не прилетел – а везде Фореверцы. Красота!
- А я вообще предлагаю магичку отправить прогуляться – не сомневаюсь, что она тут же кого надо встретит, - усмехнулся Альб, поравнявшись с нами с Далей.
Даля нахмурилась: она явно была уверена, что в словах жреца есть крупная доля правды. Влипать – это то, что я умела лучше всего прочего.
Уже на улице жрецы повисли надо мной на крыльях, я трагично вздохнула: летать мне в ближайшее время не светит. Вскарабкалась на пантеру и решила пойти запасаться травой на будущее. В пору душевных терзаний сбор ингредиентов для зелий меня очень отвлекал и успокаивал, особенно, если учесть, что зачастую они мне спасали жизнь.
- Офицеры, к вам отдельная просьба – по одиночке никуда, - прозвучало вслед, но, думаю, мало кто расслышал. Или, как и я, просто не придал внимания. Я ж на север лечу, там вообще почти никого не бывает. О какой осторожности может идти речь?
Плюхнувшись по щиколотку в сугроб, я привязала пантеру в Снежной деревне у столбика, недалеко от банкира и осторожно потопала по тропинке. Снежные монстры бродили чуть поодаль, я копала травку, стараясь не попасть в их поле зрения. Красная слива, Пьянящая роса бессмертия… Неподалеку вырос пенек грушевого бруса…
А что я имею на сейчас?
Пропавшего без вести Декса, являющегося ко мне в моем черно-белом мире, кажущимся то ли бредом, то ли наваждением…
Удар пришелся чуть ниже сердца, меня откинуло через куст Травы тигрового уха, я тряхнула головой, перестав соображать.
- Так вот кого у нас теперь в офицеры берут, - прозвучал над ухом голос.
Тряхнула головой, пытаясь отогнать напавшую слабость. Не могу шевелиться… Да что за…
- Капитан спит, служба идет, - заржало «нечто». – Тебя так добить или сама уже справишься? Магичка….
Черт. Даже Несогласие кинуть не могу – полная обездвижимость. Да что за такое… Видимо, Альб был прав. Где штатная фореверская магичка – там всегда проблемы…
 
ShaadirДата: Четверг, 02.04.2015, 14:08 | Сообщение # 4
Группа: Майор
Сообщений: 31
Статус: Offline
Я изо всех сил дернулась с места – как раз вовремя. Снег на том месте, где только что была я, пробурила пылающая стрела.
Не успела я порадоваться собственной уворотливости, как следующий выстрел отшвырнул меня в снег. Я вскрикнула – боль разодрала плечо, по руке заструилась кровь. Не смертельно… Извернувшись, кое-как смогла бросить на нападавшего Несогласие – я была полным неудачником в подобных битвах один на один – монстры были не так мне страшны, как подобные залетные… опять лучники. Да что ж за невезение. Лучник без эмблемы клана с красной символикой у воротничка злобно захохотал, возводя арбалет:
- Надо же, вас так смешно истреблять… Два удара и готов…
- Надо же, вы так любите подкрадываться со спины…
- Каждый выживает так, как умеет.
«…выживает, как умеет». А я… не умею, наверное?
Треньканье арбалета оказалось точно где-то за пределом слышимости – болты со звоном рассыпались вокруг Вспышки Чи, которую я впервые в жизни все-таки успела зажечь. Лучник выругался сквозь зубы, когда я, выйдя из-под защиты «воронки», тут же снова кинула на него Несогласие, после чего призвала Песчанную бурю.
- Все равно сдохнешь! – выкрикнул лучник, захлебнувшись вынырнувшим следом из-под земли Бьющим ключом.
И упал на снег неподалеку от кустика красной сливы. Держась за плечо, я довольно меланхолично прохромала мимо тела, выкопала траву…
Недолго думая, кинула сверху на лучника и зашагала прочь.
Далеко уйти не получилось. Плечо начало неметь, следом за ним и вся левая сторона меня… Ноющая боль постепенно расползалась по телу. Я осторожно отогнула рукав на том месте, куда вонзилась стрела: зеленоватое свечение. Ну конечно, стрела-то была с ядом…
Колени подогнулись и я рухнула прямо у какого-то булыжника. Невезучая, невезучая магичка.
Был бы меч – долетела бы до аптекаря. Был бы браслет связи – позвала бы на помощь. Не оставила бы пантеру в Деревне – нашла бы в окрестностях жреца… Не поперлась бы одна в снега, наплевав на слова мастера – сейчас не валялась бы в сугробе, задумчиво поджидая свою очередную гибель.
- Да иди уже сюда, - произнес такой знакомый голос над ухом.
Повернула голову – Декс.
- Ты мне объяснишь наконец-то?
- Мне просто стало скучно. Но я же вижу как тебя ко мне тянет… Я решил, что в этом мире нам с тобой будет лучше. Придешь ко мне насовсем?
Я тряхнула головой.
Это еще не Черно-белая реальность, но и уже не север… Какое-то полубредовое «между».
- А почему ты решил, что мне будет лучше в том мире?
- Потому что я же знаю, как ты меня любишь, - снисходительно улыбнулся Декс.
- Зачем ты вообще туда перешел?
- Я уже говорил – мне просто стало скучно. А здесь… здесь есть крылья.
Я потрясла головой снова: мне кажется?
- То есть, ты просто плюнул на меня и потому что тебе стало «скучно» перешел за Грань? А с чего ты решил, что я за нее хочу?
- Да это же невооруженным взглядом видно. Умираешь и умираешь… чтобы увидеться с Дексом, - тот продолжал на меня смотреть откуда-то сверху и мне начало казаться, что это всё… не совсем то, о чем я когда-то мечтала. То есть, то – но повернувшееся ко мне каким-то совершенно не тем боком. – Меня позвала Грань. И мне на ней нравится…
- Ты ей служишь? – хлопнула глазами я. Грань – она была самым непонятным явлением.
Те, кто добровольно поступал в ее распоряжение обязывались неукоснительно исполнять ее приказы и капризы, в число которых обычно входило только одно: удержать тех, кто оказался на распутье между нашим и Черно-Белым мирами, утащить в свои цепкие лапы… Да как он мог?..
- Охосспаде… Хелл.
Декс тут же исчез. Меня окутало свечение и я, пытаясь проморгаться, наконец-то увидела силуэт жреца. Зеленоватое свечение яда у плеча растворилось, рана затянулась.
- А Мастер предупреждал… - усмехнулся случайный спаситель и я наконец-то смогла осознанно разглядеть… Альбиона.
- Опять ты? – пробормотала я, вставая.
- Магичка, - Альб показал мне язык.
- Прист, - фыркнула я. – Ты за мной следил, что ли?
- Нет, пришел травой запасаться – смотрю, тело какое-то знакомое валяется. Думаю – дай вылечу, а не вылечу – так добью, чтобы не мучилось.
- Ладно, в любом случае – это ты удачно зашел. Спасибо.
- Тебя хоть вообще одну не оставляй.
- Охрану еще ко мне приставьте, - прорычала я и направилась в сторону Снежной деревни, где пантера меня уже заждалась.
- Это кстати не самая дурацкая твоя мысль, - жрец продолжил ухмыляться.
Тоже мне, нашелся «спаситель» на мою голову. У меня, кажется, черная полоса в жизни, а он еще и на пятки наступает. Из Деревни я телепортировалась к гостинице, где моментально вырубилась, едва голова коснулась совершенно неуютной подушки.

…возможно, проснувшись, я бы начала заниматься самокопаниями и думать о своей горькой судьбе, как в комнату вломились Джин и Даля. Подруга была мрачнее неба над Яшмовой отмелью, Джин растрепан:
- Хелл, мы раскидали нескольких наших сотоварищей по рекрутским поселениям, дабы они учили еще неопытных совершенно людей, сидов и зооморфов…
- А я тут при чем?
- При том, что ты засиделась в Капитанах, - Мастер всучил мне значок Майора. – Как от Майора от тебя здесь будет гораздо больше пользы с учетом того, что наши ряды заметно поредели из-за этих сборов.
- А кого отправили?
- Дым ушел. Лин. Кипер. Их прикрепили к Заставе оборотней…
К сидам и людям заслали кого-то мало мне знакомого, а вот без Кипа, Лина и Дымки будет очень тоскливо и… заметно труднее, в целом.
- Ты справишься, - изрек Мастер, по-отцовски потрепал меня по плечу и вышел из комнаты.
Я так и села. Даля молча устроилась в кресле.
- Что такое? – быстро отвлеклась я: подруга не изрекла ни слова, а значит, что-то стряслось.
- Рен уехал, - словно вымучала два этих слова она.
Я непонимающе приподняла бровь:
- Куда?
- Мне Джин сказал. Сам Рен даже не заикнулся…
- Ну да, вы вроде как поссорились на днях…
- Он насовсем уехал.
Эта фраза точно рубанула:
- Да быть такого не может!
- У него умер отец, который был главой одной из Общин оборотней. По традиции – он должен занять его место. Ночью он сказал об этом Джину, собрал вещи и уехал…
Я окончательно опешила: я чего-то в современных мужчинах не понимаю.
- Но… возможно, он там все уладит и вернется?
- Не вернется, - Далька прикусила губу и разжала ладонь, откуда на стол выпал клановый значок Капитана Рена.
- Не ерунди! – фыркнула я. – Мало ли кто и когда может выйти из клана. Возвращались же, многие возвращались.
- Возвращались. Когда уходили бессмысленно. А у него теперь великая цель… И… Глава Общины Оборотней не имеет права общаться с маленькой, воюющей присткой… - подруга ударила кулачком по столу, я решив, что нужно что-то срочно делать, пока она не расклеилась совсем, срочно потащила ее в Трактирчик Рози.
Завтрак и успокаивающий травяной чай – это то, что сейчас было нужно как ничто другое двум исстрадавшимся брошенным девицам… Про Декса я даже не смогла заикнуться: не потому, что подруге тоже было паршиво, а просто… потому, что мне казалось, что я просто бредила. А бреда нам сейчас и без меня хватало.

- …четверки патрулей. Сайбермен, Алерти, Сайм, Шупс – Сумеречный храм, Первый столб. Я, Маргона, Данон и Димка – берут на себя Третий столб. Соответственно, второй – Далайя, Хелл, Альбион и Кин. Прочие офицеры и члены клана – по одному не разбредаться, быть начеку. Все все поняли? – командно произнес Джин и оседлал свою черную конягу.
Вот так всегда – когда сильно нужно о чем-то посидеть и подумать в тишине обязательно вылезет какая-нибудь куча важных и неотложных дел, за которыми совершенно забывается отчего такая тоска гложет изнутри. А ведь гложет, зараза.
Судя по потускневшим глазам Дальки, я поняла, что то, что с нами пойдет Альбион – только к лучшему, ибо будь рассеянная Даля одним жрецом к отряде – возможно было все. Хотя… профессионализм не пропьешь, но и перестраховка лишней не будет.
В Храм мы входили точно похоронная процессия, только Кин вел себя как-то неадекватно, будто не понимал, что тут опасно и в целом, наша жизнь сейчас от него очень зависит.
Нет же, оборотень оживленно рассказывал, как вчера в дуэли победил оборотня на полранга старше, как отбился от толпы его сотоварищей, позвав своих, как продал несчастному новичку вместо хороших, дорогих топоров самые обычные, которые макетом лежали у кузнеца … Так что, в его кошельке прибавилось около 20 миллионов юаней, а «тот придурок» ушел фактически не с чем.
Этой информации мне хватило, чтобы понять, что общего языка с оборотнем мне не найти. Судя по скептическим лицам Дали и Альба – они подумали о том же.
И понять, что поход этот будет провален, мне с первого же шага помогло то, что Кин, вылетев в кучу монстров из-за угла, начал сосредоточенно рвать одного, никак не попытавшись отвлечь на себя прочих. Даля с Альбом в ужасе переглянулись, когда зал разорвало рычание:
- Чего встали?! Лечите!!!
Если кто-то из них сейчас прочтет молитву… Монстры очень быстро сообразят, что нужно делать. А значит, жрецам будет больно. Скорее всего – смертельно больно.
- Кин, держи их всех! – не выдержала и завопила я.
Оборотень огрызнулся и – так уж и быть – ударил массовым всплеском энергии. Даля, выдохнув, прошептала Молитву и, едва монстры попадали, мы с ней в голос разразились целой тирадой о том, что нужно думать не только о себе, но и о других, и привыкать работать в команде, хоть это первое время может быть для него сложно.
Кин что-то прорычал и побежал дальше по залу, через коридор. Ох что-то мне подсказывало, что он не очень внял к нашим взвываниям…
Мы осторожно выглянули из-за угла: пять волков. Судя по всему – бьют магией, но очень больно…
- О, они ж никакие вообще, - обрадовался Кин и вылетел в толпу.
Я зажмурилась, Альб с Далей начали наперебой читать молитвы, изредка ругаясь… Вернее, ругалась Даля, а Альб завуалировано матерился. Благо, все монстры были сосредоточены на Кине – хоть в чем-то он не оплошал. Хотя…
Первым же ударом я привлекла к себе внимание одного из волков. Он воодушевленно плюнул на оборотня и ринулся на меня, кастуя заклинание… Удар.
По телу пробежал дикий холод, точно на меня вывалили огромный короб мелко дробленого льда. Бросила Несогласие, волк какое-то время силился понять, что произошло – когда я огрела его Огненным штормом, зацепив заодно толпу, сконцентрированную вокруг Кина.
- Хелл… - устало вздохнули жрецы, переглянувшись.
Даля кивнула Альбу, мол, Кин за мной, спасай магичку. Альб недолго думал.
Столб просвещенности прогрел меня с головы до шпилек, после чего зазвучала тихая молитва. Справились.
Бомбы, что стояли на пути к балкону, мы преодолели без приключений. А вот на самом балконе нас уже поджидали…
Огромное львоподобное создание с двумя лопатами вместо оружия встретил нас радостным замахом. С криком «Кин, держи его!» мы кинулись в рассыпную. Альб встал на бортик, точно уже откровенно не доверял Кину и знал, что скорее всего будет проще спасаться бегством. Даля, одобрив действия второго жреца, поступила его примеру. Я же спокойно стояла у стены и одно за другим бросала заклинания… Практика патрулирования Храма научила меня тому, что если оборотень выше меня рангом – то опасаться не стоит. Монстр будет видеть его и только его, а я лишь ускорю процесс его убиения…
Да где же!
После нескольких заклинаний монстр внезапно замер, презрительно окинул взглядом Кина и – ринулся на меня.
- Мама! – только и успела выкрикнуть я, откатываясь в сторону.
Две «лопаты» взрыли гранит, коим был устелен балкон. Я перекрестилась, что меня не было на том месте и, видя, что монстр не унимается – с низкого старта сорвалась с места и прокатилась у него между ног. Неповоротливая туша долго соображала, куда делся объект его пламенной страсти, в итоге успокоился и казалось вновь переключился на Кина…
Ненадолго.
- Кусай его!! – выкрикнул Альбион, одновременно швырнув на меня… преграду из перьев. В этот же момент дикий удар пришелся по спине, я пошатнулась, но – как ни странно, выжила. «Перья» сожрали большую часть урона, иначе, боюсь, я рисковала снова умчаться за грань с одного удара.
- Да я кусаю!! – возмущенно прорычал Кин и снова временно отвлек на себя монстра.
От греха подальше я вскарабкалась на самый высокий выступ в округе, откуда периодически язвя на тему того, что от меня опасности, кажется, больше, чем от самого Кина, продолжила бить…
Когда босс рухнул, я была выжата и измучена. Маны не осталось, спасали только «перья» бросаемые Альбом в моменты, когда монстр таки срывался снова на меня…
Далее я плелась совершенно убито, даже не пытаясь геройствовать.
- Хелл, ты как? – спросил Альб, пока Даля лечила Кина, сражающегося с тремя быками.
Сил ответить не нашлось, я жестами показала, что со мной все чудесно, прекрасно и замечательно. Алые блики в темных глазах приста и без слов показали мне, что «так я тебе и поверил». Я слабенько улыбнулась и вновь почти бездействуя поплелась за толпой…
Огромный зал, в конце которого за лестницей стоял портал, восхищал своими размерами. И ужасал двумя Генералами, мерно прогуливающимися прямо у лестницы…
- Клоны… - помрачнел Альб.
Кин окинул жрецов вопросительным взглядом.
- Лови, - пожала плечами Даля и, призвав маленького джина, подбежала к клонам на безопасное расстояние.
Вспышка света – и один из Генералов, точно одумавшись, кинулся за присткой. Я зажмурилась.
Кин перехватил монстра как раз в тот момент, когда он замахнулся для удара. Мы вздохнули с облегчением.
После убийства первого монстра мы подняли глаза в сторону портала и… увидели, что их там уже четверо.
- Они так и будут плодиться? – ужаснулся Кин, пока Дашка осторожно пристраивалась, дабы оттащить одного из Генералов в нашу сторону.
- Будут, - кивнул Альб, насторожившись.
Двух клонов мы убили почти без приключений, если не считать, что Кин несколько раз был почти при смерти, но усилиями двух жрецов его таки сумели вытянуть из «пограничного» состояния.
Четвертый клон оказался самым страшным.
После нескольких ударов упал Кин, не успевший сбить магический порыв монстра. Далька вскрикнула, поняв, что сейчас произойдет и начав читать молитву уже надо мной.
Альб, недолго думая, ловко извернувшись, поставил вокруг себя мерцающую сферу, которая немного глушила болезненность ударов, которые естественно начали приходиться по мне…
- Воскрешай его! – выкрикнул Альб, когда Даля уже и сама начала читать Молитву о жизни.
Кин ожил. Но вставать не торопился.
- Подъем! – провозгласила пристка, вновь шепча молитву надо мной.
Удары огнем были чуть приглушены еще и вовремя поставленной Броней огня, но все таки боль была дикой. Я читала заклятья зажмурившись, точно чуя, что еще несколько секунд – и снова мир потеряет краски. И снова придет Декс…
- Я не встану! – пропищал оборотень, продолжая притворяться мертвым. – Он больно бьет!
- Если ты не встанешь – то больно будет всем!
- Не встану! – истерил Кин. - Я его боюсь!!
Альб, казалось, скрипнул зубами. Далька прошипела:
- Кин, черт тебя дери, ты оборотень или где?!
- Да что вы ко мне прицепились?! – возмутился тот, вскочил на лапы и… ринулся прочь, в сторону выхода.
- А ну стоять! Патрулирование не закончено!
- Да мне плевать, - только и прозвучало нам в ответ, после чего Кин окончательно испарился из поля зрения.
Генерал рухнул в момент, когда я уже прикусила губу до крови. Мне казалось, что это конец… Альбион убрал сферу и пошатнулся.
- Это… что было?
Даля шальным взглядом перебежала с меня на Альба, с Альба на меня…
- Это был ужас. Ребят… Мне Джин сейчас сообщил... У них что-то критическое случилось…
- Но… - попытался возразить Альб. – Ты убегаешь?
- Придется, - кивнула подруга. – Что будем делать?
- Мы можем остаться здесь, пока вы не разберетесь, - спокойно ответил жрец. – Хелл?
- Мне без разницы, - убито проговорила я.
Жрец оценил обстановку, оглядел меня с ног до головы и заключил:
- Тогда Даль, ты вернешься с подмогой, когда сможешь. Хелл пусть пока отдохнет, Храм мы не оставим. Договорились?
Подруга кивнула и изящно телепортировалась.
Я подняла взгляд на Альба. Все таки, раньше мне казалось, что глаза у него карие. А сейчас вижу – что они с отчетливо красным отливом… Впрочем, что-то на меня находит.
- Идем чуть дальше, там безопаснее.
Молча я зашагала за жрецом к порталу.
- Сейчас я кину на себя «черепаху» и побегу. Ты – за мной. В портал они все равно следом не кинутся.
Кивнула. Нет, этот день определенно не может претендовать на хороший…
Точно в дымке я увидела, как за Альбом бросилась вся толпа клонов, точно замедленно – побежала за ним сама, точно не почувствовала ничего, когда кто-то из Генералов таки извернулся и ударил меня в спину…
Мы выпали из портала, пытаясь отдышаться.
- Хелл. Тебе поспать нужно.
Я отрицательно замотала головой, мол, все в порядке, ничего мне не нужно. Но – с Альбионом спорить было бесполезно.
- Иди сюда.
Я пошатываясь, точно нетрезвая, прошагала чуть вперед и, как-то неловко пошатнувшись, припала к нему, уткнувшись носом в плечо. Альб усмехнулся:
- Да, в Храме я еще не ночевал.
Он осторожно подвел меня к стенке, видимо, чтобы не рухнула, оставшись без опоры, а сам сел в самый угол, и протянул мне руку. Я уже не была способна как на то, чтобы сопротивляться и думать об условностях, так и вообще ни на что не способна.
Просто молча припала щекой к плечу жреца, положив под нее ладонь. Он осторожно приобнял меня за плечо.
- Спи спокойно, Хелл. Нужно выспаться, тебе сегодня сильно досталось. А скоро придут наши – и в новый бой, с новыми силами…
Я что-то фыркнула, желая возмутиться, но – как-то не заметив, провалилась в совершенно безмятежный сон…

- Альб?
- А? – вздрогнул зaдремавший прист, и попытался принять более устойчивую позу, одновременно пытаясь проморгаться и оглядываясь по сторонам. – Что случилось?
- Я спросить хотела…
- До утра это подождать, я так понимаю, не могло?
- Могло, - вздохнула я, и обиженно засопев, снова уткнулась ему в плечо.
На некоторое время повисла тишина. Кажется, мне даже удалось поймать за хвостик ускользнувший сон, как…
- Хелл?
- А? – на этот раз вздрогнула я.
- Так что ты спросить хотела?
- А это до утра подождать не может? – проворчала я.
- Не… ну… может, конечно, но мне же теперь любопытно!
И мы довольно глупо захихикали.
- Ты думал про Выбор пути? – наконец-то озвучила я свой вопрос, когда оба успокоились.
- Да у меня и выбора-то нет. Дядя Альб в рай пойдет… Это все, что ты хотела узнать?
Я замялась:
- Вообще – да.
- Тогда спи, - усмехнулся жрец и снова ненавязчиво притянул меня к себе.
Эх. Сонный Альбион на продолжительные диалоги не способен, а я кажется полностью выспалась за эти пару-тройку часов и теперь просто не знала, чем себя занять. Решив считать про себя Изумрудных мотылей, дабы снова навеять сон, я даже, кажется, почти отключилась от мира, как вдруг…
- А ты про свой путь думала?
- Я не думала, я с самого начала знала…
- Ад?
- Разумеется.
- И что вас так в аду греет?
- В раю мне не найти хороших учителей, а значит, черта с два я получу какие-либо толковые новые навыки. В аду с этим проще.
Альб хмыкнул:
- Да, жрецам в раю тоже нелегко приходится… И вообще – ты выспалась, что ли?
- Ну… кажется, да.
- Сработало, надо же.
- Что сработало?
- Не забывай, что ты спишь с будущим райским жрецом!
Я аж отшатнулась в сторону, стукнувшись затылком об стену от неожиданности.
- Эм…- замялся Альбион, сообразив, что ляпнул что-то не то. – Почему у меня такое ощущение, что после этой ночи мне придется на тебе жениться?
- Не придется, - рассмеялась я. – Я, как бы, не совсем свободна – это во-первых, а во-вторых…
- А во-вторых, на фиг тебе сдался какой-то небритый мерзавец? – захохотал Альб. – Ладно, ладно, шучу. Попробуй лучше еще поспать – вдвоем мы все равно не сможем продолжить патрулирование.
- Убедительно, - вздохнула я и вернулась на место, снова припав щекой в плечу жреца. Однако, оказывается так спать на редкость уютно. Или может дело в том, кто спит рядом?
Я аж зажмурилась от пришедших мыслей и быстро-быстро-быстро их разогнала. Вот еще, какой только ерунды не домыслишь после тяжелого дня.

- Эй, подъем!
Я еле продрала глаза. Так, что мы имеем…
- Мы не спим, нет, не спим, - то, на чем я спала вздрогнуло и точно автоматически село.
Расслабленная я моментально опрокинулась на пол, и, пытаясь встать, в чем-то запуталась.
Взору открылись Мастер Джин со странно хихикающей Далькой, оборотень Данон и… полураздетый Альб.
- А… - я обнаружила, что то, в чем я запуталась, как раз было тем, благодаря чему Альб раньше был одетый. Оказывается, пиджак Хулигана может послужить неплохим таким одеялом… А я то думаю – почему это ночи в Сумеречном храме такие теплые.
- Ты как не замерз-то? – опешила я.
- Дык, замерзнешь тут, когда такой обогреватель на ухо сопит, - рассмеялся прист и протянул мне руку.
В ответ я протянула ему его пиджак и встала таки сама.
- М, вот не знаю, что тут у вас произошло ночью, но судя по вашим физиономиям… - протянул Мастер, как-то слишком ехидно посмеиваясь, - патрулирование удалось.
Я отряхнулась, взъерошила примятую прическу и фыркнула:
- Не знаю, что за мысли тревожат ваш светлый ум, Мастер, но – может быть, мы все таки продолжим?
- Они его не тревожат. Они его очень греют, - все так же усмехнулся Джин. – Офицеры, вперед, на службу! А то разлеглись тут, как у себя дома…
- Сумеречный храм мне уже как дом родной, - проворчали мы с Альбом в голос, переглянулись и разразились необъяснимым хохотом.
- А я о чем говорил?
Далька попыталась скрыть улыбку, спрятавшись у мастера за плечом, но я-то всё видела… Тоже мне, подруга. Могла бы и заступиться, что ли. Теперь слухов на весь клан не оберешься…
- Так что у вас вчера произошло? – феерично перевел тему Альбион.
- Босс обманный оказался, - помрачнел Данон. – Первое время почти не бил, только слонялся точно без дела. Не удары, а щекотка какая-то… Он, правда, все на Димку кидался, но ему тоже сильного дискомфорта не доставляло. Ну мы и расслабились.
- А Сумеречный храм расслаблений не позволяет, - поддакнул Мастер. – Мы почти его убили, как он словно взбесился… Уложил с удара сначала Димку, потом Данона, Маргона попыталась убежать – бесполезно. Догнал. Я еле успел крикнуть Дальку, после чего и сам… - Джин махнул рукой. – Так мы идем дальше?
- Идем, конечно. Или мы сюда спать, думаете, пришли?

Данон был нам точно бальзам на истосковавшиеся за последние сутки по хорошим танкам души. Удивительно, но все встретившиеся далее на пути монстры падали под его натиском, точно от ужаса лицезрения подобного… Оборотень, недавно разменявший 10 ранг был довольно большой редкостью. Годы тренировок не прошли зазря – даже наши жрецы могли расслабиться и изредка не лечить его, а даже бить монстров вместе с нами с Джином.
Поэтому из Храма мы вывалились довольно в приподнятом расположении духа и с полными полезных вещичек рюкзаками.
Омрачали меня только постоянно всплывающие мысли о Дексе… На удивление, я даже почти не вспоминала о нем в Храме. И в кои-то веки мне сегодня не снились кошмары. Не знаю, что там наколдовал Альбион, но это состояние временного спокойствия позволило мне отдохнуть даже мыслями…
И сейчас вот снова нахлынуло…
- Хелл, ты что-то побледнела, - насторожилась подруга, внезапно отвлекшись от банкира, которому сдавала на хранение Храмовые вкусности.
- Вспомнилось что-то… - тряхнула головой я, пряча заметно темнеющие глаза под длинной челкой.
Мне иногда казалось, что я даже чувствую, как они темнеют, хотя на деле – просто знала. По их цвету зачастую почти безошибочно можно было определить мое состояние и настроение… Они практически никогда не были темными – то до пронзительности зелеными, чуть реже – по-змеиному желтыми. А вот последнее время как-то все чаще и чаще даже зрачки терялись в их цвете.
Безэмоционально со всеми попрощавшись, я телепортировалась к дому, где уже окончательно утонула в упаднических мыслях.
…и остаток дня ходила сама не своя.
Не отзывалась зовущим, не рвалась на помощь новеньким, хотя раньше это входило едва ли не в список любимых занятий в свободное время. И молчала. Не потому, что мне было не о чем или не с кем разговаривать – у меня всегда была Даля, которая даже стиснув зубы может выслушать, поддержать, отговорить, спасти… А просто потому, что мне казалось, что это не правда. И, рассказывая это, я буду нагло врать…
Декса нет среди живых. Нет среди мертвых. Декса нет…
Его поглотила грань – и оставила своим верным рабом. Рабом! Его, вольного воина, который всегда знал, чего хочет и никогда не шел на поводу у судьбы… Боги, сколько громких слов.
Суть одна. Он меня предал.
А я ждала его, искала, на что-то надеялась…
А теперь вместо мыслей и надежд – голые факты.
…даже делая предложение, он спрашивал, найдется ли у меня потом 2 миллиона юаней на развод, мол, «мало ли что». Смотрел настолько свысока, что я порой забывала, что уже не та мелкая магичка, которой он помогал бить Бездушных возле Парящего города и которая едва ли не после каждого монстра уходила за грань… Видел себя центром Мира и каждый раз, появляясь после долгой разлуки и видя, что я почти не тянусь к новому рангу, спрашивал – не из-за него ли?
Мне никогда не нужны были мужчины под боком. Такие, которые в огонь и в воду были просто среди хороших друзей, а такие на которых свет клином сходился мне казались только помехой. Но и они тоже бывали на пути. Поэтому лишний раз страшновато было становиться такой по-девчачьи «зависящей».
Когда Декс сообщал, что все мои неудачи лишь от того, что его нет рядом – мне хотелось запустить в него Клеймом. А лучше призвать Дракона – надежнее и больнее… У меня же и кроме него могли быть радости и огорчения в жизни! Но почему же он мнил, что все подвязано только на нем?
…и стоило ли мне так из-за него убиваться эти месяцы? И почему я задумалась об этом только сейчас?
Отпустить!..
Это же так просто: мне нужно его отпустить, пусть он остается на своей Грани, и больше никогда не приходит ко мне.
Только как это сделать?..
Решение показалось мне самым банальным из всех банальностей.
- Ты должен меня убить! – выпалила я, влетев в Димкину комнату без стука.
Лучник выронил свой любимый Бог-палач, который пытался в этот момент почистить и округлил глаза:
- Ты с ума сошла! Ни за что!
Я пару раз хлопнула глазками, и, внезапно съехав по стенке, молча разрыдалась. Черт побери, никогда не позволяла себе таких глупостей, а тут точно какая-то пружинка сорвалась…
Казалось, Димка даже сначала не сообразил, что произошло. Но когда все же понял – молча отшвырнул тряпку в сторону и хлопнулся на колени рядом со мной:
- Хелл, рассказывай!..
Я замотала головой, попыталась уползти от заботливого лучника, но тот успел меня поймать за запястье:
- Не глупи! Ты приходишь ко мне в комнату, просишь тебя убить, а услышав отказ – внезапно…
- Мне нужна грань… - прошептала я, осторожно высвобождая руку из его крепких пальцев.
- С ума сошла?
- Очень нужна… Мне некого больше попросить. Я не хочу, чтобы Даля схватила розовый значок, даже если бы она и согласилась… И мне нужен всего один удар…
- Так… - выдохнул Димка. – Изъясняешься вроде относительно связно. Я только понять не могу – зачем тебе за грань?
Я прикусила губу, собираясь с мыслями. Собралась, но голос все-таки дрогнул:
- Попрощаться.
Лучник непонимающе замолчал на некоторое время, точно анализируя информацию, и наконец-то проговорил:
- Ты хоть понимаешь, каково потом мне будет? Или думаешь, что если красный значок – то мне без разницы кого и в каких количествах бить?
- Не думаю, - тихо проговорила я. – Просто я не могу выйти на открытую местность и закричать: «Убейте меня, люди добрые!» Или тебя такой поворот больше устроит?
- Меня устроит чтобы ты вообще не убивалась… Неужели без этого никак?
Я помотала головой.
- Ты хоть знаешь, что это опасно?
- Чем же?
- Грань редко отпускает тех, кто шагает в нее добровольно…
- Она меня и так слишком часто манит, чтобы этого бояться… Так ты поможешь?
- А у меня есть выбор? – полушепотом ответил Братуха, поднимая с пола лук. – Так я хотя бы буду рядом.
Мы вышли из дома и зашагали в сторону гор, что раскинулись рядом с Городом Драконов. Стража, тщательно следящая за порядком внутри стен, могла неверно расценить намечающееся действо – тогда, боюсь, не поздоровилось бы Димке. Они и так зачастую слишком подозрительно провожали взглядом лучника со знаком столь броского цвета, перелетающего стены города на широких крыльях.
Остановились мы на самой вершине горы, где не было ни людей, ни животных, ни даже мелких монстров, порой ошивающихся в окрестностях…
- Готов?
Димка нехотя возвел оружие:
- Может, передумаешь?
- Не передумаю. Стреляй.
Зажмурилась, понимая, что сейчас может быть больно, но… лучник не торопился стрелять. Открыла глаза – лук безвольно болтался в его руке:
- Хелл, не могу.
- Не можешь мне помочь?…
- Ты уверена, что нет др…
- Уверена.
Тренькнула тетива, обожгло чуть ниже плеча где-то слева и, уже уходя, я услышала крик Дальки:
- Нет!!..
После чего мир снова потерял для меня краски.
 
ShaadirДата: Четверг, 02.04.2015, 14:09 | Сообщение # 5
Группа: Майор
Сообщений: 31
Статус: Offline
- Декс!..
Я брела в полумраке, почти на ощупь. За пределами взгляда мир заметно чернел, словно если шагать дальше, не останавливаясь, можно было уйти в само небытие…
- Ты снова здесь?
Обернулась, чуть замедленно, словно воздух стал осязаемым и мешал движениям.
- Мне нужно было увидеться с тобой.
- Зачем?
Я вдохнула побольше воздуха:
- Чтобы сказать, что отпускаю.
- Неужели так просто?
- А разве ты первым не пошел по легкому пути, просто сбежав сюда? Оставив меня там, даже не спросив, что я хочу, что мне нужно…
- Просто крылья идут мне гораздо больше, - усмехнулся он.
Где-то в этот момент мне стало себя смертельно жаль. Неужели я так убивалась из-за этого человека? Который даже сейчас продолжает язвить и думать только о себе?
А он воспарил в воздух надо мной, расправляя черные крылья, хвастливо глядя с высоты…
- Как тебе?
Что-то оборвалось внутри, и я совершенно искренне заявила:
- Никак.
Воин надменно усмехнулся:
- Я думал, тебе стоит подарить такие же… Черные волосы, темный макияж, черные крылья за спиной… Оставайся здесь, что тебе там, в Идеальном мире?
- Там люди…
- Людям на тебя плевать. Ты еще не заметила?
Кинула в Декса пренебрежительный взгляд:
- Смотря как ты сам относишься к людям.
- Ты просто еще не поняла… А когда поймешь – будет поздно. И меня рядом не будет.
- Тебя и так нет, - выдохнула я.
- Странно, раньше ты так не говорила, - улыбнулся он. – Вспомни, как мы летали по всему миру… И как ты радовалась, когда я прилетал…
Ну вот же, опять! Я радовалась… Не он. Он просто делал одолжение, позволяя любить себя. Глупая, глупая магичка…
- А ты сам… Ты никогда не хотел радоваться кому-то другому, кроме себя?
Декс помолчал несколько мгновений, точно задумавшись.
- Кстати, здесь нет никаких законов, - как ни в чем не бывало, сообщил он после недолгой тишины. – И здесь может быть все, что только пожелаешь.
- А тебе на вершине мира не тоскливо, нет? – вдруг ехидно осведомилась я, окончательно поразившись, насколько он меня не слышит.
- Да нет, - снова усмехнулся он. – Только одиноко…
- Некому тобой восхищаться, да?
- Раньше тебя это мало волновало, - он ловко, будто по-кошачьи, приземлился в полушаге от меня.
Я уже было собиралась разразиться гневной речью, как вдруг почувствовала холод вокруг щиколоток, запястий… Легкие касания к шее…
Вздрогнув, я попыталась оглядеться – но увидела лишь черные-черные щупальца, тянущиеся из темноты этого мира и сливающиеся с нею, которые медленно, но вязко окутывали меня, лишая возможности шевелиться.
- Хм. Кажется, попалась, - пожал плечами Декс.
- Что за?..
- Ты им понравилась, не бойся. Так будет лучше для тебя.
Попытки вырваться не увенчались успехом – меня неумолимо утягивало в бесконечную черноту.
- Это будет только наш черно-белый мир… И я здесь, с тобой. Разве это тебя не радует? Ты ведь сама говорила, что я тебе нужен…
Когда я совсем выбилась из сил и совершенно отчаялась, как-то сами собой в мыслях стали мелькать лица… Далька, Джин, Рен, Альбион, Кип, Димка, Дым… весь Форевер, в конце концов.
«Ты словно специально сама ищешь… свой Чёрно-белый мир…»
«Грань редко отпускает тех, кто шагает за нее добровольно…»
- Уходи, Декс… - тихо проговорила я. – Просто уходи. Даже если я останусь тут – я не хочу, чтобы ты был рядом…
- Ты свихнешься от одиночества здесь, - усмехнулся он в очередной раз.
- С тобой от одиночества я свихнусь быстрее.
- Надо же, как ты заговорила… - спустя несколько мгновений молчания проговорил Декс. – Значит, больше не нужен?
Мне казалось, что я начинаю растворяться… Словно меня потихоньку, по частичкам, уносит в полную беспросветность. В которой ни жизни, ни смерти, а так… Лишь осколки памяти, возможно, да безграничная тоска, что хранилась веками, пополняясь с каждым, оставшимся в Черно-белом мире…
- А знаешь, - проговорил он, спокойно глядя на происходящее, - я думал, что что-то для тебя значу… Хотя если все и правда так – то тебе идет цвет этого мира. Думаю, ты здесь чудесно впишешься. Одна.
Декс подошел ко мне настолько близко, что я невольно дернулась, отчего чернота стала еще ближе… Никогда не думала, что такое случится. Хотя – а кто о подобном задумывался?
- Попрощаться пришла? Ну так что же… - подушечками пальцев он проскользил по щеке, шее… Я даже чуть вздрогнула, словно сейчас меня схватят за шкирку будто нашкодившего щенка. – Прощай?
Я не успела ничего сказать: в этот момент в его глазах отразился непомерный ужас:
- Что происходит?
Краем глаза я увидела, что чернота тонкими веточками начинает обвивать его руку – уже по локоть, плечо…
- Нет-нет, так не должно быть, - замотал головой он, пытаясь вырваться. Но – словно чем сильнее он вырывался – тем больше его затягивало. – Я не хочу за Грань!!
Почуяв малейшее ослабление на себе, я резко дернулась и – вылетела из черных объятий на землю кубарем, ободрав коленки… Прикусив губу от боли, я таки сумела обернуться и увидела, как щупальца обвили Декса уже почти наполовину…
- Хелл… - он протянул дрожащую руку. – Помоги…
Недолго думая, я кинулась за ним, пытаясь схватить его как можно крепче, но чернота была все ближе, ближе…
- Не отпускай!!…
Наверное, я бы смогла его удержать. Вернее, я бы смогла удержаться и уйти с ним. Вот так вот провалиться туда, за грань… И остаться насовсем. Но только… Мне этого не хотелось.
- Ну же, Хелл, - со мной уже разговаривала почти сплошная чернота.
Точно черная ртуть по пальцам – чернота осторожно подкралась по его пальцам – к моим… И – замерла. Будто бы попыталась понять – кто и что здесь, зачем это все, почему это именно так…
И я внезапно поймала себя на этой же мысли. Декса уже не спасти. Вернее, он сам не хочет спасаться…
Глаза начало щипать. Сейчас передо мной стоял какой-то непонятный совершенно выбор: уйти в Черно-Белый мир с ним, за человеком, который когда-то сам все решил за обоих, не спросив, чего хочу я и – попытаться вернуться, в мир Идеальный, где меня ждут, где не хотят отпускать… Где я еще так нужна клану, где Далька переживает из-за ухода Рена, где Димка сейчас не понимает, зачем он это сделал… Где есть Джин, который жутко мило ворчит, Альб, который… просто есть. Разве можно было пренебречь этим всем? Повести себя как сам Декс, который так «захотел, а вы подстраивайтесь»? У меня просто нет такого права… К счастью.
И я разжала пальцы. Не знаю, как решилась – просто разжала, отпуская что-то такое дорогое, но – приносящее последнее время только тоску…
- Как?!.. – опешил Декс, увидев, что я медленно пячусь куда-то… Не зная куда, лишь бы подальше от этой проклятой черноты.
- Прости. Этого не должно было случиться… - я последний раз успела посмотреть ему в глаза, в которых читалась не то досада, не то разочарование, не то – просто непонимание: как я посмела так с ним поступить?…
Он что-то было хотел крикнуть вслед, его лицо исказила странная гримаса, но… он исчез. Просто и так непонятно – будто в омут.
Я как-то шатаясь сделала еще два шага назад и села на траву. Чернота исчезла, забрав свое.
- Возвращайся…
…небо вывернулось наизнанку, и стремглав кинулось на меня, раззявливая несуществующую пасть, точно желая заглотить меня и этот чертов мир в придачу…
Не важно. Уже совершенно не важно…

…Чьи-то цепкие пальцы впились мне в плечи и встряхнули так, что я распахнула и глаза и ошалело попыталась проморгаться… Не вышло – перед глазами по прежнему стояла пелена.
- Хелл…
Тихий голос. Такой тихий, что я сразу не поняла, что он произнес.
- Хелл, очнись, пожалуйста…
Даля?
Я слишком резко попыталась сесть, организм ошалел от такого кощунства и наградил меня невероятным головокружением едва ли не вплоть до тошноты… Я снова откинулась назад, но, по крайней мере, смогла видеть – хоть и расплывчато, но тем не менее…
Лучник крепко прижимал меня к себе, точно пытаясь выжать остатки жизни. Рядом, с изрядно покрасневшим носом и глазами, сидела Даля… Чего только не читалось в ее взгляде: и боль, и непомерный страх, и отчаянье, и…
- Он ушел… - вдруг прошептала я.
- Кто ушел? – ошалело посмотрела на меня подруга, точно видела впервые.
- Декс. Насовсем ушел…
Произошедшее медленно, точно в обратном порядке, прокрутилось в голове и… стало совсем паршиво.
Я, резко дернувшись, скинула руки перепуганного Димки, пошатнувшись, встала на ноги и куда-то невнятно зашагала.
- Что там было?
- Всё, - резко остановилась я. – Всё было. Но это был сон. Просто сон, правда?
По щекам заскользили слезы, коленки подогнулись и я рухнула на траву совершенно по-идиотски разрыдавшись. Декса больше не будет. Не будет насмешливых синих глаз, привычной, родной ухмылки. Не будет полетов у него на руках…
Не будет больно. Не будет страшно. Не будет ожиданий и холода тех встреч, когда я была счастлива, а он лишь «подпитывался», снисходя…
Страшно, что все вышло так.
Даля и Димка помогли подняться истерящей мне и еще какое-то время просто шокировано-молча смотрели, как я сбивала кулаки о какое-то злосчастное дерево, стоящее поблизости – до тех пор, пока я не промахнулась, улетев в него плечом и медленно не сползла на землю, пряча лицо в ладонях. И что-то внезапно начало проясняться. И возможно, это был даже разум…
Я набрала побольше воздуха в легкие и подняла глаза на друзей. Какое-то время еще смотрела в одну точку, потом перевела взгляд с Дальки на Димку и обратно…
И поняла, что еще остался груз, от которого нужно избавляться – потому что позже будет куда сложнее. А может даже и невозможно…
- Мне нужно зайти в еще одно место, - проговорила я, затравленно озираясь.
Димка ужаснулся:
- Надеюсь, в это место можно зайти и без жертв?
Слабенько улыбнулась:
- Можно и без жертв. Вы со мной?

Мы стояли на одной из самых высоких точек Поля костей.
Я замерла ближе к краю, Далька и Димка стояли чуть поодаль, ожидая, что же будет.
Без лишних слов я достала из рюкзака изрядно скомканное свадебное платье и… еще долго не решалась выпустить его из рук. Все-таки память, чувства, какая-то надежда…
И снова лицо Декса – того, с занесенным надо мной мечом.
- Отпускать – так отпускать…- шепнула я и подбросила платье в воздух.
Несколько мгновений оно неловко трепыхалось на ветру, потихоньку удаляясь от нас.
В руке появилось огненное клеймо, которое уже вскоре настигло цели.
Легкий хлопок – и пылающие обрывки давней мечты медленно начали опускаться на землю…
Какое-то время я еще заворожено молчала, провожая лоскутки взглядом. А потом не удержалась и проговорила:
- Надеюсь, последние события можно было бы расценить как «нет, милый, я не выйду за тебя»?..
Далька ткнулась мне носом в плечо, нервно хихикая, Димка рассмеялся.
И только еще где-то в глубине сознания теплилась жалкая надежда, что это все просто приснилось, что это все просто пройдет. Закончится завтра – как никому не нужная война или же – внезапный дождь среди зимы…
И только внутренний голос устало твердил, что завтра ничего не кончится. И что завтра – всё будет просто совершенно по-другому…

Пантера устало ступала по дороге, ведущей к Дому стрел. Не найдя себе места, я решила помочь бедняге Ли Менбаю «обменять брошь на виллу». Пока что все шло по плану – народ перехватывал тома, как будто всю жизнь ждал, что я приду к ним с этим, видимо, очень заманчивым предложением…
Разговаривать и думать сейчас мне хотелось меньше всего. Впрочем, последнее и вовсе не удавалось: после бессонного глядения в потолок всю ночь на пролет мысли отказывались связываться во что-либо полезное. Так что бродить по всей карте верхом на пантере было на сегодня лучшим занятием – оно не требовало ни каких-либо действий, ни – подключения разума. Гуляй себе и гуляй…
Отдав торговцу в Доме стрел очередной том и получив рекомендацию прогуляться в Порт мечты, я, плюнув на все, отправилась к Мастеру телепорта – все, я свое уже откатала. Поскорее бы избавиться уже от этих книжек и пойти… просто куда глаза глядят. Или наоборот – с закрытыми и выбрать направление наугад.
…а вот в Порте мечты мне открылась наилюбопытнейшая картина. Возле причала стоял светловолосый лучник, а рядом с ним – смеющаяся Далька. Однако, где же она такое сокровище подцепила? Дорогая одежда, хорошее оружие… Только взгляд у него какой-то… бегающий, что ли. Словно сказал жене, что пошел до торговца, а сам заигрывает с милой присточкой и опасается, что в любой момент может рядом возникнуть благоверная и повыщипывать перья.
Впрочем, деликатностью я никогда не отличалась, поэтому вместе с пантерой вклинилась между воркующими сидами и как ни в чем не бывало изрекла:
- Погода хорошая, верно?
- Хелл! – обрадовалась Даля. – Рейн, это та самая магичка, про которую я рассказывала. Хелл, это Рейн, про которого я тебе еще ничего не успела рассказать, но…
- Но думаю, что планы на вечер у меня уже есть, да? – слабенько улыбнулась я и протянула руку Рейну. Тот протоптался по мне синим взглядом, как стадо зайцев по берегу Аркадии, завидев вблизи заблудшего путника…
Даля смущенно улыбнулась:
- Нет, планы на вечер теперь есть у меня… А тебе потом спать черта с два дам.
Я обреченно кивнула: вот так всегда. Наши трепетные дружеские, даже почти сестринские отношения с Далькой позволяли одной вламываться к другой в любое время суток и в любом состоянии, а другой – не давали убить первую ибо «ночь на дворе, может, утром расскажешь?» Но нет же: «успеешь поспать», «утром не то», «дай расскажу, пока я на эмоциях».
- Да-да, Даля о вас много рассказывала… Меня поразила частота ваших уходов за Грань.
Я вздрогнула от того, как этот лучник на меня взглянул в этот момент. И от упоминания заодно.
- Да, вы знаете, яркие краски иногда надоедают, - пробормотала я и резко сдернула пантеру с места:
- Даль, жду тебя ночью. Рейн, счастливо.
И я ускакала к телепорту, даже не пытаясь оглядываться: чем-то не понравился мне этот лучник. Словно в любой момент от него нужно было ожидать какого-то подвоха и…
И, Хелл, лучше тебе признать, что ты теперь в каждом встречном-поперечном будешь искать подвох. А Даля может себе увлечение нашла, оправится от ухода Рена и… Надо же, у них даже имена созвучны: Рен и Рейн. Забавно.
Так что чем искать что-то плохое – лучше просто порадоваться за подругу. Вон как у нее глазки сияют, когда он смотрит на него… Я тряхнула головой и телепортировалась в Деревню снов, забыв отдать книжку аптекарю…

- Хелл, - вкрадчивый шепот подруги отбил весь сон.
- Ну что там с твоим лучником?
Подруга вся точно светилась. Я метнула клеймом огня в керосиновую лампу на тумбе и в очередной раз порадовалась, что магия промахов не знает. Иначе – оплачивай потом владельцам гостиницы спаленное имущество.
- Мы сидели в уличном трактирчике у Аркадии, - подруга распласталась по кровати, едва не спихнув меня с оной. Я ойкнула и уперлась в тумбочку, которая со скрежетом сдвинулась с места и все таки утянула меня за собой.
Мы притихли, слушая отборную ругань постояльцев снизу, и делая вид, что это вообще не мы, вам показалось. Едва все стихло, Даля уже полушепотом начала просто искрить эпитетами, какой же хороший и замечательный этот Рейн, какой это был волшебный вечер и…
- Мне у него взгляд не понравился, - выпалила я, когда подруга мечтательно уставилась в потолок.
- Пронизывающий, - улыбнулась она. – Мне наоборот нравится, придает какой-то пикантности, что ли.
- Да не, я ничего против не говорю. Просто у меня было такое ощущение, что…
Даля настороженно села и посмотрела на меня:
- Хелл, ты теперь так всех будешь подозревать?
Я подумала-подумала… И кивнула. Вздохнув, Даля изрекла:
- Оно и понятно. Так что же все таки произошло там, на Грани? Я когда увидела, что Димка в тебя целится – собиралась уже его бить… Он меня еле-еле перехватил, чтобы объяснить, в чем дело.
Я фыркнула:
- Грани больше нет, пока что не хотелось бы о ней думать.
- А… - Даля полунапуганно прикрыла рот ладошкой, - что-то я не подумала… Это все Рейн виноват, он меня просто окрыляет.
- Ты от рождения крылатая, - усмехнулась я.
Даля, хихикнув, легонько ткнула меня в бок:
- Ты, юный скептик, порадуйся хоть за подругу.
- Я рада, правда, - заверяюще кивнула я. – Надеюсь, что все мои домыслы основаны на последних злоключениях и ничего общего с реальностью не имеют…
Даля заулыбалась и вдруг резко побледнела:
- Хелл, срочно к Джину.
И как были – Даля в голубом платье феи, я – в первых попавшихся под руку шортах и рубашке – вылетели в окно. В очередной раз выругавшись, я, хромая побрела к стойлу, где оставила пантеру накануне, после чего верхом на всей скорости помчалась на юг Города Драконов. Там, на одной из высочайших точек уже стояли Джин, Димка, Альб, Сайбермен, друидки Мардж и Алерти… Вокруг Мардж неугомонно нарезала круги забавная лягушка по имени Каспер: мне все время хотелось спросить у нее, способно ли это создание сражаться или же служит больше декоративной зверюгой…
В этот же миг Димка сжал мою руку, шепнул: «Прости, так надо», после чего в гулкой тишине что-то звякнуло об пол – и уже вдалеке сверкнули легендарные Е Ань.
Я, опешив, опустила взгляд и… увидела значок Форевера. Димкин значок.
- Джин, что это значит?! – кинулась на Мастера я.
- Он вляпался и чуть не вляпал клан.
- И ты ничего не сделал?!
- Что я мог сделать? – скептично изогнул брови Мастер. – В отместку объявить войну его обидчикам, которые на порядок нас сильнее и опытнее? Чтобы нашим младшим рангам вообще не дали возможности расти? Ты это предлагаешь?
- Ничего я не предлагаю! – я резко развернулась и пнула балконную оградку.
Нет, будь я в кожаных сапогах – было бы без разницы. Строгие туфли же отлично передали полный спектр ощущение от контакта с бетоном, я вскрикнула и запрыгала на одной ножке, шипя что-то про черную-черную полосу в жизни. Тут же мне треснули по макушке столбом Просвещенности и подхватили под локоть. Ну конечно же, Альбион, а кого я еще ожидала тут увидеть?
- Хелл, не пси***, а то по попе получишь. И еще… - сообщил Джин, запрыгивая на летучий меч. – У нас выборы маршала клана. Передавайте всем, кого встретите – пусть сообщают мне, чья кандидатура их устраивает на этом посту.
Маршала?
Я оттолкнула руку Альба и поплелась вниз, ища более удобные подходы. Без полета и подъем, и спуск становились довольно мучительными. Пора все-таки идти, зарабатывать на новый меч.
Еще с тех пор, как Рейни – одна из создателей Форевера, давно ушедшая в один из кланов, владеющих землями – посоветовала Джину принять маленькую магичку, только-только получившую первый ранг в клане не было маршала. И до этого не было. Джин лишь смеялся, говорил, что должность проклятая. Мастер женится на Маршале, они ссорятся – разбегаются – смена правительства. И все по новой каждый раз.
Не знаю, что в этот раз подтолкнуло Мастера на такой решительный шаг – но, думаю, мне не о чем волноваться. Я до Майора-то еле-еле доросла, так что никому в голову не придет голосовать за меня, как за Маршала. Отдам голос за Дальку – подруга этого прекрасно заслуживает, ибо – призвание у нее такое: помогать. Плюс в клане даже дольше меня – не намного, конечно, но – дольше. И с Джином, кажется, у них были более сплоченные отношения, Даля постоянно что-то придумывала для клана, а я… Только носилась с народом, помогая с монстрами да изредка пытаясь спасти от людей-сидов-зооморфов с красными значками. Не получалось, правда, зачастую, но – пыталась.
Ну-с, выборы, так выборы. Видимо, все боги Идеального мира сговорились и решили разорвать мое сознание на осколки: Декс, теперь вот уход Димки, выборы маршала… Почему нельзя постепенно-то? Почему все сразу кучей наваливается-то?
Димка-Димка… Зачем же он ушел? Так неожиданно, непонятно. Попал в беду… И как мне его теперь искать? Кто скажет, все ли с ним в порядке? Только-только ведь подружились, он был рядом в один из самых неблагоприятных моментов в моей жизни и вот… Просто ушел. Просто так надо.
Я еле успела догнать Мастера у банкира. Тот как раз что-то сдал на хранение и уже снова вскочил на Комету, как я окликнула его.
- А? – коротко отозвался Джин, спрыгнув на землю ко мне.
- Джин, как мне найти Димку?
- Хелл, не лезь к нему сейчас. Он разберется и сам выйдет с тобой на связь.
- Ты уверен?
- Он сказал, что никуда от тебя не денется.
Ни разу не полегчало: неведение ситуации меня ужасно коробило.
- И купи себе уже браслет, а то тебя черта с два найдешь, - спустя недолгую паузу изрек Мастер и – улетел.
Вот так. И это все, что он мог сказать, да? Прекрасно. Просто прекрасно.
- Идем сегодня в Морозные залы? – шорох стальных крыльев за спиной – и жрец бесшумно приземлился передо мной.
Я со вздохом кивнула: дома я рискую начать медленно сходить с ума, а так – хоть и идти совершенно не хочется, но там будут люди, которые возможно ненадолго вытряхнут меня из этого мыслительного кокона.
- Кто идет?
- Даля, Джин, я, моя знакомая друидка с мужем. Ну, и ты, видимо.
Я кивнула и снова поплелась к телепорту. Не думать о Димке, не думать о выборах, не думать ни о чем.

По пояс в сугроб. Отлично. Это как раз в моем духе. Пантера прорычала на меня что-то неприличное уже издалека, всем своим видом показав, что она не собирается меня вытаскивать из сугроба, в который сама же и скинула, даже хотя бы потому, что тут холодно и у нее видите ли мерзут лапы.
Впрочем, я могла только сказать зверюге спасибо, что приземлилась я именно сюда, а не на каменную тропинку, по которой только что пронесся какой-то бродячий монстр, размахивая не то факелами, не то коромыслом, не то бог весть чем.
Выбраться из сугроба мне удалось лишь методом «плюха»: просто тупо оттолкнуться и вывалиться из такой породнившейся уже груды снега, больно стукнувшись плечом о камень. Ну что я могу сказать? Если не везет – то во всем.
- Иди сюда, засранка, - я протянула пантере руку в надежде, что она купится и подойдет.
Сейчас! Пантера гордо отвернулась и самостоятельно ушла в сторону Снежной деревни – я так понимаю, ждать меня из Морозных залов. Ждать и проклинать. И лелеять надежду, что я все таки однажды смогу вернуть себе летающий меч и перестану ее мучать по поводу и без. Вредное животное. «Всё в хозяйку» - отозвалось во мне что-то вроде внутреннего голоса.
В итоге, до Морозных залов доползла с грехом пополам, замерзнув и – моментально вымокнув, войдя в помещение, ибо весь снег, который решил задержаться на мне, взял и растаял на выходе из портала…
Ждущая меня компания обменялась скорбными взглядами при виде довольно жалкой магички, Даля сочувствующе произнесла:
- Хелл, пройдем зала два – и разведем костер. Дойдешь?
- Да что со мной будет, - отмахнулась я и наконец-то смогла изучить доселе незнакомых мне личностей.
Ёко и Маркус. Маркус – грозный оборотень, шагнувший за 10 ранг, Ёко – его жена - очаровательная друидка со святым Баобао по имени Паранойя… Мы пожали руки и, выдохнув: «Вперед», кинулись по коридору…
Десятки мелких монстриков складывались довольно быстро от нашего натиска, я начала даже согреваться, периодически ударяя Огненным штормом – при призыве этого заклинания энергия здорово подогревает. Поэтому когда мы наткнулись на первое серьезное препятствие в виде огромной недо-черепахи или полу-бегемота, я уже даже перестала стучать зубами и наконец-то сосредоточилась на бойне…
И я ведь уже даже как-то расслабилась, что ничем неожиданным этот монстрик нас не порадует, как оказалась в центре золотистого круга.
- Хелл, прыгай! – выкрикнула Ёко, я ничего не поняла, но успела воспользоваться «прыжком». Заметила, что друидка выдохнула, увидев, что я вполне себе живая и все нормально. Ну, кроме того, что снова вся в снегу и снова начинаю мерзнуть.
Далее светящиеся круги стали возникать слишком часто, не давая сконцентрировать все мысли на сражении.
Где-то неподалеку кубарем прокатился Альб, слева вскрикнула Далька, отлетая в сторону. Используя заклятие ускорения, из кругов вылетал Джин… А Ёка с Марком были удивительно спокойны.
Убегая из вновь образовавшихся кругов, мы с Альбом встали спина к спине.
- Они тут уже были как-то… Незабываемое место, - усмехнулся жрец и, резко схватив меня за плечи – просто выкинул из очередного круга.
Битье монстра постепенно начало напоминать мне народное развлечение типа «катание с горки», только если не успеешь «прокатиться» - убьет.
Я даже не успела возмутиться, въехав по заледеневшему полу в стену: только вскрикнула, увидев, что сам Альбион в считанные мгновения до взрыва успел отбежать в сторону.
- Дальше еще веселее будет, - пообещали супруги.
И были правы. Чего только стоил монстр, похожий на Вожака волков преисподней, который периодически начинал что-то кричать на совершенно непонятном мне языке, зато все сразу понимали, что надо валить-валить, иначе будет плохо…
Мы наконец-то дошли до огромного зала с котлами, где быстро очистив пространство от мелких монстров и одного большого, папка наконец-то изрек эту долгожданную фразу:
- Привал.
Из подручных материалов Клеймом огня мы развели костер, Ёко достала мясо, заверив нас что это не корм для питомцев, у Альба в руках появилась полупрозрачная гитара… Лишние тряпки, что валялись в рюкзаках, мы раскидали вокруг костра и сели довольно в теплом кругу, предвкушая наконец-то ужин.
Жрец ловко перебегал пальцами по струнам, порождая красивый мотив. Наверное, это можно было объяснить моей невероятной сверхлиричностью, но – под музыку стали складываться строчки… Собравшись с мыслями и стала тихонько напевать – чисто для себя, потому что Джин, Далька, Ёко и Марк были заняты болтовней, Альб – ушел куда-то в музыку, а я…
- Уходишь. Так непонято и резко, оставив лишь желание вернуть…
Лишь где-то в твоей личной поднебесной, напишут, что ты сам избрал свой путь.
Напишут – и ни слова, и ни взгляда. Как будто просто выдуманный был…
Шагнув за край, расплавив души ядом, смеешься «я вернусь, я не забыл».
И не догнать. Средь адских параллелей, ты забываешь верный путь домой.
Без права выбирать кому поверить, кому сказать «да я живой, живооой…»

И я не заметила, как затихли голоса. Как стала чуть четче музыка… Как народ стал придвигаться чуть ближе к костру...

- Уходишь. В окровавленных доспехах. Крадется ночь – тихонечко, след в след.
Судьба смешна. Опасность не помеха. Есть, кто поможет. Просто рядом нет…
Ведь не найти. Ты сам избрал дорогу, ведущую туда, где ярый зной
Где каждый шаг – все дальше от порога, где каждый смех скрывает чью-то боль.
И Бог-палач – твой спутник, твой спаситель. Верней него себе лишь ты же сам.
Рубинов взгляд – «коль сможете - простите». Не без тебя – а за тебя так страшно нам…
…уходишь. Только тем сложнее верить. Как будто рядом – просто не поймать.
И стук подков. И тихое за дверью: «Простите… Да не стоило так ждать…»

И лишь сейчас я поняла, какая кристальная тишина повисла в Морозных залах в этот момент. Последний аккорд сорвался со струн и я перевела взгляды на сотоварищей. Только Далька всхлипнула, слегка разрушив полное беззвучие.
 
ShaadirДата: Четверг, 02.04.2015, 14:09 | Сообщение # 6
Группа: Майор
Сообщений: 31
Статус: Offline
- Эм… идем дальше? – дождавшись, пока все таки перекусят, и, поняв, что слегка покоробила своим упадническим настроем еще и настрой сопартийцев, тихонечко спросила я.
- Идем, - согласно кивнула Ёко, Марк меланхолично помог жене убрать вещи рюкзак.
Мы шли до следующих монстров как похоронная процессия. Опустив головы и молча. Забавно, что друзья Альба сразу поняли, что что-то стряслось, поэтому как-то без лишних вопросов просто словно присоединились к общим переживаниям Фореверцев.
Тишина, мной же и призванная, угнетала с каждой минутой все сильнее, если бы не...
- Ой! – мощным ударом меня отшвырнуло в угол.
- Сверху! – выкрикнул Джин, стремительным телодвижением выпустив всплеск энергии куда-то под потолок, где на крыльях парила довольно хрупкая фигурка…
Мое приземление оказалось куда мягче, чем все предыдущие, хотя бы потому, что в этот раз на пути моего маршрута выросла фигура жреца. Далька, прочитав Молитву над Джином, невольно хихикнула, Ёко почесала за ухом тигру и как-то многозначительно подмигнула…
Магически-жрецовская куча в лице двух представителей дружно плюхнулась на промерзший пол и выругалась: я от того, что монстр запустил по мне весьма больно, Альб – от того, что моя тушка была далеко не бесплотной.
- Ах так? – мстительно изрек прист и исподтишка огрел меня Просвещенностью.
Я скатилась с него на пол, совершенно по-дебильному хихикая. После чего звякнула Обморожением. Альбион посмотрел на меня, потом на светящуюся голубым руку… И выдал:
- А мне нравится!
После чего поднялся сам и без спроса поставил на ноги меня. Я даже не успела возмутиться, что может быть я тут специально разлеглась, и что поднимать меня ближайшие дни не нужно было и вообще, как Далька радостно выпалила:
- Хелл, а поголуби и мне лапку?.. – и пока я вспоминала, как это делается, подруга не преминула возможностью заметить:
- А вы так мило смотритесь…
- Кто? – ужаснулась в голос с Альбионом я. – Мы?!
- Ну не папка же с монстриком, ей богу, - самодовольно изрекла подруга.
Мы с Альбионом перекинулись оценивающими взглядами, пытаясь понять, что так приглянулось Дальке, но – понимание это осталось за пределами нашего рассудка.
Нет, в общем и целом по отдельности мы были крайне милы. Фирменно слегка небритый шатенистый Альб частенько бывал причиной девичьих вздохов, над которыми я только глумливо хихикала. Вот так прилетели однажды на помощь знакомой Лисичке – друидочка, случайно глянув на нашего жреца казалось даже подзабыла, зачем звала, ибо застыла на месте, хлопая глазками и вдохновенно прошептала нам с Далькой: «Какой прист…»
Ну, прист как прист. Симпатишный до жути, правда.
Единственным своим же достоинством я считала только зеленоглазость, да и то – заслуга была не моя, а родительская, но как факт – я была одной из немногих, кому такой цвет достался без вмешательства разного рода магий.
Не знаю, какая логическая цепочка сейчас выстроилась в голове у Альбиона, но я вовремя вспомнила, что Морозные залы – не лучшее место для подобных раздумий. И как-то случайно заметила, что мы уже подошли к последнему залу, где стояли два снежных монстра… Ёко осторожно приманила одного из них, после чего мы дружно окатили его разномастными заклинаниями и он простоял как-то недолго. Не успели мы вздохнуть с облегчением, ибо его «близнец» тут же испарился, а над нами выросла огромная ледяная гора…
- Все вниз, - шепнул Марк и мы скатились дружным кубарем к огромной деревянной двери, что стояла в конце спуска.
- Он какой-то подозрительный, - скептично заметил Альб, и в следующее мгновение мы все дружно отлетели в разные стороны, получив чем-то жутко холодным от огромного монстра.
Я зашипела, Альб выругался, Далька вскрикнула, Марк вцепился когтями в противника, Ёко натравила на монстра Паранойю, Джин огрел его же топорами… Очередной удар снова прошелся холодом по телу, Альб быстро кинул на нас Утреннюю славу, а я будто надеясь увернуться от следующего удара – уткнулась носом жрецу в плечо. Тот сделал вид, что ничего не заметил, я сделала вид, что это получилось случайно – но мне стало ощутимо спокойнее…
Всё же одержав победу, мы подбежали к человеку, возникшему в зале, который поблагодарил нас за освобождение. Он говорил что-то еще и еще, но я слушала его в полуха. Со мной начинало твориться что-то странное и меня пугающее, только я не понимала – что.
- Всем спасибо за компанию, Марк и Ёко, рада была познакомиться, - протараторила я и телепортировалась в Снежную деревню.
- Хелл, - Далька нагнала меня уже у выезда из деревни. – Я с тобой поговорить хотела насчет выборов…
- Эм… Прямо здесь? – удивилась я.
Подруга хихикнула:
- Нет, не обязательно. Просто потрепаться. Может, встретимся у Рози в Трактирчике?
Я кивнула: кажется многострадальному трактиру грозит очередной разгром, ибо я за себя уже не отвечаю.

- Маршалом по любому станем либо ты, либо я, - радостно проговорила Далька, потягивая чай. – Мне, в принципе, совершенно без разницы, просто у меня даже вариантов других нет.
Я только согласно кивала: тема выборов явно очень воодушевила Дальку. Я же как-то осталась равнодушна. Вернее, меня взволновало, что спустя столько времени решили снова ввести должность, о которой Мастер высказывался, что она «проклятая», а вот кто ее займет…
Помнится, мне было жутко обидно, что Далю раньше меня назначили в Капитаны, хотя пахали мы одинаково – просто я была чуть меньше рангом. В майоры ее так же назначили намного раньше меня, поэтому все шло к тому, что и маршалом она станет – только мне уже было без разницы, ибо голос я сама же отдала за нее. Да и просто – лучшая подруга маршал – звучит впечатляюще. А свое я уже отрасстраивалась, поняла, что не в звании счастье и успокоилась.
- Не, я, наверное, не хочу, чтобы меня выбрали, - покачала головой я, сделав очередной глоток глинтвейна. Напиток согревающе пробежал по организму. – Я слишком умею куда-то ввязываться, а серьезные должности этого не могут себе позволить – нужно быть примером всем и во всем, а из меня пример – как из Пурпурного дракона декоративный зверёк.
- Зато было бы здорово войти в историю как первый маршал после долгого перерыва, - мечтательно заулыбалась Далька. – Ой, Хеллка, совсем заболтались, меня же Рейн ждет!
И сиятельная пристка вылетела из трактира, едва успев помахать нам с Рози ручкой.
Вот. У нее теперь есть Рейн. И вроде бы даже в глазках не плещется печаль по тигру… Может, мне тоже нужно найти себе объект, чтобы отвлечься от мыслей об ушедшем воине? Да нет, даже звучит смешно.
- А я за тебя проголосовал, - раздался сбоку голос и на стул напротив приземлился… Альб с кружкой полной чего-то непонятного.
- О боги, ты меня преследуешь? – вздрогнула я, едва не опрокинув на себя глинтвейн.
- Да, - рассмеялся жрец. – Вообще я тут брата жду с женой.
Я невольно вздрогнула – с женой? Повторила вопрос вслух, уже присобачив на лицо маску здорового пофигизма:
- С женой?
- Ну да, Мардж – жена Сайба, - Альб сделал глоток и откинулся на спинку стула. – А что?
Я честно расхохоталась:
- Думала, с твоей женой.
Альб изумленно приподнял бровь:
- Стал бы я так спокойно ночевать в Сумеречных храмах подставив плечо магичке-соклану, если бы был женат?
- Да кто вас, жрецов, знает, - пожала плечами я. – Одного исцелил, другого воскресил, с третьим в Храме переночевал…
- О, тебя несёт, - одобрительно заметил Альбион, заглянув в мою кружку. – Майор решил налакаться на радостях?
- Даааа, - саркастично протянула я. – Поводов целая куча. Рози, - резко развернулась я на пробегающую мимо жрицу, - можно еще глинтвейна?
Розетта посмотрела на меня с легкой укоризной во взгляде:
- Ты уверена? У тебя что-то случилось?
- Розь, посмотри на меня, что у меня может случиться? – нарочито весело протараторила я. – Так принесешь?
- Принести-то принесу… Только боюсь тебя твой спутник понесет домой.
- Он не мой спутник, он просто ждет брата, - фыркнула я.
Альб насмешливо переводил взгляд с меня на жрицу и обратно.
А Сайбермен с Мардж задерживались. За это время мы успели обсудить какие-то забавные случаи из Альбовской до-фореверской жизни, из моей вечно-фореверской, и… Да и просто как-то разболтались обо всем на свете. Альб рассказывал, откуда знаком с Ёкой и Маркусом, рассказывал про некоего «пьяного лукоря» и про знакомого воина-кастетчика. Я в свою очередь припомнила, как попала в Форевер и что это вообще, наверное, срок – прожить в одном клане с 1-ого по 8-ой ранг.
Глинтвейна во мне оказывалось все больше и больше, Сайб и Мардж все никак не шли, Альбион уже странно покашивался то на меня, то на дверь… Или мне казалось?
- А вообще как-то не прет, - вдруг брякнула я, едва мы просмеялись после очередной какой-то Альбовской реплики.
- Ты о чем? – озадачился жрец.
- Да вот смотрю по сторонам… Друидки – замужем. Жрицы – замужем. Лучницы – замужем. Воинши – и те замужем! А магичек – считанные единицы… Наверное, нам всем так не везет в жизни, - Альб уже приобретал довольно расплывчатые очертания в моих глазах, что не мешало мне с ним разговаривать. Ой буду жалеть завтра, что ни с того, ни с сего подсела бедняге-жрецу на уши со своими личными, его совершенно не касающимися проблемами. Но увы, заткнуть меня было еще можно, но сама заткнуться я уже не смогу. – Вот, была же у меня возможность стать одной из немногих… Так и то…Не, точно не везет.
- Да брось ты, - махнул рукой Альб. – Разве есть разница, какая раса? Главное, чтобы человек…
- Был хороший? – перебила его я. – Эм. Не утешительно. Тогда выходит, что и человек я довольно дурацкий. Хотя да. Безмозглая, криворукая магичка…
- Не безмозглая точно, - точно отрезал Альбион. – Была бы безмозглой – мы бы с тобой просто не общались.
- Сейчас с тобой общается посредством меня глинтвейн, - честно призналась я, медленно сползая по спинке стула.
- Та-а-ак… - протянул Альб, вскакивая с места. – Кажется, глинтвейн тоже думает, что тебе его хватит истреблять.
Я кивнула. Вид у меня сейчас был на редкость растерянный. Равно как и сознание.
- Сайба мы уже не дождемся, чувствую. Пошли домой?
- К кому? – мне показалось, что я даже маленько протрезвела от такого предложения.
- Ам… Ну, вообще я думал, что оттащу тебя до твоего дома и потом пойду к себе, - озадаченно проговорил жрец.
Я протянула полуразочарованное «а…», помахала ручкой Рози и повисла на Альбе, как плащ. Не потому, что не получалось идти самой, а потому что просто захотелось. Зато, кажется, глинтвейн помог мне понять, что же такое странное со мной происходит. И видимо он же заставил меня задать совершенно идиотский и крайне неожиданный вопрос, едва мы только дошли до набережной, недалеко от Старейшины Города Драконов:
- Дядя Альб, а можно в вас безответно влюбиться?
Альбион аж застыл на месте, точно на него исподтишка бросили Опеку пяти цветов.
- Хелл пьян, как фортепьян? - снисходительно улыбнулся он, на всякий случай придерживая меня под локоть.
- Не, ну есть такое, - кивнула такое. Было глупо отрицать очевидное, я это даже на удивление понимала. – Так можно или нет?
- М…. Думаю, что можно, - скорчив довольно забавную физиономию ответил Альб и я как-то даже вдохновилась. Не знаю, пройдет ли это вдохновение на утро, но что-то мне подсказывало, что вряд ли.
Жрец на секунду остановился вновь, что-то мучительно обдумывая, после чего молча подхватил меня на руки и расправил крылья. Надо же, впервые.
И я уже со спокойной совестью прикрыла глаза, понимая, что мир снова как-то заметно преображается. И виной тому уже точно не глинтвейн.
 
ShaadirДата: Четверг, 02.04.2015, 14:10 | Сообщение # 7
Группа: Майор
Сообщений: 31
Статус: Offline
- Алкашня, просыпайся.
Алкашня? Я?
Судя по треску в голове – все-таки я. Нет-нет, больше не буду пить. Вчерашние душевные терзания сегодня усилились за счет страданий физических, и я скорбно осознала, что была не права. Все таки, тот кто советовал топить горе в чем-то алкогольном был не очень разумен. Или – в отличие от меня – знал меру. Или мой впечатлительный магический организм просто не был приспособлен под разного рода выпивку.
В любом случае, третий раз на те же грабли я не пойду. Честное магическое слово.
- Завтракать будешь? Я там какие-то хлебцы нашел… И… И чай.
Надо мной был потолок. Но не мой. Значит, скорее всего…
- Ну да, тебя пришлось к себе тащить, потому что кто-то уснул, не сказав, где живет, - точно прочитав мои мысли сообщил Альб из кухни, чем-то гремя.
Судя по звукам – жрец пытался разобрать кухню на мелкие щепки.
- Ты что там делаешь? – я села, придерживая голову руками.
- Чай, - признался Альб.
- Я думала, к тебе в гости Вожак дикобразов наведался, пока убегал от друидок и их летучих зверюг…
- Ну простите, тебе каждое утро приходится ломать голову над тем, что делать со спящей полумертвым сном магичкой?
- И самым простым тебе показалось изобразить военные действия на кухне, чтобы она напугалась и убежала сама?
- Да, - рассмеялся жрец. – Ам… Ты, может, оденешься?
Хосспади. Что же тут было-то?
А, не, все в порядке. По крайней мере, я в какой-то непонятной рубахе, моя блузка-бабочка валяется под стулом, шорты – висят на его спинке, сапоги у двери. Почти как дома.
Вскоре, уже мало-мальски ожившая я и вполне себе такой озадаченный Альб спокойно сидели на кухне и многозначительно переглядывались. Многозначительность выражалась в том, что скорее всего, Альбион ожидал от меня какого-то подвоха вроде начала выяснения отношений, а я – думала, кому из нас достанется последний, нечетный, хлебец. Для разборок не было темы: ну влюбилась и влюбилась, что теперь. Кто виноват-то? А никто. Может быть, кто другой на моем месте бы и кинулся вытрясать незаслуженные ответные чувства – но в мире и без того слишком много неразумных личностей, чтобы пополнять их ряды собой.
- Еще одна такая ночь и мне точно придется на тебе жениться, - внезапно выдал Альб, смеясь.
- Не придется, - проворчала я в кружку, отчего голос прозвучал со зловещим эхом. – Я просто начну вести себя по-дурацки, ты внимания не обращай.
- Ога. Ты еще мне список «Правил общения с влюбленной Хелли» напиши, я его на стенку повешу, - и жрец беспардонно показал мне язык.
Вот она, культура! Вот они, высокие чувства!
- У, прист, - ехидно выпалила я.
- Магичка, - в том же духе, уже как так и надо, отозвался Альб.
Мы вышли из дома в районе полудня. Мостовые накалились от разыгравшихся солнечных лучей, даже банкир, что стоял на Западе отошел за угол, в тень, поэтому очередь периодически переругивалась и паниковала, что поганец просто сбежал с их сбережениями. Торговка, что стояла неподалеку, поправляла шляпку и ехидно посмеивалась над образующейся кучей-малой.
- То ли яшму сдать, - задумался жрец. – Хотя, конечно, разумнее было бы сдать камни для усиления атаки… Не знаю, чем нашим армиям помогает эта злосчастная яшма.
Тут же на наших глазах Ду Жо, получив очередную порцию яшмы от местных «благодетельствующих» граждан, и настороженно оглядевшись по сторонам, ссыпала разноцветную горсть стоящему рядом с ней торговцу. Моментально окрестности огласил радостный голос: «Свежая яшма! Недорого!…»
- Не, не пойду сдавать, - состроил забавную мордаху Альб. – Я всегда знал, что в этой «акции помощи» есть какой-то подвох.
- А ты никогда не задумывался на что идут Тома, которые мы, как идиоты, растаскиваем по всей карте? По сути их уже у того народа, которому мы их предлагаем, миллиарды должны накопиться…
- Ли Менбай вообще тот еще барыга. Брошь на виллу ему поменять… Пусть он мне Вечный меч на Лист лимона поменяет – я тогда еще подумаю, носиться по его просьбам или нет.
- А не рановато ли тебе еще про Лист задумываться? До него еще целый ранг.
- Нет понятия «рановато». Есть факты – успел собрать нужные ресурсы или не успел. А банкир не надорвется, если такое сокровище у него один-два ранга будет храниться.
- А если готовую… Ой, Далька!
И правда – недалеко от телепорта на Серебрянной гриве в объятиях уже знакомого мне лучника сидела подруга. Вокруг нее сказочно кружились нежно-розовые цветы и в общем и целом – этой паре явно было не место среди пыльного Города Драконов. На мосту у Аркадии, на Пахучем склоне, да даже возле Лагеря бродяг – но здесь они смотрелись так, словно в Первый том «Географию» случайно попала вырезка из жутко романтичного дамского журнальчика, который очень любят заказывать друидки. Вот уж не знаю, почему-то именно эта раса всегда ассоциировалась у меня с повышенной любвеобильностью. Возможно, не ко всему живому, но к себе, ненаглядным, точно.
- Хелл, - просияла подруга и соскочила на землю. – О, Альб, привет. Это вы откуда?
- От меня, - жрец многозначительно посмотрел куда-то на небо, сунув руки в карманы и придав себе полностью беззаботный вид, мол, мое дело сказать – а вы домысливайте, что хотите.
- И что вы там делали? – хлопнула глазками Далька, кажется, слегка запутавшись в ситуации.
- Спали, - я не успела сказать ни слова. Альб был самой деликатностью.
Подруга едва не подавилась воздухом, но я вовремя перевела тему:
- А вы откуда? – я свесилась из-за Далькиного плеча и помахала Рейну.
Тот ловко соскочил на землю, пожал руку Альбу, учтиво кивнул мне.
- Запад Города Драконов, место встречи изменить нельзя, - не удержалась от комментария я и повторила вопрос:
- Так откуда это вы в такую рань?
- Рейн по делам, я за компанию, - Далька просто сияла.
Не успела я отреагировать, как подруга ойкнула и схватилась за браслет.
- У нас проблемы, - он тут же взмахнула вверх на своих Крыльях легкости. – Джин говорит, что на Сайба напали.
- Вот неудачник, - проворчал Альб, и, не предупреждая, подхватил меня на руки. – Где они?
- Недалеко от Долины пылающих сердец, - Далька начала стремительно удаляться.
- Я с вами! – внезапно выкрикнул Рейн, быстро прицепил лошадь недалеко от телепорта и взмыл следом за нами на таком привычном, благодаря Димке, Е Ане…
Вот так-так. Обычно посторонние личности не ввязываются в клановые перепалки… А Рейн… Да, скорее всего, я определенно его недооценила. Да и у Дальки своя голова на плечах – не станет увлекаться кем попало.
- А почему мы не телепортом?
- Потому что этот ниггер валит через горы на медведе и черт знает, куда он сейчас прибежит. Проще лететь навстречу, - усмехнулся Альб и добавил:
- Странный какой-то этот лучник.
- Тебя тоже насторожило, что он полез за нас заступаться?
- Ну… да.
- Мир не без добрых сидов, это мы так порой печемся за репутацию клана, что в чужие дела не лезем, а он… В крайнем случае, видя его увлеченность Далькой – можно предположить, что так он пытается лишний раз произвести на нее впечатление. А помочь нам, рискуя собой, это лучший способ.
- Может, - кивнул Альб. – Вот он!
Блондинистый жрец верхом на белом медведе самоотверженно мчался куда-то в сторону уже Лагеря водопада. За ним гнались двое с красными значками: один на Панде, второй – по воздуху.
- Ну вот кто ж так делает… Что ему стоило забежать в Деревню огня и там спрятаться? Не-ет же, «смотрите все, у меня есть декоративно-боевые оборотень и воин», - ворчал Альб, снижаясь за деревьями.
Не смотря на то, что ситуация не самая веселая, меня начинал разбирал смех:
- Молчи, несчастный, - простонала я и отползла куда-то за деревья. – Всю маскировку нарушишь…
Но маскировка была не нужна. Рейн одним выстрелом сбил воина с ездовой панды, вторым – оборотня с Хищной тени. Еще два выстрела – и от горе-преследователей остались только кирка да два полиматериала.
Сайб сделал пару кругов вокруг нас, словно по инерции, и остановится.
- Как вы… быстро.
- Наша оперативность не знает границ, - усмехнулась я и кивнула лучнику:
- Удивил. Спасибо, что помог.
- Чем удивил? – полу-усмехнулся Рейн. – Тем, что кинулся помогать почти незнакомому клану?
Я многозначительно протянула:
- Ну… - и после некоторой заминки честно созналась:
- Да.
- Не мог же я отправить Далю одну, а то… мало ли, что.
Даля кокетливо ткнула носиком туфли завалящий камень и – отошла в сторону. Мы пару минут наблюдали за присткой, после чего она обернулась и радостно сообщила:
- Джин говорит, что мы молодцы и что сейчас он будет тут.
- Руки пожать за доблесть и отвагу?
Сайб усмехнулся, Даля хихикнула:
- Не иначе. Так какие у нас теперь планы? – не знаю, относилось это ко мне, к Рейну или ко всем нам, но я как-то без задней мысли сообщила, что, пожалуй, пойду служить на благо Мира и устранять посланников Бездушных, что пробрались в эти земли. Альб кивнул, мол, у него тоже в этих краях есть парочка заданий и он подумывает взяться за их выполнение.
- А я, увы, должен раскланяться, - тут же спешно подхватился Рейн. – Клан зовет, помочь нужно. Рад был познакомиться и пригодиться.
После чего гордо раскинул Е Ань и умчался за горизонт, только его и видели. Спустя несколько мгновений рядом с нами приземлился Мастер:
- И где наш таинственный помощник?
- Он улетел, - мечтательно протянула Даля.
- Но обещал вернуться… Милый, милый… - не выдержала я и мы с Далей довольно по-дурацки захихикали.
Альб скептично оглядел нас и хмыкнул. После чего расправил крылья и, махнув рукой, мол, до скорого, умчался в сторону Долины Пылающих Сердец. Сайб недолго думая ретировался тоже, и мы остались втроем среди зеленеющей полянки.
- У нас дилемма с выборами, - когда все окончательно скрылись из вида, изрек Джин, будто это была тайна великая.
- Какая? – удивились мы с Далькой: что может быть проблемного в таком, казалось бы, простом деле?
- У вас с Хелл ничья по голосам. Трое не смогли определиться и назвали вас обеих, еще четыре голоса пошли за старичков клана. Я оставил ваши две кандидатуры, пусть эти семеро определяются уже между вами, и без своих фаворитов, и без этого «или-или, обе умнички».
И тут у нас не нашлось, что сказать. Я была шокирована хотя бы тем, что все таки кто-то в клане увидел меня в такой серьезной роли. И уж молчу, что мы с лучшей подругой оказались… фактически соперницами. Утешало одно: Дальке, как она говорила, было без разницы, кого выберут, и мне было без разницы. Но – что-то такое противное начало меня грызть…
В принципе, голосовавшие за старичков очевидно выскажутся в пользу Дальки, потому что я в их обществе находилась реже хотя бы по той причине, что была ниже рангом, и – порой просто для меня уже не было места, либо же я сама была где-то занята своими делами и не могла присоединиться. Трое, которые не смогли определиться между нами… Впрочем, исход не угадаешь, что будет, то и будет.
Но эта тонкая нить соперничества впервые повисла между нами за долгие-долгие годы общения…
Джину, казалось, было не совсем понятно, на что он непроизвольно нас спровоцировал, поэтому, пожелав нам хорошего дня и сообщив, что итоги выборов будут завтра утром – улетел.
Мы с Далькой переглянулись и как-то довольно хмуро побрели в сторону деревни…
Нет, это всё неправильно. Этого не должно было быть.
 
ShaadirДата: Четверг, 02.04.2015, 14:10 | Сообщение # 8
Группа: Майор
Сообщений: 31
Статус: Offline
Всю ночь я промаялась от бессонницы. Вроде бы, я была уверена и в себе, и в подруге, что эти выборы как бы то ни было ни за что не встанут между нами, но в то же время…
Мое подсознание внезапно выдало желание стать маршалом.
Скорее, просто из противоречия, чем потому что я реально себя оным видела. Опять таки – Даля раньше стала капитаном, майором… И не потому, что кто-то уходил, а потому что действительно того заслуживала. Но эти выборы были моим единственным и, пожалуй, последним, шансом раньше нее переступить очень важную и значимую ступень.
Впрочем, наверное, я смиренно отнесусь к ее назначению. Ибо смиряться с собственной малозначимостью я научилась уже очень хорошо – судьба мага, что еще тут скажешь.
Но черт знает что. Такого с нами еще не было.
Я уснула уже ближе к рассвету. Чутко и тревожно, просыпаясь от малейших звуков. И именно поэтому чуть не опоздала на общее совещание клана, где должны были озвучить результаты.
Зевая, я прискакала на место. Народ еще подтягивался – кто-то после ночных патрулирований подземелий, кто-то просто после веселой ночи… Далька о чем-то беседовала с Хеннесом, Альб – с братом и его женой… Прочие тоже как-то разбились по кучкам, да так, что я даже не знала, куда уж и прибиться.
Джин прилетел последним. Наверное, для создания напряженной ситуации, ну или – чтобы ему раньше объявления не стрясли мозги «ну скажи кто? ну я никому не скажу…»
- Голоса подсчитаны. Спасибо всем, кто отозвался, - холодно проговорил мастер.
Я прикусила губу, кто-то легонько ткнул меня в бок.
Альб.
Какой-то непривычный жест – вот так без слов, просто, мол, я рядом, что бы сейчас не случилось. Выдохнув, я чуть подалась в сторону, чтобы плечом касаться его, словно это сейчас могло всё изменить и…
Джин молча обвел взглядом толпу, держа на ладони значок маршала клана Форевер. Наверное, сейчас я была такой же бледной, как и подруга. Скорее всего, она тоже так и не смогла выспаться этой ночью. Мы переглянулись как-то исподлобья, точно заранее извиняясь друг перед другом, хотя не мы были виноваты, что так произошло и каждая это прекрасно понимала…
Джин молча соскочил с небольшой трибуны и встал ровно между нами. В толпе пронесся шорох: «Чего он тянет-то?»
Больше всего на свете мне сейчас хотелось убежать, провалиться, или просто развернуться и уткнуться в плечо Альбу, чтобы только не видеть как Джин отдаст значок Да…
- Хелл, я уверен, ты справишься. Твой перевес на один голос.
И, пока я непонимающе хлопала глазками, мастер сам осторожно снял с меня значок майора и прилепил новый…
Значок Маршала гильдии Форевер. Первого маршала за последний год…
Вымученная улыбка появилась на лице подруги, но – сама она заметно помрачнела. Как и я сейчас – не зная, радоваться мне, паниковать, истерить, кидаться к ней или… или что?
Тут же меня что-то вскинуло в воздух и закружило со словами:
- Я знал! Я же знал, что ты победишь!..
Я даже не сразу поняла, что это был объект моих пламенных симпатий, настолько потерялась в пространстве и мыслях.
Далька, точно сомневаясь, все же подошла ко мне и пожала руку. Прочие действия были сейчас недоступны, ибо жрец держал меня мертвой хваткой и никак не хотел отпускать в толпу желающих то ли поздравить с назначением, то ли презрительно ткнуть пальцем, то ли…
- Моя лучшая подруга – маршал, - хихикнула Далька.
Интересно, мне показалось или ей и правда с трудом далась эта фраза?..
Хотя собственное ошаление мешало мне нормально соображать, что происходит и кто чего сейчас от меня хочет.
- А теперь все к Рози! Это надо отметить! – вылетел вперед толпы Сайб, и народ дружно поддержал.
Угу. Отметить.
Или помянуть.

Наученная горьким опытом прошедших дней, я мерно потягивала сок из большой кружки, глядя на заметно веселеющие лица согильдийцев. Сидящий напротив Альбион серьезно вещал о каких-то новых исполнителях и группах, с видом знатока придираясь к манерам исполнения или жанру, Сайб даже что-то активно отвечал, изредка смеясь и подливая какой-то странной гремучей жидкости из кувшина им обоим. Мардж жаловалась Алерти на то, что Альб злой и чуть ли не силой заставлял ее все 8 рангов бегать с беднягой-лягушкой Каспером. Алерти – владелица Гесера – святого Баобао, кажется, искренне прониклась этой темой и даже начала искать плюсы несчастных лягушек. Каспер задумчиво сидел у них в ногах, словно выжидая, когда про него скажут хоть что-то хорошее… Забавный зверь, тут даже не поспоришь.
- Я решила, что сегодня самый удачный день для этого, - прозвучал над ухом Далькин голос.
Неподдельно удивившись, я обернулась на подругу.
- Пойдем, - она кивнула в сторону двери, и мы вышли на улицу. - Он твой.
Я сначала даже недопоняла: кто - он?
- Разве может маршал клана постоянно передвигаться пешком или мучить бедную пантеру? – хихикнула Даля и я выцепила взглядом в свете уже закатных лучей…
- Быть не может, - шокировано проговорила я, не веря глазам.
- Может-может, - подруга подтолкнула меня вперед.
И я точно ребенок, присела на корточки рядом с огромным летающим мечом… Метеор. Осторожно провела ладонью по пылающей поверхности. Возможно, чересчур осторожно – мне даже показалось, что он может исчезнуть.
Всю жизнь я мечтала именно о нем. Не о той грозной Черной дыре, которая летала быстрее, и уж тем более не о жутко пафосном Священном полете… А именно о нем, о Метеоре.
Не дожидаясь еще каких-то слов, я вскочила на меч… и не поверила счастью. Снова летаю! Не на руках жреца, не на спине оборотня, а сама!.. И на чем! На своей воплощенной мечте.
Спрыгнув на землю, я кинулась на шею к подруге с совершенно неприличным визгом, та радостно рассмеялась:
- Я так понимаю, тебе понравилось?
- Шутишь! Я в восторге и не верю, совершенно не верю! Далька, ты чудо!..
- Дааа, я такая, - самодовольно протянула подруга. – Ну, зато теперь с чистой совестью я могу уходить.
- Куда? Посиди еще, тут счас самая гулянка начнется, - я продолжала заворожено изучать внезапный подарок, не отрываясь.
- Не отсюда. Из Форевера.
Меня точно окатило холодной водой и я резко обернулась:
- Как уходить? Куда? Зачем?
От радости не осталось и следа. Сегодняшний день точно мог претендовать на звание Самого Эмоционально-перегруженного – от бурного восторга до истерики.
- Оказывается, мне очень хотелось быть Маршалом. Я даже почти видела себя в этом звании, - подруга присела на лавочку возле трактира. Я растерянно села рядом. – С того времени, как Джин сказал мне, что это традиционно проклятая должность, где-то в подсознании поселилось желание эту традицию нарушить. И стать все-таки этим первым маршалом после долгого перерыва… Но – большинство за тебя. Наверное, я настолько незаметна в клане…
- Ты о чем? Перевес же всего в один голос, - поразилась я.
- А ты спроси у Джина кто и за кого голосовал? За меня пошли наши «старички». Зато вся молодежь – за тебя. Ты чаще с ними общалась, проводила время, на тебя обращали внимание даже те, кто пробыл в клане день-два от силы. Не знаю. Я просто хочу уйти на время, побыть «бездомной» жрицей. А то это звание – «Форевер Майор»… Вечный майор.
Вроде бы можно было кучу всего возразить. Начать отговаривать или еще что-то разумное… Но меня хватило только на откровенный шантаж:
- Ты хочешь, чтобы проклятие подтвердилось?
Даля вопросительно взглянула на меня.
- Если ты уйдешь – я уйду за тобой. Мы с самого начала наших путей здесь, в этом клане. Разве есть разница, в каком звании бороться за гильдию и ее честь?
- Нет, конечно. И умом я это понимаю. Но…
Я положила голову подруге на плечо:
- А я сама не знаю, как бы себя вела, случись все наоборот. Возможно, сейчас я бы сидела и говорила тебе о том, что хочу уйти, а ты бы искала слова, чтобы отговорить. И я не знаю, что нужно было бы сказать…
- Ты правда уйдешь за мной?
Я кивнула: язык мой – враг мой, но это было единственно верным заявлением.
- Уйду. Но разве ты хочешь, чтобы народ начал шептаться о том, что ты ушла из-за того, что мы должность не поделили?
- Да нет, конечно.
Кажется, сработало.
- Тогда может, пойдем внутрь? А к этой теме я надеюсь, не вернемся?
- Не знаю. Но… Идем к нашим.
И я пошла за подругой, окончательно уйдя в раздумья. Мысли об уходе из клана – это как мысли о самоубийстве. Однажды посетив, они будут с периодической частотой снова и снова заходить в сознание, до тех пор, пока не…
- Хелл, что такое? – откуда-то из толпы за запястье ухватил меня Альбион.
Даля, увидев это, с полуулыбкой нырнула в компанию, где все наши 9-е ранги обсуждали какие-то очень глобальные проблемы, до которых мне еще было расти и расти, а от того, я не была компетентна во многих вопросах, а стоять и слушать с глупой улыбочкой, изредка кивая, явно было не по мне.
- Непредвиденные трудности, - я устало помассировала виски. Сохранять равнодушный вид, и уж тем более – изображать восторг с маской на лице «все хорошо, с чего вы взяли, что что-то случилось?» я была уже не в силах.
Отмечание плавно перетекало из утра в ночь, и мне жутко хотелось втихушку свалить, но тут был Альб и… Ладно, жрец и завтра никуда не денется, а мой разум сегодня уже отказывался быть в себе.
- Я домой пойду, - устало шепнула Альбу я. – Устала, как сволочь последняя.
- Провожу. А то знаем мы тебя, даже среди Города Драконов приключений себе найдешь…
- Вот только не надо мне припоминать Пурпурного дракона, я просто случайно оказалась на «тарелке», когда кто-то решил развлечься и приманить беднягу сюда.
- Да-да, и Генерал из гробницы тебе случайно в Деревне рыбаков попался, когда ты туда, помогая Ли Менбаю, телепортировалась… Ладно, смеюсь я. Просто так провожу – от этой галдящей толпы уже виски ломит.
Я кивнула, мы вышли из Трактира, ни с кем не попрощавшись. Альб, наверное, собирался вернуться еще, а я… Ну просто очень устала, надеюсь, наши поймут.
- Так все таки, о чем вы с Далей беседовали?
- Да так, о ерунде, - отмахнулась я.
- Это что за ерунда там была, что ты сама не своя вернулась? Ладно-ладно, не хочешь – не говори.
- Потом как-нибудь, может быть.
Альб понимающе кивнул и до дома мы дошли в какой-то на удивление уютной тишине. Которая не напрягала, не ждала, что сейчас кто-то ее разрушит. Она просто тихонечко шла за нами, будто охраняя. И от того становилось спокойнее.
- Пришли, - сообщила я, кое-как найдя ключ от своей комнаты в рюкзаке.
Альб непроизвольно присвистнул:
- Вот это бардак в сумке! Даже у меня как-то прибраннее, а я уж думал свято, что хуже не бывает…
- Ну, ты еще комнату мою не видел. Не повод для гордости, конечно, просто некогда разбирать да и… лень.
Альб улыбнулся и, уже оказавшись в комнате, удивленно спросил:
- А сюда-то я зачем приперся?
- А я не знаю, - вдруг вздрогнула я. И правда, провожание меня до дома как-то несколько углубилось. Или Альб решил, что меня и тут могут неприятности поджидать?
Я откинула сапоги в сторону, быстро переоделась, пока жрец изучал живописные трещины на потолке, и уже потом с чувством перевыполненного долга сообщила:
- Все.
Альб шутливо отдал честь:
- Так точно, товарищ маршал. Домой доставлены, спать уложены. Добрых снов.
Я ввалилась под одеяло, расслабленно раскинувшись и чувствуя, как гудит каждая клеточка тела…
Жрец замер у двери:
- Так не хочется идти обратно, - фыркнул он и, уже было открыл дверь, как – не знаю, что меня дернуло:
- Так оставайся, - и мысленно себя обругала последними словами. Кажется, я уже ему навязывалась – и так до дома проводил, а тут еще и…
Альб остановился, точно взвешивая мысленно все за и против, после чего спокойно разулся, скинул пиджак хулигана на стул и сел на край кровати. Вывернувшись, я положила голову ему на колени вместо подушки, тот только задумчиво, легким движением навел мне полный бардак на волосах и усмехнулся:
- Доброй ночи, маршал Хелли.
…И я провалилась в безмятежную, манящую темноту, даже не успев ничего ответить. Надо будет завтра спросить, что он такого опять нашаманил.
 
ShaadirДата: Четверг, 02.04.2015, 14:11 | Сообщение # 9
Группа: Майор
Сообщений: 31
Статус: Offline
- Кажется, у меня входит в привычку просыпаться с тобой, - сладко потянулась я, выйдя из душа.
Сонный Альб к тому времени уже сидел в кровати и, кажется, еще плохо соображал где он и как он тут очутился, проснулся он или еще спит.
- И тебе доброе утро, Хелл, - он прищурившись посмотрел в сторону окна. – Опять полдень?
- Да, ты не поверишь, опять полдень. Я тебе больше скажу – полдень бывает каждый день, только никому ни слова… - многозначительно прошептала я и рассмеялась.
- Хорошее настроение?
Я кивнула.
Хорошее ли? Вряд ли. Меня ужасно волновала Далька и к чему приведут ее вчерашние мысли. Волновало, что мне нужно в качестве маршала делать для клана. Но как можно упустить из виду тот факт, что просыпаешься – я неподалеку спит небритый жрец? Тут хочешь – не хочешь, а улыбнешься.
И, кстати, даже завтрак от внезапного воодушевления приготовишь.
- Тебя там еда ждет, - спохватилась я.
- О как я могу заставлять еду ждать, - усмехнулся Альб и, лениво выбравшись из постели, босыми ногами протопал на кухню. – Это нечестно по отношению к ней.
Я мечтательно вздохнула. И быстро спустила себя на землю. Альб, конечно, очень радует, но стоит признать, что делает он это лишь потому, что знает, как я к нему отношусь и пытается не давать мне поводы расстраиваться из-за очередной безответной симпатии. Хотя так, может, даже и хуже – привыкну, пригреюсь, а ему надоест играть роль объекта симпатий… Не знаю даже, что лучше. Сразу знать, что это безысходно или еще какое-то время себя тешить тем, что все может быть и что он вот вчера пошел меня провожать, и спас тогда, и та ночь в Сумеречном храме…
Голосовал за меня.
Впрочем, сейчас это не столь жизненно важно. Нужно было выходить «на работу».
- Я скоро привыкну к такой жизни, - донеслось из кухни, пока я шнуровала кожаные сапоги.
- К какой? – вдруг насторожилась я.
- Как это – к какой? – жрец встал в дверном проеме с кружкой в руках, облокотившись на косяк. – Просыпаешься после бурного вечера – а тут завтрак и магичка…
- При чем первое – радует, а второе…
- Греет, - перебил меня Альбион и показал язык.
Из дома я вылетела слегка ошалевшая: он издевается, что ли? Или, может… Нет. Исключено.
- О, Джин! – в толпе на тарелке я увидела нашего сиятельного Мастера, о чем не постеснялась сообщить во весь голос.
- Где? – вздрогнул воин, озираясь по сторонам.
- Подо мной, - усмехнулась я и спрыгнула с меча.
- Хелли сверху? Звучит, - радостно осклабился Джин.
Я наградила любимого Мастера тычком под ребра и зашипела: об его броню можно самоубиться при должном стремлении.
- Ты что тут забыл?
- Народ собираю на патрулирование Неба Иллюзий.
- О, только не говори, что Брахма снова возродился?
- Ты сама уже сказала. Тебе бы тоже, кстати, общественно-полезным чем-нибудь заняться. Тем более, я слышал, что Лошадиный лик и Бычеголов снова буянят.
Я проводила взглядом толпу, огласившую все окрестности, что они направляются во Врата беспокойных духов и вздохнула:
- Не успела. Ладно, в следующий раз схожу. Подземелье не выдержит семерых, - вспомнила я крылатую фразу и хихикнула.
Джин засмеялся и порекомендовал взять контракт, мол, маршальским примером показать молодежи всю полезность и необходимость этого занятия. Впрочем, это был не самых плохой совет, на который способен Джин, поэтому попросив его передать пожелание удачи Брахме – я спикировала к Чжан Саню. Парень, выписывая мне контракт, как обычно не мог промолчать и по излюбленной привычке посоветовал брать с собой сразу какого-нибудь жреца, дабы потом в ожидании оных не валяться среди лугов…
Обозвав мерзавца, собственно, мерзавцем, я ринулась к Мастеру телепортов. Наездники на костяных драконах… Господи, кто же дал им такое название-то?
- Давай помогу, - не успела я приземлиться и начать бить гадов, как прозвучал уже знакомый голос. Ну кто бы вы думали? Рейн.
- Да спасибо, я сама уж как-нибудь, - фыркнула я, наколдовав клеймо огня.
- Как знаешь, - злобно усмехнулся лучник и отправился выкапывать злосчастное орлиное дерево неподалеку. – Берегись!
До дерева он не дошел – вскинул лук и со свистом пустил стрелу в считанных сантиметрах от меня – в монстра, который внезапно появился у меня за спиной. Я даже не успела вздрогнуть:
- А если бы промахнулся мимо монстра и попал в меня?
- А выбор был? – заулыбался лучник. – Не бойся, я меткий.
Я шумно выдохнула:
- Ну, как бы, вроде, спасибо…
- Пожалуйста. А говоришь – сама, сама…
- Ты меня отвлек!
- Мир ошибок не прощает.
- Оооо, понеслась… Хорошо, да, ты молодец, я невнимательная и криволапая, ты это хотел услышать?
Лучник внезапно неприлично расхохотался:
- Да, Даля так про тебя и рассказывала: порой излишне самостоятельная, язвительная, и…
- Я надеюсь, Даля тебе не все мои достоинства расписала? – скорчила жуткую физиономию я. – А теперь – прости, если ты не против – то я все таки доделаю свой контракт.
Лучник ничуть не расстроился:
- Не против. Если нужна будет помощь – зови.
Я невнятно кивнула и снова переключилась на мобов. Ишь какой услужливый, зараза. Или это он настолько хочет произвести на Дальку хорошее впечатление, что готов день и ночь бегать за нашими сокланами, спасать, охранять, защищать и даже выполнять всякую черную работу – вроде выполнения чужих контрактов… Надо будет как-нибудь проверить: кликнуть его с противоположного конца карты чаю мне принести. Вдруг прокатит?
И всё таки что-то тут было нелогичным. Если он готов глотки рвать за наш клан – то почему не попросится к нам перейти? Или я просто чего-то не понимаю, у меня типичная женско-магическая логика, которая не любит применяться по назначению.
К счастью, наездники очень быстро складывались, редко когда успевая меня ударить хотя бы по разу. Все таки, чувствуется, что расту. Что магия становится сильнее. Скоро уже 9-ый ранг, а перед ним – долгожданный Выбор пути.
Далька – адский жрец. Помнится, как долго она терзалась и меняла вроде бы уже окончательные решения. Конечно, не последнюю роль сыграло то, что наставляла еще только начинающую присточку райская жрица Рейни. Тогда нам обеим казалось, что рай – это единственно верно потому что «Рейни же райская». В районе 5-6 ранга нам встретился Эммануэль – адский прист, который тоже являлся «старичком Форевера», давно уже ушедшим, но периодически составляющим нам компанию в разных походах. Сначала Далька смеялась, что адская фейка, больше похожая на помидор, очень идет к ее рыжим волосам. Потом – стала разглядывать адские учебники. И как-то ни разу не жалеет о сделанном выборе.
Райский воин Джин периодически впадает в состояние граничащее с депрессией, из которого рассуждает, что рай для него гораздо лучше, но нет нужных учебников. А если и есть… В общем, когда Джин появляется на горизонте мрачнее тучи – значит, аукционист снова безжалостно озвучил цены на вдруг появившиеся книжки.
Допинав контракт, я решила смотаться к Дальке, узнать, как дела, настроение и не испарились ли из ее светлой головы вчерашние упаднические мысли. И боялась, что не испарились. Вернее даже знала. Но еще на что-то надеялась.
…а и все равно ад. Мне даже никто и никогда не объяснял, что магу лучше, что хуже. Просто есть случаи, когда дается выбор. А в моем случае его не было. Хотя я даже бы не спорила – туда и тянет. Вообще это странно – словно мои индивидуальные ограничения свыше. Или сниже.
- Привет, госпожа Маршал, - слабенько улыбнулась Даля, когда я ввалилась к ней в комнату – наконец-то снова через окно.
Я скривила недовольную физиономию. Госпожа Маршал. Раньше приветствие звучало как «Привет, моя хорошая» или «Привет, родная». А тут…
- Я тут твоего лучничка ненаглядного видела, - выпалила я, падая в кресло. – Чуть мне всех монстров не распугал.
- Да, он говорил, что спас тебя.
Я что-то непроизвольно прорычала:
- Он убил одного монстра у меня за спиной, от удара которого мне было бы даже не то, чтобы не больно, а почти щекотно даже. А уже спас.
- Да ладно, приятно же думать, что спас Маршала клана Forever…
Опять. Хелли, спокойно. Это лишь первое время, не сегодня-завтра все уймется и забудется и все будет как раньше… А пока просто терпи и думай о том, что бы ты сама делала на месте подруги.
Честно – представлялось с трудом. Но предположения, что со мной стало бы невыносимо общаться всеми до одного, а не только Дальке казались единственно верными. Я вообще-то по сути сочетаю в себе противоположности: экспрессивность и даже вспыльчивость, порой, и в то же время – жутко ко всему терпимая и способная удержать себя в руках даже когда хочется кого-нибудь убить. Главное, успеть сообразить, когда лучше промолчать, а когда – таки и треснуть чем потяжелее.
- От Рена не было вестей?
- Не было. Да и зачем, - подруга притащила мне кружку с чаем. – У меня вроде с Рейном что-то складывается, а он – явно лучший вариант, нежели женатый тигр, преданный своей общине…
- Возможно. Хотя в преданности есть свои плюсы, а золотых гор и вечной любви он тебе сразу не обещал. Я не думаю, что ему сейчас легко.
- Нелегко, но… Тут выборы еще эти дурацкие.
Мы хором замолчали. Видимо, теперь любой разговор будет сводиться к теме выборов.
- Я поняла, что нам нужно было изначально идти в разные кланы, чтобы не возникало таких вот ситуаций… Все равно ведь теперь осталось это паршивое чувство, что ты чем-то да лучше меня, раз уж тебя выбрали.
- Брось, просто помогла кому-то лишнему, вот и получилось так… Даль, один голос – это не показатель.
- Да знаю. Но итог-то от этого не меняется… - подруга вздохнула. – Я решила подать заявки в разные кланы. Может быть, кому-нибудь да и пригодится пристка 9-го ранга, раз уж я здесь пригодиться не смогла.
- Даль… - впервые я ощутила скудность своего словарного запаса. Когда вроде бы и нужно что-то сказать, и просто подмывает вылепить какую-нибудь гадость, и… И вроде как глупо сейчас начать выдвигать аргументы, почему все ее слова мне кажутся неправильными: контраргументы в таком состоянии найдутся всегда. И в любых количествах.
- Прости, я совсем разнылась, да? – скорчила забавную мордашку подруга, глядя на мою богатую мимику.
Я честно кивнула. Не самым разумным было бы сейчас вылепить «Нет-нет, ты совсем не разнылась, продолжай в том же духе…» Мне тоже очень хотелось поныть. Кому-нибудь. О том, что я не знаю, что теперь делать. О том, насколько все это неправильно. О том…
- И… я долго думала. И решила… - на стол опустился майорский значок подруги.
Я закатила глаза и сползла по спинке кресла:
- Зачеееем?
- Я сейчас могу быть майором только для вида. А я так не хочу. Это звание… оно мне не нужно. Оно было вроде очередной ступени к цели… А теперь этой цели нет.
Хелл. Вдохни. Выдохни. Все наладится. Это все просто на эмоциях, Даля успокоится, передумает.
- У меня руки опустились, никакого толку все равно нет и…
- Толку нет? А ты что-нибудь делала, чтобы этот толк был? – так, кажется, финиш. - Легко сидеть и причитать о том, что нигде не пригождаешься, когда сама же не вызываешься. Что за… Я не понимаю логики, тебе клан важнее или красивый значок? Кто тебе мешал быть там, рядом с нашими новенькими, чтобы они свои голоса отдали не за меня, а за тебя? Я не понимаю!
И словно разряд молнии между нами: что-то страшное мелькнуло во взглядах, чего никогда не было раньше. Кружка вдребезги разлетелась об пол, я вскочила на ноги и вылетела в окно, едва не промахнувшись мимо призванного меча…
Вылетев из Города Драконов, я завернула за угол, где не было никого, кроме пары-тройки каких-то мелких монстров и со всей дури врезала городской стене. И еще, и еще… Чертова истеричка. По рукам побежали ручейки крови, я спохватилась только когда боль стала уже просто невыносимой.
Это. Всё. Неправильно.
Эта фраза мне уже начала казаться лозунгом последних дней: столько, сколько в этой ситуации, я ее никогда не употребляла.
Глаза заслезились от боли, я прикусила губу, чтобы сдержаться. Вскочила на меч, прижав разбитые руки к груди, ибо даже малейшее дуновение ветра заставляло шипеть от жжения…
В дом я вошла, открыв пинком дверь. Кинулась к аптечке, пытаясь найти бинт, естественно пороняла все флакончики с полок, трехэтажно выругалась…
- О, ты и так умеешь, - прозвучало восхищенное за спиной.
Последний флакон рухнул на пол, осколками разлетевшись в разные стороны, и я обернулась:
- Ты еще здесь?
- Да я что-то… Охосспаде, ты кому морды била? – ужаснулся жрец, оглядев меня с ног до головы.
Я со всей дури хлопнула дверцей шкафчика, резко развернувшись к сиду спиной. Я сейчас явно была не в том состоянии, в котором хотелось бы, чтобы меня видели. Тем более, он.
Истеричная окровавленная магичка… Страшный сон Джина: маршал ему был нужен адекватный всё же. Увидел бы меня такой – двести раз передумал, как пить дать.
- Никому я ничего не била, - огрызнулась я и прорычала что-то невразумительное: бинтов в доме не было еще с того раза, как я училась сражаться врукопашную. Таки маг – и физическая сила во мне оказались несовместимы. Равно как маг и НЕмагическое оружие.
- Может, расскажешь? Хелл, что произошло?
Наверное, я настолько угрожающе снова замахнулась на бедный шкафчик, что жрецу не осталось ничего, как в срочном порядке спасти всю мебель, обхватив меня так, что руки оказались прижаты к телу. Я дернулась – но не помогло. Жрец при всей своей внешней легкости обладал совершенно железной хваткой:
- Так что случилось?
Я скрипнула зубами и все-таки раскололась:
- Далька ушла из майоров и… Мы поругались. Мы впервые поругались. В хлам просто.
- На тему?
- На тему маршальства. Черт, в другой ситуации я была бы счастлива, что у меня теперь такое громкое звание в клане… Но в этой – это не звание, а расстройство сплошное. Далька переживает, но… Но это же неправильно всё, правда? Она должна была победить, она шла к этому, а я даже не планировала… Да мне это вообще не нужно было до последнего дня.
- До последнего?
- Да, до оглашения результатов. Я вдруг за несколько часов до этого поняла, что я хочу быть этим чертовым маршалом, хоть в чем-то первой стать…
- Думаю, что «хоть в чем-то первой» - к тебе это не относится. Ты внимательная, активная, выборы просто это подтвердили, так что все заслужено. Зря я что ли голосовал?
Ощутив, что я вроде бы успокоилась и больше не буду ничего крушить, жрец осторожно усадил меня на кровать, после чего взял за руки. Шепнул молитву – и наконец-то перестало болеть. Я молча, растерянно вздохнув, по уже полюбившейся привычке уткнулась носом ему в плечо, и в этот раз даже расслышала, как он легонько усмехнулся. Да, в этом есть что-то подлое – хочешь-не хочешь, а возиться с магичкой придется…
- Кстати, Джин заходил. Просил вот это передать… - Альб вложил мне в руку новый браслет. Ну да, ну да. Маршал должен быть всегда на связи. Как я могла это упустить…
 
ShaadirДата: Четверг, 02.04.2015, 14:12 | Сообщение # 10
Группа: Майор
Сообщений: 31
Статус: Offline
- А теперь объясни мне! – тут же голосом Джина прорычало в подсознании. – Куда Далайя отправилась?
- Куда отправилась? – я непонимающе хлопнула глазами.
- Она сняла с себя майора, и вскоре вообще ушла из клана. Только не говори, что ты не в курсе!
- Я, черт возьми, не в курсе!
Альб понял, что сейчас начнется «продолжение банкета» и дотронулся до браслета своего. Не знаю, что он там передал Джину, но из моего подсознания тот исчез.
- Она это сделала… Я поверить не могу.
- Кто? Что?
- Даля. Ушла из клана.
- Ам… детский сад какой-то, - фыркнул Альбион. – И смысл?
- Это её смысл. Лично придуманный… Я её, может даже, понимаю в чем-то, но – большей степенью…
- Так, вот только не надо больше самоистязанием заниматься – а то у тебя и так чудесно получается самоубиваться, думаю, тут тебя даже райские жрецы не откачают, - Альб попытался усмехнуться
Я сжала руки так, что ногти впились в ладонь.
- Я… пойду. Мне… надо… - растерянно пробормотала я так, словно была в гостях у Альбиона, а не наоборот.
- Ну дык ты это… возвращайся, - как ни в чем не бывало проговорил жрец.
- Ага… Ладно, - кивнула я, задумчиво приподняв бровь точно видя какой-то подвох во всей этой ситуации, но не понимая его до конца.
Призвала меч и спикировала из окна, еле успев выдернуть полет вверх над самой землей, задумавшись.
Даля. Ушла. Из клана.
Помню, что я тоже уходила. Только-только получив 6-ой ранг. Потому что «да зачем вам нужна мелкая, никчемная магичка?» И потому что хотелось, чтобы Декс, тогда будучи еще в клане, позвал меня обратно. Чтобы сказал, что нужна. Чтобы Джин это признал, чтобы… Ну, у магов тоже бывает период среднерангового максимализма, когда вроде уже не малыш 1-2-го ранга, которого нужно опекать, но и не совсем способный опекать себя сам, а возиться с тобой никому уже и не хочется…
Хотя тогда со мной всегда и везде были Даля и Рен, у которых еще только-только начинала мелькать обоюдная симпатия, да так, что даже мне иногда доставалось. Помнится, ворчали с Далей друг на друга, что Рен одинаково относится к нам обеим – одинаково хорошо, безусловно. Но – не выделяя. Это только на 8-м ранге они разобрались наконец-то, кто и чего от кого хочет. А до этого – ох уж эта романтическая неопределенность.
Мы так часто бывали везде втроем, что даже иногда не знали, что может быть иначе. Точнее, не хотели. С радостью звали с собой Джина и Кипа, но – обычно неразлучной троицей.
Помню, как мы смеялись, когда Рен попросил нас ему «помочь», при том, что тогда мы были на 2-3 ранга ниже его – добыть кожу змеи, что завелась в Сумеречном храме. Не помню уже, то ли на сапоги, то ли на продажу – но факт есть факт. Три партизана, тигр во главе… И ведь прошли. Хотя мало кто тогда в это верил.
А сейчас – Рен ушел. Ушла Далька…
А ведь мы с ней дружили еще задолго до избрания нашего «Пути Героев». Всегда и везде: лучшие подруги. Даже – не подруги. Одна душа на двоих. Поэтому были слишком понимающими, даже тогда, когда другой мог бы придушить жалующегося собеседника. Или просто уйти, не выслушивая.
Наверное, поэтому все ситуации рассматривались со стороны « а представь, если бы наоборот?» И уже не могли друг друга судить – потому что думали похоже.
А теперь… Теперь много чего есть. И я даже уверена, что за пределами клана мы все равно помиримся и никуда не денемся друг от друга… Но все таки вместе было бы проще. Хотя – наверное, не сейчас.
И я улетела в снега. Как обычно, когда нужно было подумать и все взвесить.
Весенние сапоги были почти до верха в снегу, но я куда-то шла. Мимо некогда желанной травы и ресурсов, которых тут было в изобилии… Издалека на меня рычали жуткого вида монстры, которым точно было лень на меня кидаться, но – в целом они были бы не против, если бы только я подошла ближе…
И тут я увидела вдалеке фигурку. Просто темный силуэт за снегопадом. Она сидела на каком-то камне, обхватив руками колени. Ни лица, не значков… Но что-то дрогнуло.
И вдруг – с другой стороны снегопада показался еще один силуэт. Красный символ на его груди был заметен издалека, даже не смотря на снег и слезящиеся глаза… При виде таких персонажей я обычно старалась отойти подальше, зная свою полную обороноНЕспособность, а тут – просто застыла, глядя как медленно он подходит к сидящей фигурке. Может, это подсознание разыгралось, но – казалось, что с его мечей капает свежая кровь, прожигая снег…
Он остановился прямо напротив нее. Повисла напряженная пауза: кто первый?
А фигурка просто встала, даже не взяв прислоненный к камню Диск отрицания… Словно: «хочешь убить – так убей».
Диск отрицания? Алмазные искры вокруг рукояти… Я как можно тише сделала еще два шага вперед. Рыжие волосы. Блузка лотоса. Кожаные брюки.
Даля!
Я уже было кинулась вперед, как несостоявшийся убийца свистнул коня, вскочил на него и умчался туда, откуда пришел. Могу себе представить, что он увидел в ее глазах сейчас… И замерла. Не зная, подойти к ней или же поступить примеру воина?
Ответ пришел сам собой. В виде холодного покалывания на коже под браслетом.
- Да, Джин?
- Рейн просит помощи… Лучник, который нам тогда помогал. Он в большой опасности.
- Что стряслось?
- Не знаю. Но он успел сказать, что чем больше наших – тем лучше. Он так часто нам помогал, что я думаю, пора вернуть ему долг.
В принципе, хоть Рейн мне и не нравился никоим разом, но помогал он нам не на шутку. И сложно этого не признать.
- Хорошо, я попробую связаться с еще людьми…
- Встречаемся у входа в Темную обитель.
- Так точно, Мастер.
И я вскочила на меч, попутно пытаясь выйти на сокланов. Спасать – так спасать, что уж…

- Он даже примерно не сказал, что там нас ждет? – спросил Сайб, когда мы дружно расселись над входом в Темную обитель так, чтобы нас было как можно менее заметно.
На зов слетелись, разумеется, те, с кем я в принципе и предпочитала общаться. Прочие были либо слишком малы, либо не отзывались, либо – считали, что это не их проблемы, хотя и были правы в чем-то…
Джин был. Сайб с Мардж. Альб, разумеется. И я. Негусто.
- Не успел, - кивнул Джин. – Слышите что-нибудь?
- Голоса где-то недалеко, - прислушавшись, шепотом ответила я.
- Слышишь, о чем беседуют?
- Неа. У меня не сверхслух, - фыркнула я, тем не менее еще пытаясь что-то разобрать. Бесполезно.
- Ну что, идем?
- Нужно кому-то сползать, осмотреться. Кому-то незаметному…
Мы переглянулись. Воин сразу отпадал. Он хоть и может замаскироваться в кустах, но незаметным и грациозным его сложно было назвать.
Сайбермен? Всё бы ничего. Но его прическа могла разрушить самую хорошую маскировку. И ведь намертво держалась. Не знаю, что там за волшебство постаралось, я даже предложила окатить его Бьющим ключом – вдруг припадет? Сайб честно меня заверил, что и не таким старались, мол, хоть дракона призывай – он тогда скорее сам умрет, но прическа не пострадает.
Альб? Альб мог. Но у меня что-то аж сжалось, когда я представила, что с ним сделают если вдруг попадется. Не то, чтобы на других мне было наплевать – отнюдь. Просто подсознание как-то особенно красочно рисовало последствия…
Я? Человек, который может на ровном месте переломать и разбить все, что бьется и не бьется? Тоже не лучший партизан.
Мардж…
Друидочка ехидно усмехнулась. И призвала… Каспера. Лягух посмотрел на нас как на идиотов. Ну, по крайней мере, именно таким я представляла взгляд лягуха на идиотов.
- Он справится, - кивнула Мардж.
Я расширила глаза. Да, мы всегда искали как можно более сложные пути. А все было так легко и просто.
Каспер спрыгнул вниз, после чего тут же отбежал в сторону кустарников. Друидка стояла, прикрыв глаза. Ох уж эта непонятная мне их связь с животными…
- Она смотрит, - многозначительно шепнул Сайб.
- В смысле?
- Она смотрит через Каспера. Как бы это чудовищно не звучало.
Я поежилась.
- Там всего двое. И связанный лучник. Те двое судя по доспеху только-только получили 7-ой ранг, - внезапно проговорила Мардж, сделав странный пас рукой. Я увидела, как Каспер, так и оставшись для наших противников незамеченным, испарился прямо из-за кустов.
- Тогда идем, - махнула рукой я и мы дружно спрыгнули на землю.
Смотрелись мы, пожалуй, эффектно. Мастер Джин – весь в черном - шагал по центру, слева от него шла я – тоже в черном. Справа – Альбион. И – тоже в черном. По краям шагали Сайб и Мардж. И – оба в синем. Честное слово, хоть зарисовки делай. Это достойно было кисти художника…
- Ребятки, вы в солдатиков не наигрались в детстве? – выкрикнула я, когда мы уже подошли достаточно близко.
Ребятки, ехидно оскалившись, отошли от лучника на пару шагов. Рейн выглядел довольно несчастным, но – вполне здоровым и даже не помятым.
- А это у нас что за благородные нашлись? – усмехнулся оборотень, что стоял слева от Рейна. – Или вам тоже лучник нужен?
- Да, нам бы он не повредил. Что он сделал вам?
- Нам? – два оборотня внезапно особенно злобно усмехнулись. И откинули в стороны топоры 7-го ранга… тут же выхватив из-за камней заботливо припрятанные топоры ранга 9-го.
Я вздрогнула, Альб выругался. Но ни я, ни Джин по привычке не брякнули «штраф 100 тысяч юаней в банк клана за нецензурную лексику». Наверное, потому и сами чуть не озвучили свои мысли в подобном же отображении. Мне это уже не очень нравится. Из нас 9-ый ранг имеет только Джин, а мы, остальные, 8-ой. Хотя нас и больше, но…
- Так-так-так, какие знакомые люди, - раздалось сзади.
- Крам, как я давно не слышал твоего «божественного» голоса, - закатил глаза Мастер и шепнул: «Конец».
Мы довольно синхронно обернулись.
- О, и правда знакомые, - выпалила я.
Тот самый оборотень, что гнал меня чуть ли не до Аркадии. И тогда ведь если бы не Лин с Альбом… Но…
Крам сделал еле заметный жест лапой и… я поняла, что Джиново крайнее замечание было как нельзя более точным.
Два летающих меча, шелест крыльев. Со своих полетов по разные стороны от нас спрыгнуло еще четверо: два воина, жрец и друид. Красные значки, 8-9 ранги…
- Ну привет, Джин, - сказал один из воинов и все дружно заржали. – Помнишь нас, да?
- Вы незабываемы, - хмыкнул мастер.
- Но как… - шепнула я Альбу как можно тише.
- Сдается мне, лучник-то наш та еще сволочь… - отозвался Альб и уже громко произнес:
- Рейн, шикарное представление. Честно, не ожидал. Весь из себя милый и услужливый, да? Помогу-ка я им пару раз, пусть думают, что теперь у меня в долгу…
- …а прилетят спасать – там-то и мы их и накроем, - ошарашено прошептала я, сама испугавшись того, что это правда. И что Рейн был просто подсадной уткой, и что…
Ну конечно! То-то у него находились неотложные дела каждый раз, когда кто-то заикался о том, что Джин вот-вот прилетит. Наш мастер-то прекрасно знал его в лицо… Значит, и Дальку он просто использовал? Да что же это за черная полоса-то пошла?
В глубине души я еще надеялась, что Рейн сейчас сделает жалостливые глазки и начнет отпираться, мол, как мы могли так подумать, да он в жизни бы так не поступил…
А вместо этого он просто скинул с себя совершенно не закрепленные веревки и взял в руки протянутый одним из оборотней Бог-палач.
- Догадливые. Жалко только, что поздно. А присточка где ваша ненаглядная?
- Вспомнил, скотина? – прорычала я и непроизвольно дернулась вперед.
Удар под коленку вышел очень болезненным. Я охнула и села на землю.
Тут же лучника закрутил смерч, после чего где-то позади меня послышался град ударов и рядом со мной рухнул Альб, уперевшись ладонями в землю и сплюнув кровь. Он исподлобья оглядел окруживших нас и прошипел:
- Тебе, ублюдок, двух моих ударов хватит. И даже не думай, что тебя разница в рангах спасет.
Удар в живот вышел настолько чудовищным, что даже я вскрикнула. Альб распластался по земле, я подползла ближе, пытаясь привести жреца в чувства. А что остальные-то стоят?
И я обернулась. Остальные наши были… не совсем свободны. В прямом смысле. Сайба держал огромный Святой бао, второй воин скрутил Мардж, Крам и еще один обор заломали Джину руки.
- Тащите их в пещеру. Еще свидетелей нам только не хватало…
Третий оборотень отшвырнул в сторону меня и, словно рюкзак, закинул на плечо Альба.
- А ты сама пойдешь, товарищ маршал? Или тоже – подвезти? – захохотал Рейн.
- Да я лучше доползу, чем дам тебе дотронуться… - прорычала я.
И провалилась в черноту.
 
ShaadirДата: Четверг, 02.04.2015, 14:14 | Сообщение # 11
Группа: Майор
Сообщений: 31
Статус: Offline
«Крам. Оборотень. 9-ый ранг, ведет себя как очень мстительный и озлобленный ребенок, пытающийся казаться разумнее и взрослее, правда, неверными путями. Плюет на все Уставы и законы, чем крайне гордится. Не идет на уступки. Некогда капитан Форевера. Был снят с должности после серьезного проступка, после чего покинул клан. Получил второй шанс на исправление, но воспользовался им в неверном ключе. После чего уже был изгнан без права возвращения даже при условии внесения штрафа.
Танк и Волчара. Братья-оборотни, 9-ый ранг. Отлично умеют делать только одно – подчиняться приказам. Чем Крам и пользуется.
Мрак. Друид. Довольно тупая машина для убийств. Получил на днях 9-ый ранг, завел Феникса, уверен, что стал королем мира. Званий не имел, но клан по его милости чуть было не заработал себе пару десятков врагов.
Тэм. Воин-копейщик. Символов ада-рая еще не имеет, хотя уже должен был. Подходит к финальной планке 8-го ранга.
Кринас. Воин-топорщик. Еще только приближается к Выбору пути.
Собственно, Рейн. Лучник на пороге 10-го ранга. Некогда майор Форевера, однажды решивший, что политика клана в целом неверна и решил ее разнообразить. Кроме вышеперечисленных отдельных личностей его больше никто не поддержал. Взял инициативу в свои руки, был уверен в гениальности плана… Были убиты несколько новичков, которых даже не успели спасти жрецы. Лучник тогда лишь усмехнулся, что виноват Устав клана, который не позволял убивать себеподобных. Мол, тренировали бы мелких – этого бы не случилось, но – ничего страшного, пятью людишками больше - пятью меньше – для клана не фатально. Был изгнан без права возврата с рассылкой соответствующих рекомендаций в прочие уважаемые кланы. Равно как и его вышеупомянутые «сотоварищи»… Был лидером этой группировки Крам или Рейн – до сих пор не ясно. Равно как и неясно, как они еще друг другу глотки не перегрызли?…»

…Да у меня чуть голова не раскололась! Джин, Бездушные тебя дери!… Поток чужих мыслей, стоило мне прийти в себя, ворвался в подсознание, как вода под огромным напором, которую долго сдерживала плотина, но внезапно её не стало. Однако, Мастер неплохо поработал, мысленно меня проинформировав касательно наших противников, видимо, успел, когда его еще тащили, ибо в данный момент был привязан к столбу через один от меня и никак не мог воспользоваться браслетом.
…и как дико у меня всё болит…
- Хелл?
Я обернулась на шёпот. Альбион оказался привязан со мной к одному столбу, только с обратной его стороны, ко мне спиной. У соседнего так же сидели Сайб с Мардж, и у крайнего – Джин. Вот только противников наших не было нигде видно.
- Ты как? А где эти? – я не определилась, какой вопрос меня сейчас волновал больше, поэтому задала оба сразу.
- Осматриваются. Нормально. Ниггер успел в меня просвещенностью зарядить исподтишка.
Сайб повернулся на меня, расплывшись в улыбке во все 32 зуба. На щеке красовалась глубокая царапина.
- А… Да. Вижу, что успел, - скептично заметила я.
«Ниггер». Меня определенно забавляло это непривычное для наших мест обращение Альба к брату. Чем оно было вызвано и что обозначало – я понятия не имела, но звучало эффектно.
- Ну и что будем делать? – подал голос Джин.
- Время тянуть? – полу-заявила, полу-спросила я.
- Перед смертью не надышишься, - хором заметили Сайб с Мардж и нервно захихикали.
Да. Хоть кто-то еще способен шутить. Значит, не все потеряно.
А мы никогда не готовились к подобного рода битвам. Очищать мир от Бездушных умели мастерски, а вот защищаться от тех, кто считал себя вправе распоряжаться чужими жизнями… Впрочем, часто получалось. У остальных. А мне всегда чего-то не хватало. Реакции, времени, мозгов может даже. И – возможности выживать.
Избыток магии в моем организме оставил мне очень слабенькое здоровье. Так – теоретически – я могла отправиться за Грань от банальной простуды или от одного выстрела того же лучника. Даже рангом ниже моего.
За всё приходилось платить. Природа требовала компенсации и получала ее. Вернее, просто забирала то, что по ее мнению ей полагалось.
Маг-учитель когда-то давно меня спросил, каким я вижу свой Путь. А я не задумываясь ляпнула, что «буду больно и сильно бить». Кто же знал, что это так может аукнуться.
Далька с Джином называли меня самоубийцей, просили хорошо думать, прежде чем подбирать себе доспехи или бижутерию… А я была довольно скептична. Слишком живучей мне все равно уже было не стать, так я лучше сделаю все, чтобы усилить магию и хотя бы этим выделяться.
А сейчас… Руки связаны. Какая, к Бездушным, магия?! Я была лишена того единственного, что действительно умела…
- Маршал, о чем задумались? – выдернул меня из раздумий Джин.
- О жизни своей бренной. И недолгой.
- Ты нас уже хоронишь?
- Нет. Вас – нет. В вас я уверена куда больше, чем в себе.
- Никуда ты не денешься от нас. Я тебя не отпущу, - шепнул Альбион и, как ни в чем не бывало, уже во всеуслышанье произнес:
- А ребятки, что ли, решили дождаться, пока мы тут сами замерзнем, заболеем и умрем?
Точно в подтверждение его неправоты, наши «мстящие» материализовались посреди зала, чудовищно хохоча.
- Надо же, какая трагедия, - изрек вдруг Крам, надменно оглядывая нас. – «Forever» в один вечер лишится Мастера, Маршала и трех Капитанов.
Я испепеляюще уставилась на оборотня.
- Э, Джин, уйми свою магичку, а то что она так на меня смотрит? Еще кинется поди, а у меня даже противоядия нет от таких… - продолжал заливаться тот.
Я закатила глаза: Крама ничему жизнь не учила. Опять недельные тирады, упражнения в остроумии, вот просто молодец, слов нет. Впрочем, пусть болтает. Я, кажется, что-то придумала.
В моем арсенале все заклинания требовали дополнительных пассов руками… Кроме одного. Которое я никогда не использовала. Вернее, использовала однажды, только-только его изучив, и благополучно умерла – Далька еле успела меня спасти.
Церемония жертвоприношения. За счет жизненных сил и собственной крови можно произвести маленький огненный взрыв, который сожжет веревки и освободит нас с Альбом… Только я окажусь почти при смерти, и если Альб не успеет сообразить и не освободит в тот же миг Джина, Сайба и Мардж – то всё будет тщетно.
Хотя выбора сильно у нас не было. А вот противники отвернулись, о чем-то переговариваясь… И этим нужно было срочно пользоваться.
- Будь готов, - шепнула я.
Мне почему-то даже представилось, как Альб удивленно приподнял одну бровь, но – ничего не стал переспрашивать. А я была в нем уверена.
Полная концентрация. Я чувствовала, как жизнь сбегалась по венам куда-то в район солнечного сплетения, где уже начинало зарождаться пламя. Обжигающее, настоящее… Главное, не перестараться, вовремя остановиться, иначе… А что иначе?
Внутри что-то точно разорвалось. Я даже не смогла вскрикнуть от внезапной боли, просто рухнула на землю. Веревки осыпались пеплом, Альб резко метнул в сторону наших Оперенные лезвия, чем мастерски перерезал и их веревки, после чего моментально шепнул Молитву и одним движением поставил меня на ноги.
Мы оказались все впятером спина к спине среди зала. Не знаю, как – но Джин еще и успел схватить наше оружие, что было наивно отставлено в сторону недалеко от нас. Я с нескрываемым удовольствием сжала рукоять своего меча и ухмыльнулась. Таки мы еще повоюем.
Наши противники не ожидали такого подвоха, но быстро рассыпались в разные стороны, окружая нас…
- Твою мать, - сплюнул Крам. – Говорил же, надо сразу было мочить. А ты «нет, давай еще поглумимся…» Они же не полные идиоты!
- В отличие от некоторых, - усмехнулся Альб.
Рейн вскинул лук и – замер.
- О, успел, - радостно заметил жрец. Опека пяти цветов. Надо же.
И тут же началось что-то совершенно невообразимое.
Замелькали стрелы, закружили смерчи, со всех сторон оглушающе бил по ушам лязг топоров, под ногами туда-обратно мелькал Каспер, тяжело переваливаясь за ним гонялся Бао, жужжали рои насекомых, что насылала Мардж… Огненные драконы, кольцами вились вокруг. Звучали выкрики молитв, когда казалось, что уже вот-вот мир снова станет черно-белым.
Я бросала пассы, не думая. Как механизм, которому приказали бить – и он бил.
Были и невыносимо болезненные удары, и такие, от которых тело начинало противно ныть… Я уже даже почти не разбирала, кого бью. Откуда-то вспышки, вспышки, вспышки… Лишь бы не зацепить своих, лишь бы с ними все было в порядке.
Мрак отлетел к стене и больше не поднимался, святой Бао выругался и растворился… Вокруг Джина пробежало серебристое свечение, со спины кинулся Волчара…
Сайб и Альб были окружены щитом из перьев, которые принимали на себя основную силу ударов противника.
Тут я расслышала, как звонко где-то натянулась тетива и… отлетела в сторону, почему-то ничего не почувствовав. Щит из перьев, который Альб успел кинуть на меня еще до удара Рейна, сейчас просто спас мне жизнь. Вот только то, что жрец отвлекся на меня, было большой ошибкой…
Следующий удар пришелся ему в спину. Он отлетел в сторону и распластался по земле, не шевелясь… От ужаса я успела кинуть Несогласие в Рейна, помнится, даже успела призвать Вспышку, которая отразила одну стрелу – и, вроде бы, сделала пару ударов… Лучник откатился в сторону, да так и сел у стены, тряся головой и ничего не понимая. Я же, забыв обо всем на свете, подлетела к Альбу с криком:
- Сайб!…
Мой призыв не нашел адресата. Удар Тэма отшвырнул и Сайбермена, и Мардж в разные стороны. Джин еще держался против Волчары и Крама, но кажется, силы оставляли его… Неужели это и правда конец?
 
ShaadirДата: Четверг, 02.04.2015, 14:15 | Сообщение # 12
Группа: Майор
Сообщений: 31
Статус: Offline
Я вцепилась в рубашку жреца и так тряхнула его, что по идее любой другой уже давно бы очнулся. Очнулся бы и навалял нахальной магичке за столь беспардонное обращение. Но Альб не реагировал.
Меня затрясло от ужаса. Он не отзывается. Он ведь жив, он просто без сознания… Сейчас в себя придет Сайб, прочитает молитву…
Волчара рухнул. В паре шагов обессилено опустился на землю Джин… Крам усмехнулся и переглянулся с Темом. Да, мы здорово потрепали друг друга, но – сейчас, кажется, настал тот, напророченный еще в начале схватки Джином, конец. По идее, я сложусь от одного удара… Хотя вокруг до сих пор кружит щит из перьев, брошенный Альбом, но его ненадолго хватит.
- Ну что, один на один? – заржал Крам. – Я даже там тебе фору в два удара. Хоть ботинки мне своим Бьющим ключом помоешь…
А я так и сидела, обхватив жреца за плечи, испепеляюще глядя на противников. Словно сейчас должно было произойти какое-то чудо, как в детских сказках, когда слеза принцессы воскрешала погибшего принца, или еще какая-нибудь нереально-лирическая чушь.
Мы не в сказочном мире. От досады я кусала губы, пытаясь не разрыдаться. Альб, Сайб, Мардж, Джин… Сейчас добьют меня. И нас уже никто не найдет. Не воскресит. И мы навсегда останемся за Гранью…
Удар Крама откинул меня на несколько метров назад, но боли почти не было. Щит из перьев осыпался искорками на землю, и я осталась совершенно без защиты.
Рядом с оборотнем и воином появился их приятель-жрец, который как-то затерялся в общей суматохе и про которого Джин забыл рассказать. Видимо, настолько незначительная личность…
- Ну что тут у вас? – спросил он.
- Да вот, сейчас будет отбивная из магички и можно валить.
- А с телами что делать?
- Подземелье подожжем. Или так и оставим – все равно через сутки исчезнут сами. После того, как их Грань сожрет.
- Продумал, молодец. Давай добивай ее и валим уже.
…а я встала на ноги, продолжая думать о том, что всё-таки чудес не бывает, что я сейчас каким-то волшебным образом не раскидаю врагов и не спасу друзей. Снова будет Черно-белый мир, а мы так и не помирились с Далей, и…
Я услышала три легких хлопка где-то в темноте. Насторожился даже Крам, но мы продолжили смотреть друг на друга, не подавая вида…
Не вышло. В темноте послышались шаги. И снова тишина.
После чего…
Адская, красная вспышка Чи прорезала полумрак подземелья. Следом – белая. И еще одна красная. От светопредставления в глазах зарябило, а воздух заметно пропитался озоном…
Десятки молний прорезали пространство, сотни тысяч стрел с диким лязгом начали осыпаться на Крама с товарищами. Мимо меня пролетел волк-оборотень, который в грандиозном прыжке сделал такой выпад топорами, что Крам, Тэм и их дружок-жрец просто осыпались на землю.
А в воцарившейся тишине прозвучала Молитва о жизни. И эту Молитву я не перепутаю ни с чьей другой.
- Даля!!! – и я так сорвалась с места, кинувшись ей навстречу, словно мы не виделись чертову сотню лет. И словно не было никакой ссоры.
- Хелл, - подруга дочитала молитву и потерянно посмотрела на меня. Мне казалось, что мы сейчас почему-то обе выглядели жутко виноватыми.
- Потом будете любезничать, дамы! Даль, поднимай наших…
Я оглянулась и даже опешила: в суматохе я забыла разглядеть двух других наших спасителей.
Димка совершенно спокойно связывал бессознательные тела противников, и отвлекшись радостно помахал мне рукой:
- Давно не виделись, Хель!
- Да, не лучшая ситуация, чтобы встретиться давним приятелям… - произнес спокойный голос и…
- Рен? Поверить не могу, - я ошалело уставилась на оборотня. – Ты… ты как здесь? Откуда?
- Я вне закона общины. Поймают – съедят, - рассмеялся волк.
Пока Даля приводила наших в чувства, а Димка вязал чудовищные конструкции узлов вокруг конечностей наших противников, Рен вкратце пересказал, что пожалуй в Город Оборотней ему теперь лучше не показываться. Всё осталось там. Община, переданная Старшему оборотню в роду от прямого наследника, семья… Пока что придется оставить это в прошлом. А потом – кто знает, кто знает…
Когда наши стали потихоньку приходить в чувства, Далька устало вздохнула. Воскресить, вылечить… Тяжело это все.
И так грустно смотрелся воротничок ее блузки лотоса без привычной эмблемки клана. Но я знала, что не стоит звать ее обратно сейчас. Нужно, чтобы что-то изменилось. Нужно, чтобы…
- Что произошло? – держась за виски, проговорила Мардж, пытаясь подняться.
- Вы живы, - улыбнулась Даля. – И это главное.
- Но как… как вы нас нашли?
- Долгая история, - ехидно улыбнулся Димка.
Он что-то шепнул Рену и оборотень выбежал из подземелья.
Я же прошагала к Альбу и села рядом. Жрец тряхнул головой и прищурившись посмотрел на меня:
- Ты как?
- В порядке.
Он не сдержавшись, усмехнулся:
- Удивительно, самый умирающий член гильдии – и единственный остался в живых.
- Твоими стараниями, - я показала ему язык. – Сам виноват, не надо было меня спасать. Зря это…
- Зря? А кого мне еще спасать, если не тебя? – и он, уже в который раз после какой-то фразы, ставящей меня в тупик, как ни в чем не бывало, отвернулся к брату:
- Ниггер, ты цел?
- А то, - самодовольно улыбнулся Сайб. – Но мы им тоже неплохо ведь навешали?
- Доооо, - рассмеялись уже все дружно.
К этому времени вернулся Рен со стражей из Форпоста, которые злобно воззрились на кучу связанных, и так же хаотично вынесли их из подземелья.
- Ну все, они в надежных руках, - выдохнул с облегчением Димка. – Там есть мой знакомый – вот уж кто им жизни не даст в неволе.
- То есть, все закончилось? – не веря, произнесла я.
- Ну слава богам, - вздохнул Джин. – У нас слишком миролюбивый клан, чтобы ввязываться в подобные авантюры…
- Да более чем. Димка, так ты расскажешь?
- Да что там… - отмахнулся лучник и – рассказал.
Он умел наживать себе врагов. Разной силы и рас, но везде с одинаковым исходом – личная война, где бы он ни был. Произошла небольшая стычка недалеко от Запада Города Драконов, в которой, найдя «крайнего» некий Эд решил объявить войну клану за то, что по его мнению Димка был не прав. Думаю, не стоит уточнять, что не прав-то был как раз сам оборотень, но факт есть факт…
Выйдя из клана, чтобы отвести опасность, Димка с другом – жрецом Бастиеном – отправились мстить и разбираться. В процессе мщения и разбирательства противники были повержены, и уже вроде как все шло к «попрощаться и разойтись, в надежде больше не встретиться», как какой-то особо подвижный маг выкрикнул: «Эд, прикинь, Крам с ребятками этих, Фореверцев счас мочат!..»
Святое слово «Форевер» сработало для Димки как красный значок – на стражников. Маг был прижат к стенке и не выпущен до тех пор, пока не рассказал, что случилось. Бог-палач и натянутая Оперенная стрела как-то способствовали горячей беседе.
Бастиена срочно выдернули на помощь своему клану, как он ни отпирался, а Димка – ринулся разыскивать Далю. И нашел. На севере, прижавшись к безклановому оборотню, который до пронзительности виновато смотрел куда-то в снег…
Так они и оказались здесь.
- Такая случайность, - выдохнула я. – Не было бы даже самого маленького «если»… И всё…
- Брось, все же в порядке теперь, - Димка подмигнул. – И вообще – вас надо чаем напоить как следует, а то вон все трясетесь. У меня есть трава и чайник, Хелл, наколдуй водички, пожалуйста… Спасибо. И костерчик, будь добра.
 
ShaadirДата: Четверг, 02.04.2015, 14:15 | Сообщение # 13
Группа: Майор
Сообщений: 31
Статус: Offline
Мы расходились по домам, как-то странно переглядываясь. Точно каждый сделал из сегодняшнего события свои выводы и теперь старательно их обдумывал.
Вроде бы уже все обошлось… А все равно страшно. У меня по прежнему дрожали коленки: вот вам и отважная магичка. Теперь зато можно себе не врать, что я ничего не боюсь. Оказывается, боюсь. И еще как.
Только – всё равно же не за себя. Перед глазами снова и снова всплывали образы из подземелья: как падал Джин, как откинуло Сайба с Мардж, как Альб отлетел в сторону, получив стрелой в спину… И как глупая-глупая я перестала верить в эфемерное «все будет хорошо». Но теперь же – всё хорошо. И то самое чудо, которое я так и не решилась ждать, свершилось.
И ведь не хватило чего-то. Уверенности не хватило. Решительности. Для маршала – это совершенно непростительно.
И тут как по заказу, память подкинула эпизод… Когда я обещала Дальке, что уйду за ней.
Нас раскидала толпа. Далю куда-то умчал Рен: им многое нужно было обговорить и решить. А я улетела в сторону Поля костей. Всё-таки, меня очень привлекала малолюдность этого места, что никто не свалится на загруженную разными мыслями голову. И вообще. Я стала последнее время слишком много думать. А это очень и очень плохая примета.
Не знаю, что точно во мне сломалось в тот момент. Просто тренькнуло где-то в подсознании и я, вскарабкавшись на самый высокий холм на Поле, в последний раз взвесила все произошедшее.
Я чуть было не потеряла подругу. Чуть было не погибли одни из лучших наших сокланов. Мы чуть было навсегда не перешагнули Грань, а там, по ту сторону… Там страшно.
Я должна была быть разумнее где-то, в чем-то. Да черт его знает, как и где, но – должна была!..
И то моё обещание, данное Дальке… Скорее всего, она просто решила, что я ляпнула это лишь для виду. И лишь бы сказать что-нибудь веское на тот момент. А показаться треплом на тот момент хотелось меньше всего…
Я даже могу признать, что со стороны это выглядит очень глупо. И это не аргументы, но… Нельзя так дальше. Все таки моя потрясающе дурацкая впечатлительность часто играла не в мою пользу, и…
Куда-то в песок отлетел значок маршала. Рядом, чуть откатившись в сторону – значок клана…
На клановой волне впервые за долгие-долгие месяцы, годы – воцарила совершенно невыносимая тишина.
Я села на песок, подобрав под себя ноги, и прикусила губу. Патологическая идиотка.
Зато идиотка, которая держит данное, но никому не нужное, слово. Впрочем, если это поможет окончательно утрясти всё с Далькой – то я буду спокойна.
Я еще раз бросила взгляд на лежащий в песке значок клана…
Поверить не могу, что я все таки это сделала.
Ну что, экс-маршал? «Обмывать» пойдем или спать?..
Сообщить Дальке: «Ура, я ушла!» было бы верхом несправедливости. Не тот это случай. И звучало бы скорее как «получи, родная, кучу угрызений совести, видишь, какая я хорошая? Я ушла, как и обещала тебе тогда…» Бред.
Зато среди сотен невнятных, блуждающих мыслей – одна была вполне чёткой. До чего же хотелось услышать, увидеть Альба… Почему-то сейчас мне казалось, что он – если даже и не поймет зачем я вытворила такую чушь – то хотя бы выслушает, а может быть, даже вправит мозги…
- Зачем ты это сделала? – раздался дрожащий голос подруги в подсознании.
- Затем, что обещала. Тебе. Помнишь?
- Родная… Я не успела тебя попросить чтобы ты это слово не сдерживала…
- Поздно, - слабо улыбнулась я.
- Где ты сейчас?
- На Поле Костей. Тут солнышко печет. А то я отмороженная какая-то, - попыталась пошутить я, понимая что, наверное, сейчас это неуместно.
- Со мной сейчас Джин связался. Сказал, что не может до тебя докричаться. Сказал, что из-за наших глупых бабских разборок страдает весь клан.
- Не, он прав, что уж тут. Хотя я бы все равно снялась с должности – я с ней не справляюсь.
- Глупости. Ты же хороший маршал… Просто тебе с подругой не повезло.
- Глупости, - ответно съязвила я. – Другой подруги мне и не надо. Просто у нас ситуация такая сложилась непроизвольно. Дурацкая ситуация. Не мы в ней виноваты, просто не ожидали такого подвоха. И не разобрались, как в ней себя надо вести.
- Да. Все таки это и правда проклятая должность, - нервно хихикнула Даля. – Хотя сомневаюсь, что у предыдущих маршалов тоже были такие, капающие на мозг, подружки…
- Да брось. Утрясется всё. Ты вернешься?
- Не знаю, как теперь возвращаться-то… После того, что из-за меня произошло.
- Считай, наша дружба прошла проверку огнем, водой и маршальством, - уже искренне рассмеялась я. Так радостно было снова болтать с ней без всякой натянутости. – А клан и так в надежных руках. А мы теперь трое бездомных… Кстати, что у вас с Реном?
Даля вздохнула:
- Кажется, снова все хорошо. К счастью, я не успела привязаться к Рейну – я просто им пыталась себя занять, а оно так вышло… Рен оставил все ради меня. Сложно не простить теперь.
- Ну вот, значит, все налаживается, - кивнула я. – Хорошо, что он вернулся. А без клана-то как-то странно. Но пока что обратно не сунусь. Только вместе с тобой. Вместе пришли, вместе ушли, вместе и вернемся.
- Да, в конце концов, мы и вне клана сможем всегда придти им на помощь. Пойду я… Нам с Реном еще столько всего нужно решить…
- О, счастливо, - улыбнулась я.
И снова задумалась.
- Я уйду.
Я даже не сразу поняла, кому принадлежал этот голос. Нет, не в подсознании, а прямо за спиной…
- Альб? Зачем? – резко развернулась я, удивленно хлопнув глазками. – Только не дури!…
- Меня там только ты держала. Теперь тебя там нет. И зачем?
Я перестала что-либо понимать:
- А… что я-то?
- Просто делать мне без тебя там нечего.
Я подошла к жрецу ближе, пытаясь поймать его взгляд.
- А как же Джин? А остальные?.. А?..
- Мне ты нужна, - коротко и лаконично отрезал тот. – Я как знал, что тебя тут найду.
- Да, я тут часто… Зачем нужна? – окончательно опешила я.
- Да не знаю я как это сказать. Просто нужна.
Я порывисто кинулась ему на шею. Не знаю, что меня дернуло. Так хотелось, чтобы он был рядом – и он вот он, здесь. Только…
- Только не уходи, пожалуйста. Я вернусь, обязательно вернусь! Но только если ты там будешь ждать, хорошо? – протараторила я, не отцепляясь от бедняги.
Жрец усмехнулся и подхватил меня на руки. Теплая искра пробежалась до самых кончиков пальцев, я с глупой улыбкой посмотрела на него, а он… легонько коснулся губ.
Призрачная тишина накалилась. Такое ощущение, что я брежу и этого всего не произошло на самом деле. Я ему нужна, он готов уйти, потому что меня там нет… И поцелуй этот, черт его побери. Никогда не думала, что случайно влюбившись – однажды услышу и почувствую подобное…
- Ну что с тобой делать. Раз просишь – останусь. Только быстрее со своими тараканами разбирайся – и назад, к нам. Ко мне.
И он раскинул крылья, направив нас в сторону Города Перьев.
Я прижималась к нему, ощущая такое странное-странное счастье, несмотря на все, что произошло.
И… забавно все это. Декс, к которому меня тянуло даже на Грань… Даля, которая ушла из клана… Наверное, просто судьба такая – идти чужой тропой, забывая, где твоя собственная. И всю жизнь шагать тропой уходящих…
Хотя, как оказалось, в итоге это не так уж и плохо.
 
Форум » Досуг (или Немного ни о чем) » Художественные произведения идеального мира » Тропой уходящих
  • Страница 1 из 1
  • 1
Поиск:


Copyright MyCorp © 2018   Сайт создан в системе uCozЯндекс.Метрика